quinta-feira, setembro 25, 2008

E Timor's wealth: blessing or curse?

By Lucy Williamson
BBC News

One day, perhaps, the place where Isabel sits will be a five-star hotel, its private villas looking on the beach, its grand entrance frowning down on the western corner of Dili's beach road.

But for now, six years after independence from Indonesia, there is just Isabel.

Her flimsy bamboo stall shades her from the sun's glare, her tiny piles of tomatoes and garlic are waiting naked in the afternoon heat for a sale.

Six years of independence, and East Timor's capital city is holding its breath.

Two governments, multinational forces numbering thousands, billions of dollars of international money - and yet people like Isabel are still saying life was better under the Indonesians.

"People could afford to buy things then." she said. "Now we just sit here at the stall all day, and perhaps we'll earn a dollar or two."

Economic lifeline

It is ironic, then, that East Timor has been held up in the past few years as an economic role model - ironic, too, that it has done this by sitting on a large and growing pot of oil savings.

Oil and gas - buried under the Timor Sea - are what give East Timor a future.

They underwrote its independence after the Indonesian army left, taking with them the area's economic lifeline and destroying its sparse infrastructure on their way out.

So far East Timor has built up a fund of about $3bn (£1.63bn). It may not sound like a lot but for a population of fewer than a million people, in a country where a budget of $300m has proved hard to spend, it is a fortune.
But this economic blessing also comes with a warning. No country like East Timor has ever managed to use a sudden influx of oil money to create a stable and transparent economy.

The developing world is dotted with examples of what economists called the Resource Curse - too much easy money flooding the system, bringing with it inflation, corruption and the death of any private enterprise.

Can East Timor prove that it can, in fact, be done? That taking oil and gas out of the ground can be good for the host country as well as its customers?

Spending spree

Until now, it has largely avoided the usual tripwires.

East Timor's Petroleum Fund was modelled on Norway's - considered to be perhaps the best in the world - and wrapped in safeguards that prevented governments from frittering away the country's future.

But as the account grows, and the frustration of people like Isabel begins to nag at their leaders' consciences, the money is starting to burn a hole in the government's pocket.

This year, for the first time, the government dipped into the fund itself. In addition to withdrawing its usual sustainable amount - basically the interest on the savings - it took a slice of the capital to help fund a 122% increase in the annual budget.
Spending some of East Timor's oil money is not necessarily a bad idea.

Oil and gas revenues currently make up more than 95% of the government's income and there is a pressing need to create a more stable mainstream economy for when those resources run out.

But most of the extra money in this year's budget was to enable the government to subsidise rice and fuel prices - not exactly a contribution to Timor's long-term growth.

And the finance minister herself admits this was more about avoiding potential instability than building a future economy.

Budget race

East Timor's beauty is startling. But you do not have to drive that far south of where Isabel sits at her market stall for the road to peter out into a mountain track.

And try paying for that long and bumpy journey by credit card, or even arranging a taxi after dark, and it is obvious why the five-star hotels are not being built.

East Timor needs roads, electricity and education - and the government knows it.

But red tape and lack of capacity have made it difficult to spend here.

So Prime Minister Xanana Gusmao has recently dismantled some of that bureaucracy, issued tight budget deadlines and started a private ministerial spending race - with a bizarre scoring system based on fruit.

Each ministry now lives in fear of this surreal internal ritual. Spend more than 80% of your budget and you are labelled with a durian fruit - the Timorese government equivalent of a gold star.

No-one wants to be a banana - the lowest spenders in the cabinet.

The result, critics of the scheme say, is a raft of rushed, badly thought-out projects, many of which seem to have stalled.

The tender processes have often been very short - sometimes a matter of weeks.

Civil society groups - and the opposition - complain they are being kept in the dark, and ministry insiders say corners are being cut, opening the door to corruption.

All of which has landed a few strongly worded letters on the prime minister's desk - some of them from Timor's international partners, worried at the precedents being set.

But this young country still has a shot at getting it right and showing the world the curse can be avoided, and that is really because it has two things going for it.

One is a strong and vocal civil society and a vibrant opposition. The other is its size.

