quarta-feira, abril 04, 2007

Notícias - 3 de Abril de 2007

AAP - April 03, 2007 09:04pm
By Karen Michelmore in Baucau, East Timor

Ramos Horta to win poll or quit politics

East Timor's Prime Minister Jose Ramos Horta says he'll quit politics if he loses next week's presidential elections.

The Nobel Peace prize laureate hopes to switch jobs and is one of eight candidates vying to replace independence fighter Xanana Gusmao as East Timor's president in the Easter Monday poll.

Mr Ramos Horta says he's relaxed about the election – the first since East Timor was granted independence from Indonesia in 2002 after a decades-long struggle.

However opponents say he has struggled with poor attendance at his campaign rallies in the nation's west.

Mr Ramos Horta was today campaigning in the Fretilin stronghold in Baucau, in the country's east, where he enjoys wide support. "I'm totally relaxed, I'm not worried about whether I win or I lose," he said. "If I win the election, I win. If I lose, I win my freedom. "There's life after president or after prime minister."

He said he would not campaign in the upcoming national parliamentary election, but would quit politics and "enjoy life as a private citizen".

"There couldn't be a more comfortable life than being a private citizen and providing unsolicited opinion," Mr Ramos Horta said. "I would take the message from the people that they want me to retire, and that I deserve a proper early retirement. "I would not hesitate to follow that advice and retire for good."

Mr Ramos Horta, who enjoys a high profile in the international community, is campaigning on two issues – "to heal the wounds of the country" and to fight against extreme poverty with promises to provide food, accommodation and education to the poor.

East Timor is one of South-East Asia's poorest countries with many people living on less than $US1 ($1.23) per day.

"I have been very pleased with the progress in communicating with the people and their response has been overwhelmingly supportive," he said. "People have known me for a long time and know who I am and what I stand for, that I don't play politics."

Tight security surrounded Mr Ramos Horta as he campaigned metres away from where a rally for rival party Fretilin was held just an hour earlier.
Riot police lined up outside the outdoor rally, in a bid to prevent a repeat of an attack on Mr Ramos Horta's supporters last week in Viqueque where 21 people were injured.

Trucks of youths shouting support for Fretilin circled outside the venue as Mr Ramos Horta delivered a message of unity to thousands of his supporters. "East Timor is a small country, if we split into two we become a very, very small country," he said to cries of "viva Horta!"

He told his supporters they should vote for the person they wanted as president, describing Fretilin as just a symbol. "Don't vote because they are a historic symbol of Fretilin; vote because you know that candidate could be a good president for you," he said.

Mr Ramos Horta, who is running as an independent, rated his chance of victory over his biggest rival, Fretilin candidate Francisco Guterres Lu'Olo, as "reasonable".

To win Mr Ramos Horta must overcome the powerful symbolism of the Fretilin logo on the ballot paper, which many in the largely illiterate nation identify with East Timor's long struggle for independence.

Mr Ramos Horta replaced Fretilin leader Mari Alkatiri as prime minister following a wave of violence last year, linked to the sacking of 600 army members, in which 37 people died and 150,000 were displaced.

Mr Ramos Horta said there was a mood for change in the community.

"People are feeling that the Fretilin leadership has let them down," he said.

"They are extremely disappointed with the issue of weapons distribution to citizens (during last year's crisis) and the failure of the last five years of Fretilin rule to improve living standards of the vast majority of people. "Above all Fretilin has suffered from a perception of arrogance.

"Definitely there's a need for a new direction."

Mr Ramos Horta vowed to work with any party if elected, and rejected speculation he was aligned to Mr Gusmao's new party, which will oppose Fretilin in the national election later this year.

"I have absolute agreement with the point of view of President Xanana in terms of the issues that I care about such as inclusiveness, tolerance, compassion for the poor," he said. "On all of those, we agree, so there's no need for any electoral alignments of any sort."

Mr Ramos Horta hoped the rest of the campaigning would be free of violence, after his supporters were attacked last week.

"Unfortunately there are many Fretilin extremist elements who have been behind most of the incidents of violence," he said.

However he said the Fretilin leadership did not condone the violence.

He said the violence was "a show of exasperation" by Fretilin supporters.

"By they do the most damage to themselves by threatening people and inciting violence," Mr Ramos Horta said. "The people of this country, they are traumatised by violence. "They will reject any individual or organisation that is seen to instigate violence," he said.


