quarta-feira, abril 25, 2007

East Timor: When Bad just keeps getting Worse

CMAQ (Centre for Media Alternatives - Quebec) - Monday, April 23, 2007 - 15:57

By Amy Miller

When bad just keeps getting worse. Everyone’s favourite and forgotten national liberation struggle of the 90’s-East Timor- is about to introduce mandatory military conscription on the decimated island.

The people of Timor Lorosae have been going through some difficult times in the past 5 years since the UN has handed over control of the country to the new government rulers. The spark that recently went off in Timor Lorosae and sent over twenty thousand people running into the mountainside of Dili for the second time in less than a decade, stemmed from the anger of the men who worked for the national security and military force. One third of these workers were sacked for going on strike in Feb 2006. They complained of discrimination by their superiors, most of whom were from the East of the Island, which is substantially poorer than the capital region in the center of the island, though in truth the whole set up of the new army - designed by the UN - meant that the top rank brass, would always be from an elite group in good standing with the business and political upper echelon of Indonesia, the World Bank, IMF and the neauveau elite and intelligentia of Timor.

Now needless to say, the massive displacement and exodus of people is obviously more complicated than simply that a bunch of people in the military got fired. The Timorese people are suffering deeply from the traumas of having one third of the island slaughtered during the 24 year occupation by Indonesia- unresolved justice for the thousands of crimes committed by the Indonesian paramilitaries and officials that occurred during the occupation, as well as the immediate aftermath of the referendum overlooked by the UN for independence in 1999, where over 3000 people were killed, and all infrastructure in the capital was destroyed by Indonesian paramilitary groups. Again we see justice swept away with another sham tribunal set up. Never mind the fact that Timor now suffers from a birthrate of 8.3, one of the highest in the world and hidden behind the miscalculated, often quoted source of the CIA handbook’s figure of 5.3- as well as an incredibly high morbidity rates, a barely functioning education system in which the majority of children are excluded, and next to no jobs for the majority of the people.

Unemployment continues to hover around 65%. Timor continues to be the newest and poorest country in Asia.

Australian troops showed up on the island once again to ‘save the Timorese from themselves’ in May 2006 after the ET government signed an agreement asking them to do so. Interestingly enough they had their warships perched off the northwest coast of Australia two weeks prior to this intervention. They managed to control the violence between the police and the military when they arrived but were totally unprepared for the gang violence that began overnight.

Controlling gang violence was the job of the Timorese police and the GNR (who are the special Portuguese paramilitary police, conceived of, incidentally, during the Salazar era) as well as the Australian and the New Zealand military. These foreign military units didn’t manage to keep the population from taking to the streets, and independent reports claim excessive violence and brutality towards the peoples of Timor from their hands. Indeed, the situation on Timor Lorosae has only calmed down slightly since the UN started their new mission here in August.

Meanwhile, the people meant to be kept under control, supposedly under the Australian responsibility, were kept cantoned in Maubisse. This group is led by major Alfredo Reinado, the ex-head of Timorese Military police, though arguably he should have been arrested and imprisoned pending a trial, because he launched an attack on his colleagues from Falintil-FDTL in late May, killing several people. After Reinado finally was arrested and imprisoned he managed to break out of jail in August 2006 and went into hiding.

The tension on the streets now is a combination of the Australian army's killing of two internally displaced people at the airport camp, and their attempts to apprehend Reinado in March. They failed but they managed to kill four of his armed supporters in the process. Because he is widely (and wrongly) hailed as someone that's fighting for justice - as opposed to a man who has positioned himself at the head of a millenarian-style movement with personality cult overtones.

So against this backdrop (which is well hidden, and isn’t visible beyond those who watch the politics of the military very carefully) there is now further instability in this country to add to everything that went on before. At first the number of Internally Displaced People were huge, estimates ranging from one tenth to one fifth of all people. Now it is slowly trickling down.

With elections coming up President Xanana has declared a state of emergency. With the ongoing social and economic problems that come from wanting to play new nation state in this neo liberal world, it is short term ill thinking to introduce conscription. The new law proposes an 18-month mandatory conscription period for all East Timorese, being hailed as a method for clearing Dili's troubled streets of angry unemployed youths. The government won’t have to worry about a repeat scenario of having to lay off the staff come two years from now, as conscription will be the loop-hole allowing for a substandard pay scale and negligent conditions to the workers, while re-enforcing a sense of national duty and pride.

UN officials estimate as many as 40,000 East Timorese will be eligible for the draft.