Ironically, East Timor's lack of development and its small, scattered population allow it to look for what some experts term a "21st Century solution" to development - nimble, decentralised programmes that focus on training and mobile services.

So much advice, so much criticism - many ministers sound a little inured to it now.

As the deputy finance minister told me recently: "Sometimes we worry too much. If we worry too much about expenditure, then you also have no result in the end."

True enough. But worry too little, and the result might also be the same.


Lisboa, 23 Set (Lusa) - A maioria dos países lusófonos, à excepção de
Cabo Verde, piorou a sua classificação no índice global de corrupção,
divulgado hoje pela Transparency International, que analisa os níveis
do fenómeno em 180 países.

A lista, divulgada anualmente, estima o grau de corrupção do sector
público percepcionada pelos empresários e analistas dos respectivos
países, e está organizada do menos corrupto (1º lugar) para o mais
corrupto (180º), a que corresponde uma escala de 10 pontos (livre de
corrupção) a zero pontos (muito corrupto).

Timor-Leste conta-se entre os países onde, segundo a Transparency
International, a situação se deteriorou "significativamente" entre
2007 e 2008, tendo registado a pior queda com uma descida de 22

O país, que há um ano ocupava a 123ª posição com 2,6 pontos, caiu este
ano para o 145º lugar com 2,2 pontos, ao mesmo nível do Cazaquistão e
com uma prestação ligeiramente acima de países como o Bangladesh,
Quénia ou Rússia.

Portugal ocupa este ano a 32ª posição com 6,1 pontos, tendo perdido
quatro posições e 0,4 pontos em relação ao índice de 2007.

Dos restantes lusófonos, Cabo Verde subiu dois lugares no índice,
passando da 49ª para a 47ª posição, com 5,1 pontos, posição que
partilha com a Costa Rica, Hungria, Jordânia e Malásia.

A Cabo Verde segue-se o Brasil entre os estados lusófonos melhor
classificados, no entanto a 80ª posição conseguida em 2008 revela uma
queda de oito posições em relação ao ano anterior, mantendo contudo o
mesmo número de pontos que em 2007 (3,5).

Burkina Faso, Marrocos, Arábia Saudita e Tailândia partilham a posição
com o Brasil.

A descida menos significativa foi a de São Tomé e Príncipe, que passou
do 118º para o 123º lugar, mantendo o mesmo número de pontos (2,7) e
partilhando a posição com países como o Nepal, Togo, Nigéria ou

Moçambique caiu 15 posições na lista e perdeu 0,2 pontos, ocupando
agora o 126º lugar, enquanto Angola e Guiné-Bissau perderam 11
lugares, uma queda que se registou igualmente na pontuação dos dois
países, que passou de 2,2 para 1,9 pontos.

Angola e Guiné-Bissau ocupam agora a posição 158 juntamente com com
Azerbaijão, Burundi, Gâmbia, Congo, Serra Leoa e Venezuela.

Macau, Região Administrativa Especial da China, é citado pelo segundo
ano consecutivo como tendo registado um "agravamento dos níveis
percebidos de corrupção", tendo passado do 34º para o 43º lugar e de
5,7 para 5,4 pontos.

Analisando a totalidade dos 180 países, a Dinamarca, Nova Zelândia e
Suécia dividem o primeiro lugar como uma pontuação de 9,3 pontos,
seguidos de Singapura como 9,2 pontos.

Na ponta oposta da tabela, está a Somália com 1,0 pontos, precedida do
Iraque e Myanmar com 1,3 pontos e do Haiti com 1,4 pontos.

Durante a apresentação do índice de 2008, em Berlim, Huguette Labelle,
que preside à Transparency International, destacou os aumentos
contínuos dos níveis de corrupção nos países pobres e os constantes
escândalos corporativos nos países ricos.

"Os aumentos contínuos nos níveis de corrupção e pobreza, que
assombram muitas das sociedades do mundo, caminham para um desastre
humanitário e não podem ser tolerados. Porém, até mesmo nos países
mais privilegiados, onde as sanções são aplicadas de forma
perturbadoramente desiguais, o combate à corrupção precisa ser
enrijecido", defendeu.


