sexta-feira, fevereiro 15, 2008

East Timor trying to close refugee camps

Herald Tribune
By Donald Greenlees

Friday, February 15, 2008

DILI, East Timor: When the rain-laden clouds open up, as they frequently do this time of year, the tarpaulin over Alicia Pinto's bed leaks and the pathway outside her tent home becomes a quagmire.

Still, a crowded tent in a camp for internally displaced people on the eastern fringes of Dili is better than going back to where she came from.

The house where Pinto lived with her family in Baucau, 120 kilometers, about 75 miles, to the east of the capital, was burned down in riots in April 2006, which forced a large part of the population to flee.

"We are afraid to go back," Pinto, 21, said Friday, as a wood fire filled the entrance to her tent with acrid smoke. "The neighbors won't accept us."

Pinto's family is among an estimated 100,000 East Timorese - about a tenth of the population - to have been ejected from their homes and communities by violence in recent years.

The camps are dotted around Dili, sitting alongside the city's best hotels where in the afternoon foreign workers and better-off East Timorese sip coffee and eat cake. The United Nations integrated mission in East Timor, brought in to help restore order in 2006, counts 58 camps in Dili, occupied by about 35,000 people.

But two years after the camps were set up, the UN mission and the East Timorese government are anxious to see them closed before they become a permanent fixture. Officials express concern over signs of growing aid dependency among some displaced people and the role the camps have played as focal points of unrest in the past.

This month, under instructions from the government of Prime Minister Xanana Gusmão, the monthly food ration supplied by the World Food Program to camp residents has been cut in half. In the latest food deliveries each individual has been allocated 4 kilograms, or 8.8 pounds, of rice and three-quarters of a liter, or 1.6 pints, of cooking oil. Starting next month, food deliveries by the Rome-based World Food Program will cease altogether.

The United Nations and the government hope that the cuts to food supplies will provide incentives for many displaced people either to return home or to settle elsewhere. The decision to reduce and then end food aid to camps is in part driven by a World Food Program survey last year that concluded that half the occupants of the camps did not need assistance and might have been encouraged to stay on in the camps to receive free food.

"If we do not discontinue this we basically support a policy of creating a nation of beggars and people who live on handouts," said Finn Reske-Nielsen, who coordinates all the United Nations' humanitarian operations in East Timor.

The United Nations and the government aim to replace general food aid with a distribution program that focuses on the most vulnerable people in and outside the camps, including the elderly, the sick and those widowed or orphaned in conflict.

But the goal of some in the United Nations and government to close the camps by the end of the year could prove difficult to achieve.

The World Food Program reported in September that almost 87 percent of people in the camps were there because their homes had been destroyed or damaged.

Most of that destruction took place in 2006, when a confrontation between the government and elements of the army spilled over into wider unrest in Dili and various parts of the countryside. During the violence tens of thousands of people were forced from their homes and 37 people were killed.

At the heart of the dispute was a complaint by soldiers from the western districts of the country that they were discriminated against in promotions and conditions. Many communities across the country divided along regional lines, neighbor suddenly pitted against neighbor.

The events of that year also gave rise to the rebellion of Alfredo Reinado, a former military police officer who led the shooting attacks this week on Gusmão, who was unharmed, and President José Ramos-Horta, who is being treated for his wounds in Australia. Reinado was killed.

In returning home, camp inhabitants face not only the problems of rebuilding but of settling a complex array of communal issues. In about 6 percent of cases, according to the World Food Program, the homes of displaced are occupied illegally by others.

The East Timorese have in the past shown a considerable ability to reconcile conflicts and rebuild communities.

They have no shortage of experience after the country was torn by civil war in 1975 following the abrupt end of colonial rule by Portugal and virtually razed in 1999, when the people voted in a UN-sponsored referendum to end 24 years of occupation by Indonesia, prompting an angry backlash from the losers. East Timor gained formal independence in 2002.

But many of the victims of the most recent troubles say that even after two years the wounds are still raw. They complain that progress toward reconciliation has been slow.

In the Becora camp in the eastern outskirts of Dili - home to about 362 displaced people - Annabella Fatima da Cruz occupies a tent only a short walk from her old home. Eight months pregnant with her first child, da Cruz says she would like to have a permanent home in time for the birth.

She said she would like to go back to her old neighborhood, but that is not an option.

"The situation is not safe," she said. "There was a dialogue, but it has not produced anything yet." She added: "I have no idea how long I will live here. It depends on the government."

The UN mission, which oversees policing in East Timor, and the government say there has been a steady decline in security problems across the country. UN officials are nonetheless sympathetic to the concerns.