While the government, in collision with the World Bank keep on working towards unsustainable development schemes for the country, including the move to an import freeze zone, as always it is the mass majority of the people that bury the brunt. Empowering and long term development projects are not setting up a system to keep people in low skill, unhealthy, environmentally eroding jobs for the benefit of the people in economically wealthy and industrial countries. The people of Timor want a water and waste system that works throughout the country, control of the widespread malaria epidemic that continues to plague the people, funding to empower the women, who are subjected to the prevalent sexist subservient thinking which stems heavily from the influential Catholic church, roads, electricity and more support and leverage to the coffee and agricultural cooperatives and collectives that exist throughout the island. But the key, unoriginal and oft repeated, is education, and specifically geared towards young girls. There needs to be schools and teacher in the rural country sides of the country on the primary and secondary levels. Until then, there remains little chance of changing the economic make up of the country, and thus the rock bottom social position of the peoples.

While Australia has provided the bulk of funding to train East Timor's defense force it would be hard to forget the ongoing maritime sea boundary conflict between the two countries, and the multi million of dollars that are set to be made off of these underground oil reserves. In 2001, Australia opened an army-training centre at Metinaro, east of Dili, built at a cost of $7.5million. That money, as well as the millions that the US government, UN, World Bank and the IMF have put in military spending over the last 7 years on the island, could have gone to much better use.

The people of Timor Lorosae deserve dignity and peace after so much suffering. Propping up the economy with a conscripted military is a very shortsighted solution.

- Amy Miller is an organizer based in Montreal who spent time working in Dili in 2005.

7 comentários:

Anónimo disse...

Embora porventura bem-intencionado, este artigo está eivado de vários erros, alguns imperdoáveis:

1 - A maioria das crianças não está "excluída" do sistema educacional, que está vivo e recomenda-se

2 - A Guarda Nacional Republicana não é uma polícia "paramilitar" e não foi "concebida" por Salazar. Foi criada em 3 de Maio de 1911 e é uma força de Segurança constituída por militares organizados num Corpo Especial de Tropas. Depende do Ministério da Administração Interna no que diz respeito a recrutamento, administração e disciplina.

3 - A tropa australiana matou 5 e não 4 pessoas do grupo de Reinado

4 - O Presidente Xanana não declarou o "estado de emergência"

Compreende-se que o Québec fica muito longe e a internet ainda não chegou lá...

Anónimo disse...

«GNR (who are the special Portuguese paramilitary police, conceived of, incidentally, during the Salazar era)»

Tha Australian armed forces were created, incidentally, during the era when sooting aboriginals was a national Australian hobby

Anónimo disse...

shooting aboriginals was a national Australian sport

Anónimo disse...

Caro Timor-Online,
Faz hoje (salvo erro) um ano que se despoletou a "situasaun" em Timor-Leste. E estará quase a fazer um ano que o Timor-Online começou a trabalhar... sabe-me dizer a data exacta em que começaram o vosso blog?

Anónimo disse...

Alkatiri acusa Ramos-Horta de agir como um ditador
Jornal de Notícias, 25/04/07
No mesmo dia em que o bispo de Baucau, D. Basílio do Nascimento, apelava aos candidatos presidenciais para que se respeitem mutuamente e façam todos os possíveis para evitar qualquer acto de violência, o ex-primeiro-ministro timorense e secretário-geral da Fretilin, Mari Alkatiri, desferia um forte ataque a José Ramos-Horta, acusando-o de ser um "ditador" e de "não ter capacidade" para gerir os problemas do país.

Alkatiri afirmou que Ramos-Horta - seu antigo ministro dos Negócios Estrangeiros e sucessor no cargo após a crise de 2006 - tem "comportamentos autoritários de ditador" e que "usa e abusa do poder de primeiro-ministro para fazer campanha".

"Pouco tempo depois de assumir o cargo de primeiro-ministro, Ramos-Horta efectuou uma visita oficial ao Kuwait e recebeu ajuda humanitária em cobertores e outros bens que guardou e começou a distribuir agora em tempo de campanha eleitoral", disse Mari Alkatiri.

Mari Alkatiri diz também "não entender" a razão dos órgãos do Estado assumirem que Alfredo Reinado tem de ser capturado e de José Ramos-Horta "afirmar que as operações deviam ser suspensas".

Do ponto de vista eleitoral, enquanto o Partido Democrático, que apoiou Fernando "Lasama" de Araújo, adiou para hoje a definição do seu sentido de voto, Ramos-Horta avançou para o interior para conquistar as zonas afectas à Fretilin, e "Lu Olo" concentrou esforços na capital, região onde o seu adversário conquistou decisivos votos na primeira volta.

A campanha eleitoral para a segunda volta decorre até ao dia 6 de Maio, com a votação a ter lugar a 9 de Maio e o anúncio oficial dos resultados provisórios até 14 do mesmo mês.

O novo chefe de Estado do país, sucessor de Xanana Gusmão, toma posse a 20 de Maio, cerca de um mês e dez dias antes da realização das eleições legislativas, marcadas para 30 de Junho.


Anónimo disse...