EFE - 03/04 - 06:12

Diversos incidentes de violência a uma semana das eleições no Timor Leste

Díli, 3 abr (EFE).- A uma semana das eleições presidenciais no Timor Leste, foram registrados vários incidentes no país, um dos quais tirou a vida de uma pessoa, e um incêndio premeditado, informou hoje uma porta-voz das Nações Unidas.

A porta-voz da Polícia das Nações Unidas (UNPol), Mônica Rodrigues, informou à imprensa em Dili que Cornélio dos Reis Neko, de 27 anos, morreu ontem à noite em uma briga entre membros de duas escolas de artes marciais na capital do país.

"A Unidade de Investigação Nacional está averiguando a morte e deteve 17 pessoas envolvidas com a briga em Bairopite, perto da base da Força de Estabilização Internacional, explicou a porta-voz. Aparentemente, membros da escola Sete-Sete (77) agrediram os estudantes da escola Persaudaraan Setia Hati Teratai, quando estes últimos voltavam para casa após um treino.

Rodrigues assinalou que também houve um incêndio premeditado em uma casa próxima à Embaixada da Austrália, dizendo que se trata de outro incidente relacionado com as brigas entre membros dos centros de artes marciais.

A Polícia avisou a todos os jornalistas estrangeiros que estão no país para cobrir as eleições presidenciais que evitem se deslocar à noite.

Oito candidatos concorrem ao pleito, mas, segundo as pesquisas de intenção de votos, somente Francisco "Lu-Olo" Guterres possui possibilidades de vencer o atual primeiro-ministro e prêmio Nobel da Paz, José Ramos Horta, pois conta com o apoio do principal partido do país, a Frente Revolucionária do Timor-Leste Independente (Fretilin).

Cerca de 500 mil pessoas, do quase um milhão de habitantes que há no Timor-Leste, estão convocadas para a votação nos 504 colégios eleitorais estabelecidos em todo o país.

Após quatro séculos colonizado por Portugal e 24 anos de ocupação indonésia - desde 1975 até 1999 - o Timor-Leste se tornou uma nação independente no dia 20 de maio de 2002.


Associated Press - April 2, 2007
By Rod McGuirk Associated Press Writer

[publicado também no Jakarta Post e International Herald Tribune]
In shadow of violence, Asia's newest nation prepares for polls

Dili, East Timor: Machete-wielding gangs roam the dusty streets of Asia's newest nation, torching homes and shooting each other as international troops struggle to keep order. Nearly 40,000 refugees remain in crowded camps, too afraid to return home.

Against this backdrop, East Timor is preparing for presidential elections that many hope will usher in an era of peace and stability. Others fear the vote will only add to tensions in the desperately poor country, triggering more violence.
"I'm ready to go home with my family and rebuild our house if our leaders make it safe for us," said Brigida da Conceicao, 27, whose has lived in a camp since her house was torched at the height of unrest one year ago. "But I have no idea how long that will take."

East Timor voted to end nearly a quarter century of brutal Indonesian rule in 1999 and formally proclaimed nationhood in 2002 in a lavish ceremony complete with fireworks and traditional dance. Then-U.N. chief Kofi Annan and former U.S. President Bill Clinton were among the celebrants.

But the tiny nation was pushed to the brink of civil war in May 2006 when then-Prime Minister Mari Alkatiri fired 600 soldiers, sparking clashes between rival security forces in the capital Dili that spilled into gang warfare. At least 37 people were killed and another 155,000 others fled their homes, leading to the fall of the government.

Though international troops curbed the worst of the violence, analysts note that the underlying causes remain unresolved — intense political and regional rivalries dating back to Indonesia's occupation, economic stagnation and a failure to bring to justice perpetrators of past crimes.

"It's a very fragmented society," said Benjamin Reilly, a scholar at Australian National University who is helping carry out election training in East Timor. "It's a very volatile situation."

One of the leading presidential candidates is Jose Ramos-Horta, who was in exile during Indonesian occupation and shared the 1996 Nobel Peace prize with former East Timorese Bishop Carlos Filipe Ximenes Belo for keeping the spotlight on his people's plight.

He blames much of the population's anger on the government's failure to fight poverty despite rich offshore oil and gas fields. In a country of less than one million people, nearly half the children are said to be suffering from malnutrition.