"The security situation is improving going by crime statistics," said Atul Khare, the chief of the UN mission, in an interview. "But the actual security situation and fear of insecurity are two different concepts. You can have a great fear of insecurity without any crime at all."

Finn, the UN humanitarian coordinator, is concerned that the camps themselves will serve to perpetuate security problems if they are not shut soon.

"Clearly if we are not careful and we don't solve this problem as soon as possible we run the risk of creating a whole generation of traumatized youngsters who can become a source of societal instability in the longer run," he said.

Indeed, the camps are not necessarily a haven. Humanitarian workers say there are reports that in some camps residents are preyed upon by organized gangs.

Last week, the leaders of a large camp near Dili airport ordered residents to reject food deliveries as a protest against the decision to cut the ration in half.

Luiz Vieira, the head of the International Office of Migration in East Timor, said there was also evidence of aid being diverted and sold.

"Many people who want to accept the half ration have not because they have been threatened either implicitly or explicitly," he said.

1 comentário:

Anónimo disse...

Timor-Leste tenta fechar os campos de deslocados
Herald Tribune
Por Donald Greenlees

Sexta-feira, Fevereiro 15, 2008

DILI, Timor-Leste: Quando as nuvens carregadas de chuva abriram, como acontece frequentemente nesta altura do ano, o oleado sob a cama de Alicia Pinto pinga e o caminho no exterior da sua tenda torna-se um pântano.

Mesmo assim uma tenda cheia de gente num campo de deslocados nas franjas do leste de Dili é melhor do que regressar donde ela veio.

A casa onde Pinto antes vivia com a família em Baucau, 120 quilómetros, cerca de 75 milhas, a leste da capital, foi queimada nos motins em Abril de 2006, que forçou uma grande parte da população a fugir.

"Temos medo de voltar," disse Pinto, 21 anos, na Sexta-feira, enquanto um lume de lenha enchia a entrada para a sua tenda com um fumo amargo. "Os vizinhos não nos aceitam."

A família de Pinto está entre uns estimados 100,000 Timorenses – cerca de um décimo da população – a terem sido expulsas das suas casas e comunidades pela violência dos últimos anos.

Os campos estão espalhados à volta de Dili, montados ao lado dos melhores hotéis da cidade onde pela tarde trabalhadores estrangeiros e Timorenses mais endinheirados bebem café e comem bolos. A missão integrada da ONU em Timor-Leste, trazida para ajudar a restaurar a ordem em 2006, conta 58 campos em Dili, ocupados por cerca de 35,000 pessoas.

Mas dois anos depois dos campos serem erguidos, a missão da ONU e o governo Timorense estão ansiosos de os verem fechados antes de se tornarem uma instalação permanente. Entidades oficiais expressam preocupação com os sinais de crescente dependência da ajuda entre alguns dos deslocados e do papel que os campos têm tido como pontos focais do desassossego no passado.

Este mês, sob instruções do governo do Primeiro-Ministro Xanana Gusmão, as rações mensais de alimentação fornecidas pelo Programa Mundial da Alimentação para os residentes dos campos foram cortadas para metade. Na última distribuição de comida cada indivíduo recebeu 4 quilogramas de arroz e três-quartos de litro de óleo alimentar. A começar no próximo mês, a distribuição de alimentação pelo Programa Mundial da Alimentação com base em Roma, cessará completamente.

As Nações Unidas e o governo esperam que os cortes no fornecimento dos alimentos darão incentivos a muitos deslocados ou para voltarem para casa ou para se instalarem noutro local. A decisão de reduzir e depois de pôr fim à ajuda alimentar nos campos é em parte conduzida por uma análise do ano passado do Programa Mundial da Alimentação que concluíra que metade dos ocupantes dos campos não precisavam de assistência alimentar e que podiam ser encorajados a ficar nos campos para receberem alimentos gratuitos.

"Se não acabarmos com isto estamos basicamente a apoiar uma política de criar uma nação de pedintes e de gente que vive de esmolas," disse Finn Reske-Nielsen, que coordena as operações humanitárias da ONU em Timor-Leste.

A ONU e o governo visam substituir a ajuda alimentar geral por um programa de distribuição que se foque nas pessoas mais vulneráveis dentro e fora dos campos, incluindo os idosos, os doentes e os viúvos e órgãos de conflito.

Mas o objectivo de alguns da ONU e do governo de fecharem os campos pelo fim do ano pode ser difícil de atingir.

O Programa Mundial da Alimentação relatou em Setembro que quase 87 por cento das pessoas estavam lá porque tinham tido as casas destruídas ou danificadas.