Correio da Manhã, 2007-04-25 - 00:00:00

Alkatiri acusa Ramos-Horta de ditador
O ex-primeiro-ministro timorense e secretário-geral da Fretilin, Mari Alkatiri, acusou ontem José Ramos-Horta de ser um “ditador” e de “não ter capacidade” para gerir os problemas do país.
Alkatiri adiantou que o actual primeiro-ministro e candidato presidencial, tem “comportamentos autoritários de ditador” e de “usar e abusar do poder de primeiro-ministro para fazer campanha”.

Alkatiri acusou Ramos-Horta de usar a ajuda doada pelo Koweit durante a campanha eleitora.

Entretanto, o ex-candidato Fernando ‘Lasama’ Araújo adiou para hoje a decisão sobre o seu sentido de voto na segunda volta das presidenciais.

Anónimo disse...

Timor-Leste: Quando o mau vai ficando pior
CMAQ (Centro dos Media Alternativos - Quebec) – Segunda-feira, Abril 23, 2007 - 15:57

Por Amy Miller

Quando o mau vai ficando pior. A favorita de todos e esquecida luta de libertação nacional dos anos 90 de Timor-Leste, está prestes a introduzir o serviço militar obrigatório na ilha dizimada.

O povo de Timor-Leste tem estado a passar por tempos difíceis nos últimos 5 anos desde que a ONU entregou o controlo do novo país aos novos governantes. A centelha que recentemente lá explodiu e que mandou mais de vinte mil pessoas a correrem para as montanhas de Dili pela segunda vez em menos de uma década, nasceu da raiva dos homens que trabalhavam para a força de segurança nacional e militar. Um terço desses trabalhadores foram despedidos por terem entrado em greve em Fevereiro de 2006. Queixaram-se de discriminação pelos seus superiores, a maioria dos quais era do leste da Ilha, apesar de na verdade toda a montagem das novas forças armadas – projectada pela ONU – significar que os elementos do topo da hierarquia, viriam sempre de uma elite de topo com boas relações com os escalões superiores dos negócios e da política da Indonésia, do Banco Mundial, do FMI e da nova elite e serviços de informações de Timor.

Agora nem vale a pena dizer, que a deslocalização massiva e o êxodo das pessoas é mais complicado do que a daquele grupo de militares que foram despedidos. Os Timorenses sofrem profundamente dos traumas de terem tido um terço da população massacrada durante os 24 anos de ocupação pela Indonésia – de a justiça não ter resolvido os milhares de crimes cometidos pelos paramilitares e oficiais Indonésios que ocorreram durante a ocupação bem como no período imediato após o referendo pela independência fiscalizado pela ONU em 1999, onde mais de 3000 pessoas foram mortas, e todas as infra-estruturas na capital destruídas pelos grupos paramilitares Indonésios. Mais uma vez vemos a justiça posta de lado com a montagem de outro falso tribunal. E a não esquecer o facto de Timor sofrer agora de uma taxa de nascimentos de 8.3, uma das mais altas no mundo - e escondida por detrás do número mal calculado, da fonte muitas vezes citado do manual da CIA de 5.3 – bem como de taxas incrivelmente altas de morbilidade, um sistema de educação que mal funciona do qual a maioria das crianças estão excluídas, e quase sem empregos para a maioria das pessoas.

O desemprego continua na casa de cerca de 65%. Timor continua a ser o mais novo e mais pobre país na Ásia.

A tropas Australianas apareceram na ilha mais uma vez para ‘salvar os Timorenses deles próprios’ em Maio de 2006 depois do governo de TL ter assinado um acordo pedindo-lhes para o fazerem. Interessantemente eles tinham os seus navios de guerra aprontados na costa do Noroeste da Austrália duas semanas antes desta intervenção. Quando chegaram conseguiram controlar a violência entre a polícia e os militares mas não estavam minimamente preparados para a violência de gangs que começou do dia para a noite.

Controlar a violência dos gangs era a tarefa da polícia Timorense e da GNR (que é a polícia paramilitar especial Portuguesa, concebida, incidentalmente, na era de Salazar) bem como dos militares Australianos e Neo-zelandeses. Estas unidades militares estrangeiras não conseguiram evitar que a população tomasse as ruas, e relatórios independentes afirmam que usaram violência excessiva e brutalidade contra o povo de Timor. Na verdade, a situação em Timor-Leste só acalmou um pouco desde que a ONU começou a sua nova missão aqui em Agosto.

Entretanto, a gente que era suposta ser mantida sob controlo, e que supostamente estava sob a responsabilidade Australiana, foi mantida acantonada em Maubisse. Este grupo é liderado pelo major Alfredo Reinado, o antigo responsável da polícia Militar Timorense, apesar de haver quem afirme que ele devia ter sido detido e preso a aguardar julgamento, por ter lançado um ataque contra os seus colegas das Falintil-FDTL no fim de Maio, matando várias pessoas. Depois de finalmente Reinado ter sido preso conseguiu fugir da prisão em Agosto de 2006 e escondeu-se.