"People have been waiting for more than five years for the fruits of independence," said Ramos-Horta, who thinks a fund created by parliament for oil and gas revenues should be used to create jobs and stimulate the economy. It's valued now at US$1.2 billion (€900 million), but is being largely saved for future generations.

Around 3,000 foreign police and soldiers, most of them from neighboring Australia, are currently deployed to East Timor. They were invited by the government at the height of last year's crisis, but resentment against them is steadily rising.

Australian soldiers killed two East Timorese at a camp and another five during a failed bid to capture a renegade military leader from his jungle stronghold several weeks ago, sparking protests by street gangs and unemployed young men demanding foreign troops pull out.

Many of the gang members are common criminals capitalizing on a general sense of lawlessness to steal and extort, but politicians have also been accused of plying gangs with amphetamines and alcohol to continue the chaos.

Scores of people have been arrested over the violence but are often released without charge, giving them a sense of impunity, analysts say.

"We don't have a culture of peace. We have a culture of war," Belo said in a bleak assessment of the former Portuguese colony. "Since the 16th century we have been fighting each other. Fighting seems to be the only situation in which we are content. It's in our blood."

The April 9 elections will be followed by parliamentary polls in September that will decide who will become prime minister, a more important role than the largely symbolic president.

Ramos-Horta's main ally, independence hero Xanana Gusmao, said he would run for prime minister, setting the stage for a bitter political battle with Fretilin, Alkatiri's party and the country's largest political grouping.

Some observers say there is an urgent need for a national unity government.
"If Fretilin is sidelined there will be trouble, but if Fretilin stays in power there will also be trouble," said Olandina Caeiro, a respected female activist and ex-member of parliament during the Indonesian occupation.

The violence in the past year was the worst in East Timor since the independence referendum, when Indonesian soldiers and their militia proxies killed more than 1,000 people and left much of the territory in flames.

Brig. Mal Rerden, commander of Australian and New Zealand troops, said he was confident violence could be contained during the upcoming polls.

"The government, the U.N. and ourselves have a very strong election security plan," he said. "I think it's going to be robust enough to deal with the circumstances that we might find during the election period."


Presidenciais à sombra da violência, diz jornal indonésio

Lisboa, 03 Abr (Lusa) - O diário Jakarta Post comenta na sua edição de hoje que Timor-Leste, ensombrado pela violência, está a preparar-se para as eleições presidenciais da próxima segunda-feira, lembrando ainda as 40.000 pessoas que continuam com medo de regressar a casa.

Num artigo de opinião, o jornal indonésio dá conta, contudo, da dualidade do grau de confiança da população timorense, salientando a existência de dois estados de espírito.

Um deles é a esperança de que as eleições abrirão caminho para uma era de paz e estabilidade, enquanto o outro leva ao receio de que a votação só irá acrescentar mais tensões no país, aumentando os actos de violência.

"Estou pronta para regressar a casa com a minha família e reconstruir a minha casa mas se os nossos líderes souberem trazer a segurança para nós", afirmou Brígida da Conceição, 27 anos, em declarações ao jornal.

Brígida da Conceição, indica o diário indonésio, vive num campo de refugiados desde que a sua casa foi incendiada no pico da onda de violência que assolou Timor-Leste, há cerca de um ano, e afirma desconhecer quando poderá voltar à sua residência.

O exemplo da cidadã timorense "é um entre milhares" num país em que "os grupos armados percorrem as empoeiradas ruas da mais jovem Nação asiática, incendiando casas e matando-se uns aos outros, enquanto as tropas internacionais lutam por manter a ordem".

O jornal lembra, em jeito de resumo, que Timor-Leste votou em 1999 pela independência e assume que o referendo "pôs cobro a quase um quarto de século de uma brutal repressão indonésia, tendo proclamado formalmente a sua soberania em 2002.

Mas, mesmo com a independência, os problemas em Timor-Leste não terminaram e, o último exemplo, surgiu em Maio de 2006, quando o então primeiro-ministro Mari Alkatiri despediu 600 soldados, iniciativa que "espalhou os confrontos entre forças de segurança rivais" em Díli, "degenerando numa guerra de «gangs»".