Lisbon, 23 sept (Lusa)- The majority of lusofone countries, with the exception of cape Verde, worsened their global classification on corruption, disclosed today Transparency International, who analyses the level of this phenomenon in 180 countries.

The list which is annually published, estimated the degree of corruption in the public sectors perceived by businesses and analysts of the respective countries, and classifies the least corrupt (1st place) to the most corrupt (180th place), which corresponds to a scale of 10 points (free from corruption) to zero (very corrupt).

Timor-Leste is now counted amongst the countries where, according to Transparency International, the situation deteriorated "significantly" between 2007 and 2008, having registered the worst drop with a fall of 22 places.

That country which one year ago occupied the 123rd placewith 2.6 points, this year dropped to 145th place with 2.2 points, the same level as Kazakhstan and slightly better score that countries like Bangladesh, Kenya and Russia.

Portugal occupies the 32nd spot this year with 6.1 points, having dropped four grades and 0.4 points in relation to the indices for 2007.

Of the rest of the lusofones, Cape Verde climbed two places on the indices, moving from 49th to 47th a position it shares with Costa Rica, Hungary, Jordan and Malaysia.

Cape Verde is followed by Brazil amongst the lusofone states better classified, although its 80th place achieved in 2008 shows a drop of eight places in relation to the previous year, maintaining an overall number of points as 2007 (3.5).

Bukina Faso, Morroco, Saudi Arabia and Thailand share the same position with Brazil.

The least significant drop was that of Sao Tome and Principe, which moved from 118th place to 123rd place, maintaining the same number of points (2.7) and sharing its placing with countries like Nepal, Togo, Nigeria and Vietnam.

Mozambique dropped 15 places on the list and lost .2 points, now occupying the 126th, whilst Angola and Guinea-Bissau lost 11 places, a drop which refelected in their points, moving from 2.2 to 1.9 points.

Angola, Guinea-Bissau now occupy 158th place together with Azerbaijan, Burundi, Gambia, Congo, Sierra Leonne and Venezuela.

The Special Administrative Region of China, Macau has been cited for the second year as having registered an "increase in the levels of perceived corruption", moving from 34th place to 43rd and from 5.7 points to 5.4 points.

Analyzing the total of 180 countries, Denmark, New Zealand and Sweden share first place with a score of 9.3, followed by Singapore with 9.2 points.

On the other end of the scale is Somalia with 1 point, followed by Iraq and Myanmar with 1.3 and Haiti with 1.4 points.

During the presentation of the 2008 index in Berlin, Huguette Labelle, who is the president of Transparency International, laid out the continuing increase in the levels of corruption in poor countries and the constant corporate scandals in rich countries.

"The continuous increases in the levels of corruption and poverty, that have cast a shadow over many societies in our world, are taking us down a path of a humanitarian disaster and cannot be tolerated. However, even in our most privileged nations, where sanctions are disturbingly unequally applied, the fight against corruption needs to be tightened," he defended.

Portugal e a Austrália poderão trabalhar em conjunto para apoiar Timor-Leste, diz Cavaco Silva


Portugal e a Austrália poderão trabalhar em conjunto para apoiar o desenvolvimento de Timor-Leste, revelou ontem o Presidente da República, Cavaco Silva, admitindo ainda a hipótese de reuniões com a participação dos três países.
Cavaco Silva, que está em Nova Iorque para participar na Assembleia Geral das Nações Unidas, reuniu-se ontem com o primeiro-mistro australiano.

"Falámos sobre Timor-Leste", disse o estadista português aos jornalistas, depois do encontro.

"Felizmente, defende-se o trabalho conjunto dos dois países para ajudar na estabilização política, na segurança, no combate à pobreza e na criação de emprego", precisou o Presidente, acrescentando que se abordou a possibilidade de se fazerem reuniões mais frequentes que incluam os timorenses.

Os encontros que o Presidente português manteve à tarde com os chefes de Estado da Bósnia, Sérvia e Montenegro foram, à semelhança dos anteriores, "pedidos pelos outros Estados", adiantou fonte da Presidência.