A tensão nas ruas agora é uma combinação do assassinato pelas forças armada Australianas de dois deslocados no campo do aeroporto, e das suas tentativas de apanhar Reinado em Março. Falharam mas no processo conseguiram matar quatro dos seus apoiantes armados. Como é uma pessoa tida extensiva (e erradamente) como alguém que luta pela justiça – como o oposto de um homem que se colocou ele próprio à cabeça de um movimento de estilo milenar com reflexos de culto de personalidade.

Assim contra este cenário (que está bem escondido e não é visível para além dos que observam com muita atenção as políticas dos militares) há agora mais instabilidade neste país para acrescentar a tudo o que antes aconteceu. Ao princípio os números dos deslocados eram enormes, as estimativas iam de um décimo a um quinto de toda a população. Agora vagarosamente estão a baixar.

Com a aproximação das eleições o Presidente Xanana declarou o estado de emergência. Com a continuação dos problemas sociais e económicos que vieram de quererem brincar a um novo estado-nação neste mundo neo liberal, é a curto prazo má ideia introduzir o serviço militar obrigatório. A nova lei propõe um serviço militar obrigatório de 18 meses para todos os Timorenses, o que está a ser louvado como um método para limpar das ruas inquietas de Dili jovens desempregados zangados. O governo não terá de se preocupar com a repetição do cenário de ter de despedir pessoal daqui a dois anos dado que o serviço militar será um poço sem fundo que possibilita uma escala de pagamentos baixos e de condições negligentes para trabalhadores, ao mesmo tempo que reforça o sentido de orgulho e dever nacional.

Oficiais da ONU estimam que cerca de 40,000 Timorenses são elegíveis para o serviço militar obrigatório.

Enquanto o governo, em colisão com o Banco Mundial continua a elaborar esquemas de desenvolvimento insustentáveis para o país, incluindo a possibilidade de uma zona congelada de importações, como sempre é a maioria massiva do povo que suporta o peso maior. Projectos a longo prazo de desenvolvimento e de poder montam agora um sistema para manter as pessoas em empregos de poucas habilitações, não sadios, desastrosos para o ambiente para benefício de pessoas de países economicamente ricos e industrializados. O povo de Timor quer um sistema de sanidade e de água potável em serviço em todo o país, o controlo da epidemia da malária que continua a atingir as pessoas, o financiamento de (projectos) para valorizar as mulheres, que estão sujeitas ao pensamento prevalecente sexista da submissão que deriva da influente igreja católica, estradas, electricidade e mais apoio e poder para as cooperativas e colectivos que existem por todo o país do café e da agricultura. Mas a chave, sem originalidade e tantas vezes repetida, está na educação, e especificamente na que é dirigida para as jovens rapariga. Há necessidade de haver escolas e professores nas áreas rurais de todo o país a nível primário e secundário. Até lá, pouca possibilidade haverá para mudar a economia do país, e com isso os fundamentos da posição social da população.

Ao mesmo tempo que a Austrália deu o grosso do financiamento para treinar a força de defesa de Timor-Leste é difícil esquecer o conflito em curso sobre a fronteira marítima entre os dois países, e os multi-milhões de dólares que é previsto virem dessas reservas subterrâneas de petróleo. Em 2001, a Austrália abriu um centro de treino militar em Metinaro, a leste de Dili, construído com um custo de $7.5 milhões. Esse dinheiro, bem como os milhões que o governo dos USA, ONU, Banco Mundial e o FMI puseram nas despesas militares nos últimos 7 anos na ilha, podiam ter sido colocados para usos muito melhores.

O povo de Timor-Leste merece dignidade e paz depois de tanto sofrimento. Escorar a economia no serviço militar obrigatório é uma solução de vistas muito curtas.

- Amy Miller é um organizador com base em Montreal que em 2005 passou algum tempo a trabalhar em Dili.


Todas as traduções de inglês para português (e também de francês para português) são feitas pela Margarida, que conhecemos recentemente, mas que desde sempre nos ajuda.

Obrigado pela solidariedade, Margarida!

Mensagem inicial - 16 de Maio de 2006

"Apesar de frágil, Timor-Leste é uma jovem democracia em que acreditamos. É o país que escolhemos para viver e trabalhar. Desde dia 28 de Abril muito se tem dito sobre a situação em Timor-Leste. Boatos, rumores, alertas, declarações de países estrangeiros, inocentes ou não, têm servido para transmitir um clima de conflito e insegurança que não corresponde ao que vivemos. Vamos tentar transmitir o que se passa aqui. Não o que ouvimos dizer... "

Malai Azul. Lives in East Timor/Dili, speaks Portuguese and English.
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