Pelo menos 37 pessoas morreram nos confrontos e cerca de 155.000 fugiram das suas casas, factos que, entre outras razões, levaram à queda do executivo, que seria, depois, assegurado pelo até então ministro dos Negócios Estrangeiros, José Ramos-Horta.

O primeiro-ministro suspendeu entretanto as suas funções, em virtude da sua candidatura às presidenciais de 09 deste mês, a que se apresentam mais sete candidatos.

O jornal indonésio adianta que, apesar de as forças internacionais terem contido grande parte da violência, inviabilizando uma deterioração irreversível da situação, analistas consideram que as principais causas das divergências estão ainda por resolver.

"As intensas rivalidades políticas e regionais, que datam da ocupação indonésia, a estagnação económica e o falhanço da Justiça em trazer à barra dos tribunais os responsáveis pelos crimes do passado", são algumas das causas apontadas no jornal.

O Jakarta Post cita Benjamin Reilly, um estudante da Universidade Nacional da Austrália que está a ajudar no processo de formação eleitoral em Timor-Leste, para lembrar que a sociedade timorense "está ainda muito fragmentada", pelo que a situação "é muito volátil".



Blog Lu-Olo ba Presidente – 3 de Abril de 2007

FRETILIN - Comunicado de Imprensa - 3 de Abril de 2007
Lu Olo realizará amanhã a sua campanha em Dili

Uma multidão, maior do que a esperada, de cerca de 12 500 pessoas participaram na campanha de hoje (Terça-feira) em Oecussi para demonstrarem o apoio ao candidato presidencial Francisco Guterres Lu Olo. A campanha em Timor-Leste entrou na sua semana final.

O candidato da FRETILIN, Lu Olo, realizara amanha a sua campanha na Capital de Dili, com um comício no Campo de Motocross, em Delta-Manleuana, zona ocidental da cidade, a ter início por volta das 10 horas da manhã. Lu Olo realizará o seu comício final em Ataúro, na Quinta-Feira.

Ate ao momento, Lu Olo conseguiu atrair multidões de cerca de 80 mil (80,000) pessoas, no total - muito mais do que qualquer outro candidato.
A FRETILIN congratulou hoje os seus apoiantes por estarem a conduzir a campanha, em geral, de forma pacífica.

"Apelamos aos nossos militantes e apoiantes que continuem a campanha de forma pacífica e que tentem ignorar as provocações. Nos pedimos aos outros partidos políticos para que façam o mesmo tipo de apelo aos seus apoiantes, " disse hoje Arsénio Bano, membro do Comité Central e da Comissão Politica Nacional da FRETILIN, numa conferência de imprensa.

Bano confirmou que, sábado passado em Suai, durante a campanha de Lu Olo, militantes da FRETILIN apanharam um homem armado com setas de Ambon (rama Ambon) e entregaram-no à polícia. Para mais informações, contacte:
Arsénio Bano: (+670) 733 9416 (Dili)

José Manuel Fernandes (Representante oficial de Lu Olo para a CNE) (+670) 734 2174 (Dili)

Filomeno Aleixo: (+670) 724 3460 (Dili)


Novos efectivos da GNR chegaram a Díli - ACTUALIZADA

Díli, 03 Abr (Lusa) - Os 77 militares da GNR que chegaram hoje às 15.30 (07:30) ao aeroporto de Díli vão reforçar o contingente do sub-agrupamento Bravo que passa a contar com 220 efectivos.

A chegada esteve prevista para acontecer algumas horas antes, mas o voo em que seguiam, de uma companhia aérea jordana, ficou retido em Karachi, no Paquistão, durante cerca de três horas devido a um problema técnico que, no entanto, não obrigou à substituição do aparelho.

Os militares foram recebidos no aeroporto internacional de Díli pelo embaixador de Portugal em Timor-Leste, João Ramos Pinto, e pelo capitão Jorge Barradas, comandante do sub-agrupamento Bravo da GNR.

"Em primeiro lugar vou dar-lhes as boas vindas e depois vou dizer-lhes que o trabalho é já amanhã" disse o capitão Jorge Barradas à agência Lusa no momento em que recebia os militares que acabavam de chegar de Portugal.

"Primeiro, há partes burocráticas e logo depois vão fazer reconhecimentos a toda a área e logo que possível vão integrar as equipas, inicialmente de forma partilhada com aqueles que já conhecem o terreno e posteriormente, por si só, vão efectuar a mesma missão que os outros já cumprem", afirmou.