A maioria da destruição ocorreu em 2006, quando um confronto entre o governo e elementos das forças armadas se espalhou em desassossego mais geral em Dili e em várias partes do campo. Durante a violência dezenas de milhares de pessoas foram forçadas das suas casas e 37 pessoas foram mortas.

No centro da disputa esteve uma queixa de soldados dos distritos oeste do país que era discriminados nas promoções e condições. Em muitas comunidades espalhadas pelo país divididas ao longo de linhas regionais, de repente vizinhos viraram-se contra vizinhos.

Os eventos desse ano fizeram também erguer o motim de Alfredo Reinado, um antigo oficial da polícia militar que liderou o ataque com tiros desta semana sobre Gusmão, que saíu ileso e Presidente José Ramos-Horta, que está a ser tratado pelos ferimentos na Austrália. Reinado foi morto.

Ao regressarem a casa, os residentes dos campos enfrentam não apenas os problemas da reconstrução mas de arrumar um conjunto complexo de questões comunitárias. Em cerca de 6 por cento dos casos, de acordo com o Programa Mundial da Alimentação, as casas dos deslocados estão ilegalmente ocupadas por outros.

No passado os Timorenses mostraram uma capacidade notável para reconciliar conflitos e reconstruir comunidades.

Não têm falta de experiência depois de terem o país rasgado pela guerra civil em 1975 após o fim abrupto da governação colonial de Portugal e virtualmente arrasado em 1999, quando votaram no referendo patrocinado pela ONU o fim de 24 de ocupação Indonésia, desencadeando um zangado ataque pelos perdedores. Timor-Leste ganhou a independência formal em 2002.

Mas muitas das vítimas dos mais recentes problemas dizem que mesmo dois anos depois as feridas estão ainda abertas. Queixam-se que tem sido vagaroso o progresso para a reconciliação.

No campo de Becora nos subúrbios a leste de Dili -casa de cerca 362 deslocados - Anabela Fátima da Cruz ocupa uma tenda muito perto da sua velha casa. Grávida de oito meses do primeiro filho, da Cruz diz que gostaria de ter uma casa permanente para o nascimento.

Disse que gostaria de voltar para o seu bairro velho, mas que isso não é uma opção.

"A situação não está segura," disse. "Houve um diálogo, mas não produziu nada ainda." Acrescentou: "Não tenho ideia alguma de quanto mais tempo terei de viver aqui. Isso depende do governo."

A missão da ONU, que fiscaliza o policiamento em Timor-Leste e o governo dizem que tem havido um declínio dos problemas de segurança no país. Contudo os oficiais da ONU são simpáticos com as preocupações.

"A situação da segurança está a melhorar olhando para as estatísticas dos crimes," disse Atul Khare, o chefe da missão da ONU numa entrevista. "Mas são dois conceitos diferentes a situação de segurança actual e o medo da insegurança. Pode-se ter um grande medo da insegurança sem haver crime algum."

Finn, o coordenador humanitário da ONU, está preocupado por os próprios campos poderem servir para perpetuar problemas de segurança se não forem fechado em breve.

"Claramente se não formos cuidadosos e não resolvermos este problema tão cedo quanto possível corremos o risco de criar toda uma geração de jovens traumatizados que podem tornar-se uma fonte de instabilidade societal a longo prazo," disse.

Na verdade, os campos não são necessariamente um paraíso. Trabalhadores humanitários dizem que há relatos que alguns residentes dos campos são saqueados por gangues organizados.

Na semana passada, os lideres de um grande campo perto do aeroporto de Dili ordenaram aos residentes para rejeitarem as distribuições de comida como protesto contra a decisão de cortas as rações para metade.

Luis Vieira, o responsável pelo Gabinete Internacional de Migração em Timor-Leste, disse haver ainda evidência da ajuda ser desviada e vendida.

"Muita gente que queria receber a meia ração não o fez porque foram ameaçadas quer implicita quer explicitamente," disse.


Todas as traduções de inglês para português (e também de francês para português) são feitas pela Margarida, que conhecemos recentemente, mas que desde sempre nos ajuda.

Obrigado pela solidariedade, Margarida!

Mensagem inicial - 16 de Maio de 2006

"Apesar de frágil, Timor-Leste é uma jovem democracia em que acreditamos. É o país que escolhemos para viver e trabalhar. Desde dia 28 de Abril muito se tem dito sobre a situação em Timor-Leste. Boatos, rumores, alertas, declarações de países estrangeiros, inocentes ou não, têm servido para transmitir um clima de conflito e insegurança que não corresponde ao que vivemos. Vamos tentar transmitir o que se passa aqui. Não o que ouvimos dizer... "

Malai Azul. Lives in East Timor/Dili, speaks Portuguese and English.
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