"Logo que tomou posse, o Presidente fez duas viagens muito rápidas a Bissau e a Cabo Verde. Depois visitou a Bósnia e o Kosovo, por via da presença dos militares portugueses. Desde essa altura, que há uma colaboração muito presente naquela região dos Balcãs", explicou a mesma fonte.

A 8 de Setembro, o Presidente da Sérvia, Boris Tadic, enviou uma carta a todos os chefes de Estado cujos países ainda não reconheceram a independência do Kosovo, pedindo-lhes que apoiem a moção que vai submeter à Assembleia-Geral da ONU para que o Tribunal Internacional de Justiça se pronuncie sobre a legalidade da independência do Kosovo à luz do Direito Internacional.

O Kosovo declarou a 17 de Fevereiro, unilateralmente, a sua independência, reconhecida por 45 Estados, entre os quais os Estados Unidos e maioria dos países da União Europeia.

Até ao momento, Portugal, um dos países que ainda não reconheceu a independência do Kosovo, não disse como vai votar a moção da Sérvia.

Angola tem pior índice de corrupção entre lusófonos, diz Bird

Lisboa, 11 Jul (Lusa) - Angola tem, entre os países de língua portuguesa, a pior a classificação na maioria dos itens do relatório Indicadores Globais da Governança 1998-2006, incluindo corrupção e eficácia governamental.

Segundo o documento divulgado na útlima terça-feira pelo Banco Mundial (Bird), o país africano aparece com um percentual de apenas 8,7% na categoria controle da corrupção, atrás da Guiné-Bissau (15,5%) e do Timor Leste (19,9%).

Os melhores desempenhos neste item são de Portugal (82,5%) e Cabo Verde (72,8%). O Brasil ficou em terceiro (47,1%).

A maior distância de Angola para os outros países lusófonos está no item voz e responsabilidade. Com 11,5%, ficou atrás do segundo pior colocado, Guiné-Bissau (33,7%).

Angola também ficou em último lugar em outras categorias. Em "eficácia governamental" atingiu 10,9%. O pior resultado do país africano é em "cumprimento da lei", com apenas 7,1%.

Já o melhor resultado angolano foi em "estabilidade política". Com 28,8%, ficou ligeiramente à frente da Guiné-Bissau (26,4%).

Portugal apresenta a sua pior classificação em estabilidade política (76%) e a melhor em voz e responsabilidade (90,4%). No Brasil, o pior índice é em o cumprimento da lei (41,4%).

O relatório foi elaborado pelos economistas Daniel Kaufmann, Aart Kraay e Massimo Mastruzzi. "Um número considerável de países, mesmo na África, está mostrando que é possível fazer progressos significativos na governança num período de tempo relativamente curto", afirma Kaufmann.

"Estas melhorias são cruciais para a eficácia da ajuda e para um crescimento sustentado a longo prazo", diz o economista. De acordo com os autores do estudo, a corrupção movimenta anualmente um US$ 1 bilhão em todo o mundo.


Todas as traduções de inglês para português (e também de francês para português) são feitas pela Margarida, que conhecemos recentemente, mas que desde sempre nos ajuda.

Obrigado pela solidariedade, Margarida!

Mensagem inicial - 16 de Maio de 2006

"Apesar de frágil, Timor-Leste é uma jovem democracia em que acreditamos. É o país que escolhemos para viver e trabalhar. Desde dia 28 de Abril muito se tem dito sobre a situação em Timor-Leste. Boatos, rumores, alertas, declarações de países estrangeiros, inocentes ou não, têm servido para transmitir um clima de conflito e insegurança que não corresponde ao que vivemos. Vamos tentar transmitir o que se passa aqui. Não o que ouvimos dizer... "

Malai Azul. Lives in East Timor/Dili, speaks Portuguese and English.
This is my blogchalk: Timor, Timor-Leste, East Timor, Dili, Portuguese, English, Malai Azul, politica, situação, Xanana, Ramos-Horta, Alkatiri, Conflito, Crise, ISF, GNR, UNPOL, UNMIT, ONU, UN.