"Quanto a recomendações vou dizer-lhes exactamente para fazerem aquilo que fazem em Portugal", acrescentou o comandante.

Estes 77 militares da GNR constituem dois pelotões de 31 homens cada um e os restantes elementos vão reforçar a parte logística e administrativa da força.
"É a primeira vez que venho a Timor" disse à Lusa o soldado Caldeirinha, que integra o grupo de reforço do contingente.

"Venho fazer patrulhamento normal. Fomos bem preparados e espero ter muito trabalho e muito calor", disse. "Para já o que sinto é calor, muito calor", acrescentou o soldado.

PSP-Lusa/FimRádio Renascença - 03-04-2007 2:19


Jornal de Notícias - Terça-feira, 3 de Abril de 2007

"É difícil encontrar Reinado"

O exército australiano continua a tentar encontrar o paradeiro do major Alfredo Reinado, em fuga há cerca de um mês, admitindo, todavia, que o antigo chefe da Polícia Militar de Timor-Leste "já não representa uma ameaça".

Em declarações ao diário australiano Sydney Morning Herald, o comandante das tropas que a Austrália mantém em Timor-Leste, brigadeiro Mal Rerden, admitiu também que as operações militares para tentar capturar Reinado "não têm sido fáceis". "Está a ser difícil, não o negamos. Se quisermos encontrar duas ou três pessoas que se tenham escondido nas montanhas será muito difícil capturá-las", sublinhou, sustentando, porém, que se Reinado se escondeu nas matas timorenses "nada poderá fazer".

"Se (Reinado) estiver a viver dessa maneira não vai conseguir nada. Já não tem qualquer influência quer sobre a situação política quer sobre a relativa à segurança", acrescentou o comandante australiano.

O brigadeiro Mal Rerden sublinhou que o major Reinado está "reduzido a viver em grutas", na companhia de "apenas dois ou três homens do seu grupo".

"Não tem qualquer maneira de se mover para qualquer outro lado. Terá de andar a pé", acrescentou. Apesar da "caçada", Reinado, que escapou ao cerco australiano efectuado no início de Março último em Same, a sul de Díli, onde cinco dos seus homens terão sido mortos, continua a fazer chegar mensagens aos órgãos de Comunicação Social. A 27 de Março último, numa declaração enviada ao Timor Post, Reinado indicou que não é sua intenção prejudicar o processo eleitoral em curso em Timor-Leste.

No comunicado, Reinado pediu aos eleitores para se absterem de votar quer no candidato da Fretilin, Francisco Guterres "Lu Olo", quer no actual primeiro-ministro José Ramos-Horta.


Grupos de Direitos Humanos acusam Comissão de proteger políticos

Lisboa, 03 Abr (Lusa) - Várias organizações não governamentais acusaram hoje a Comissão da Verdade e Amizade Timor-Leste/Indonésia de "distorcer factos" relativos a violações aos Direitos Humanos registadas antes e depois do referendo timorense de 1999 para proteger políticos dos dois países.

"A Comissão destruiu em vez de reconstruir os documentos de provas elaboradas previamente", afirmou, em Jacarta, o presidente da Organização para as Pessoas Desaparecidas e das Vítimas da Impunidade da Violência, Haris Azhar, citado pela imprensa indonésia.

Hariz Azhar sustentou que a Comissão "ignorou" os dados de prova recolhidos conjuntamente pela Comissão Nacional Indonésia para o Inquérito às Violações dos Direitos Humanos em Timor-Leste (em 1999), pela Comissão da Verdade e Reconciliação de Timor-Leste e ainda pelo Painel Especial para Crimes Graves das Nações Unidas.

Estas três organizações decidiram juntar as suas vozes para "contrabalançar" as informações tornadas públicas durante a segunda fase das audições da Comissão, que terminou sexta-feira passada.

Os signatários das críticas afirmaram que o objectivo central das audições da Comissão "tem sido distorcido para manter seguros vários actores políticos de ambos os países", Timor-Leste e Indonésia, sublinhando ainda que se ouviram "mais actores políticos do que vítimas".

"Eurico Guterres, o líder das milícias Aitarak, pró-Indonésia, falou muito dos acontecimentos entre 1959 e 1975 em vez de se centrar no que sucedeu em 1999. A audição do antigo presidente indonésio, B. J. Habibie foi também injusta, uma vez que decorreu à porta fechada", afirmaram como exemplos.

Por seu lado, o coordenador adjunto do Grupo de Trabalho dos Direitos Humanos da Comissão homónima indonésia, Khourul Anam, ironizou que grande parte da informação recolhida pelas diferentes organizações e também nas audições poderiam ser utilizadas como base para uma reforma nas Forças Armadas Indonésias (TNI).

"Os testemunhos dos actores políticos e militares nas audições da Comissão visaram sobretudo tornar a Missão das Nações Unidas em Timor-Leste (UNAMET) num bode expiatório", sublinhou Anam.
"A Comissão deveria rejeitar as informações obtidas nas audições públicas, uma vez que falharam os objectivos de centrar a análise nas violações aos Direitos Humanos", corroborou Agung Yudhawiranata, coordenador do Instituto de Investigação Política e de Advocacia indonésio.

Mais longe foi Taufik Basari, director da Fundação do Instituto de Assistência Legal da Indonésia, que defendeu que a sua organização vai enviar cartas aos presidentes indonésio e timorense, bem como às próprias Nações Unidas, frisando que as audições da Comissão devem ter mais em conta aspectos ligados às vítimas do que aos políticos.

"Podem começar por mudar o método de condução das audições", defendeu, corroborado por várias outras organizações de defesa dos Direitos Humanos asiáticas, como o Fórum Ásia e o Consórcio para o Reforço do Poder do Povo.

O observador político indonésio Ikrar Nuisa Bakti, ligado ao Instituto de Ciências indonésio, defendeu, por outro lado, que será difícil descobrir a verdade subjacente aos actos de violência registados na sequência do referendo timorense, realizado a 30 de Agosto de 1999.

"Ordens para destruir as casas das pessoas e a propriedade pública só podem ter sido dadas verbalmente, para evitar que pudessem, depois, ser utilizadas como prova", sublinhou Bakti.

Nas audições da Comissão, o antigo presidente indonésio Habibie negou que tivesse dado autorização para a destruição de propriedades, o mesmo sucedendo com vários altos comandantes militares, que negaram também terem dado ou recebido ordens nesse sentido.


1 comentário:

Anónimo disse...

Notícias - 3 de Abril de 2007
AAP - Abril 03, 2007 09:04pm
Por: Karen Michelmore em Baucau, Timor-Leste

Ramos Horta ou ganha as eleições ou saiu da política

O Primeiro-Ministro de Timor-Leste José Ramos Horta diz que sairá da política se perder as eleições presidenciais da próxima semana.

O laureado do Nobel da paz espera mudar de emprego e é um dos oito candidates que concorrem para substituir o combatente da independência Xanana Gusmão como presidente nas eleições de Segunda-feira de Páscoa de Timor-Leste.

O Sr Ramos Horta diz que está descansado sobre as eleições – a primeira desde que Timor-Leste ganhou a independência da Indonésia em 2002 depois de lutas de décadas.

Contudo os opositores dizem que ele tem-se deparado com comícios com fraca assistência no oeste da nação.

O Sr Ramos Horta estava hoje a fazer campanha na praça-forte da Fretilin em Baucau, no leste do país, onde goza de largo apoio. "Estou totalmente descansado, não estou preocupado se vou ganhar ou perder," disse. "Se ganhar as eleições, ganhei. Se perder, perdi, ganhei a minha liberdade. "Há vida depois da presidência ou (de ser) primeiro-ministro."

Disse que não fará campanha nas próximas eleições nacionais parlamentares, mas que deixará a política e "gozará a vida como um cidadão privado ".

"Não poderia ter uma vida mais confortável do que ser um cidadão privado e dar opiniões não solicitadas," disse o Sr Ramos Horta. "Aceitarei a mensagem do povo que querem que eu me reforme e que eu mereço uma apropriada reforma prematura. "Não hesitarei em seguir esse conselho e reformar-me-ei de vez."

O Sr Ramos Horta, que goza de um alto estatuto na comunidade internacional, está a fazer campanha com duas questões – "curar as feridas do país " e lutar contra a extrema pobreza com promessas de dar alimentação, acomodações e educação aos pobres.

Timor-Leste é um dos países mais pobres do Sudeste da Ásia com muita gente a viver com menos de $US1 ($1.23) por dia.

"Tenho estado muito contente com o progresso na comunicação com as pessoas e a sua resposta tem sido proeminentemente apoiante," disse. "As pessoas conhecem-me há muito tempo e sabem quem eu sou e o que defendo e que eu não jogo à política."

Segurança apertada rodeava o Sr Ramos Horta quando ele fazia campanha a alguns metros de distância onde se desenrolou poucas horas antes um comício do partido rival, a Fretilin.
Polícia de choque alinhava-se no exterior do comício ao ar livre, numa tentativa de prevenir a repetição do assalto da semana passada a apoiantes do Sr Ramos Horta, em Viqueque onde foram feridas 21 pessoas.

Camiões com jovens gritando apoio à Fretilin circulavam no exterior do local quando o Sr Ramos Horta fazia o discurso de unidade a milhares de apoiantes. "Timor-Leste é um pequeno país, se nos dividirmos em dois tornamo-nos num pequeno, muito pequeno país," disse para gritos de "viva Horta!"

Disse aos seus apoiantes que deviam votar pela pessoa que querem para presidente, descrevendo a Fretilin como apenas um símbolo. "Não votem porque eles são um símbolo histórico da Fretilin; votem porque conhecem que o candidato pode ser um bom presidente para vocês," disse.

O Sr Ramos Horta, que concorre como independente, classificou a sua possibilidade de vitória sobre o seu maior rival, o candidato da Fretilin Francisco Guterres Lu'Olo, como "razoável".

Para ganhar o Sr Ramos Horta tem de ultrapassar o poderoso simbolismo da sigla da Fretilin no boletim de voto, que muitos na nação largamente analfabeta identificam com a longa luta de Timor-Leste pela independência.

O Sr Ramos Horta substituiu o líder da Fretilin Mari Alkatiri como primeiro-ministro depois de uma onda de violência no ano passado, ligada ao despedimento de 600 membros das forças armadas, na qual morreram 37 pessoas e 150,000 foram deslocadas.

O Sr Ramos Horta disse que havia um sentimento para a mudança na comunidade.

"As pessoas estão a sentir que a liderança da Fretilin as desiludiu," disse.

"Estão extremamente desapontadas com a questão da distribuição de armas a cidadãos (durante a crise do ano passado) e o falhanço da governação dos últimos cinco anos da Fretilin para melhorar o nível de vida da vasta maioria das pessoas. "Acima de tudo as sofreu de uma percepção de arrogância.

"Definitivamente há uma necessidade de uma nova direcção."

O Sr Ramos Horta prometeu, se for eleito, trabalhar com qualquer partido e rejeitou a especulação de que estava alinhado com o novo partido do Sr Gusmão que se oporá à Fretilin nas eleições nacionais mais tarde.
“Concordo absolutamente com a opinião do Presidente Xanana em relação às questões que a que ligo, tais como a inclusão, tolerância, compaixão pelos pobres," disse. "Nessas todas, concordamos, assim não há nenhuma necessidade para qualquer espécie de alinhamento eleitoral."

O Sr Ramos Horta espera que o resto da campanha seja livre de violência, depois do assalto aos seus apoiantes na semana passada.

"Infelizmente há muitos elementos extremistas na Fretilin que têm estado por detrás da maioria dos incidentes de violência," disse.

Contudo disse que a liderança da Fretilin não compensou a violência.

Disse que a violência era "uma mostra de desespero " por apoiantes da Fretilin.

"Com ela, eles prejudicam-se a eles próprios ao ameaçarem as pessoas e ao incitar à violência," Disse o Sr Ramos Horta. "As pessoas deste país, estão traumatizadas pela violência." Eles rejeitarão qualquer individuo ou organização que seja vista a instigar a violência," disse.

Associated Press - April 2, 2007
Por; Rod McGuirk Associated Press Writer

[publicado também no Jakarta Post e International Herald Tribune]
À sombre da violência, a mais nova nação da Ásia prepara-se para as eleições

Dili, Timor-Leste: Gangs com catanas correm pelas ruas da mais nova nação da Ásia, queimando casas e disparando uns contra os outros quando tropas internacionais lutam para manter a ordem. Perto de 40,000 deslocados mantém-se em campos cheios de gente, demasiadamente receosos de regressar às suas casas.

Contra este pano de fundo, Timor-Leste está a preparar-se para eleições presidenciais que muitos esperam abrirá uma nova era de paz e estabilidade. Outros receiam que a votação só servirá para aumentar tensões no país desesperadamente pobre, desencadeando mais violência.
"Estou pronta par ir para casa com a minha família e reconstruir a nossa casa se os nossos líderes nos derem segurança para isso," disse Brigida da Conceicao, 27, que tem estado a viver num campo desde que a sua casa foi queimada no pico do desassossego há um ano. "Mas não tenho ideia quanto tempo vai isso demorar."

Timor votou acabar com quase um quarto de século da brutal governação Indonésia em 1999 e proclamou formalmente a sua nação em 2002 numa luxuosa cerimónia completada com fogo de artifício e danças tradicionais. O então Secretário-geral da ONU Kofi Annan e o antigo Presidente dos USA Bill Clinton estiveram entre os participantes.

Mas a pequena nação foi empurrada para a beira da Guerra civil em Maio de 2006 quando o então Primeiro-Ministro Mari Alkatiri despediu 600 soldados, o que desencadeou confrontos entre forças de segurança rivais na capital Dili que transbordaram em lutas de gangs. Pelo menos foram mortas 37 pessoas e umas outras 155,000 fugiram das suas casas, o que levou à queda do governo.

Apesar de tropas internacionais terem acalmado o pior da violência, analistas notam que as causas subjacentes se mantêm por resolver — rivalidades políticas e regionais intensas que datam da época da ocupação da Indonésia, estagnação económica e o falhanço de levar à justiça perpetradores de crimes passados.

"É uma sociedade muito fragmentada," disse Benjamin Reilly, um académico da Australian National University que está a ajudar a desenvolver treino eleitoral em Timor-Leste. "É uma situação muito volátil."

Um dos principais candidates presidenciais é José Ramos-Horta, que esteve no exílio durante a ocupação Indonésia e partilhou o prémio Nobel da paz de 1996 com o antigo bispo Timorense Carlos Filipe Ximenes Belo por manter os holofotes na luta do seu povo.

Ele culpa muito da raiva da população no falhanço do governo na luta contra a pobreza apesar dos ricos campos de gás e petróleo offshore. Num país de menos de um milhão de pessoas, perto de metade das crianças sofre de má-nutrição, diz-se.

"Há mais de cinco anos que as pessoas têm estado à espera dos frutos da independência," disse Ramos-Horta, que pensa que um fundo criado pelo parlamento para os rendimentos do petróleo e do gás devem ser usados para criar empregos e estimular a economia. Vale agora US$1.2 biliões (€900 milhões), mas está a ser em grande medida poupado para as gerações futuras.

Cerca de 3,000 soldados e policias estrangeiros, a maioria da vizinha Austrália, estão correntemente destacados em Timor-Leste. Foram convidados pelo governo no pico da crise do ano passado, mas continua a crescer o ressentimento contra eles.

Os soldados Australianos mataram dois Timorenses num campo e outros cinco durante uma tentativa falhada para capturar um líder desertor militar da sua praça-forte no mato há várias semanas, o que desencadeou protestos por gangs de rua e desempregados que exigiam a retirada das tropas.

Muitos dos membros dos gangs são criminosos comuns que estão a capitalizar no sentimento geral de não haver lei para roubarem e extorquirem, mas há políticos que são também acusados de fornecer anfetaminas e álcool aos gangs para continuarem o caos.

Muita gente tem sido presa por causa da violência mas muitas vezes são soltos sem acusações, o que lhes dá um sentimento de impunidade, dizem analistas.

"Não temos uma cultura de paz. Temos uma cultura de guerra," disse Belo numa afirmação crua sobre a antiga colónia Portuguesa. "Desde o século 16 temos andado a lutar uns contra os outros. Lutar parece ser a única situação com que ficamos contentes. Está-nos no sangue."

As eleições de 9 de Abril serão seguidas por eleições parlamentares em Setembro que decidirão quem será o primeiro-ministro, um cargo mais importante do que o largamente simbólico de presidente.

O aliado principal de Ramos-Horta, o herói da independência Xanana Gusmão, disse que concorrerá a primeiro-ministro, montando o palco para uma dura batalha política com a Fretilin, o partido de Alkatiri e o maior partido político do país.

Alguns observadores dizem que há uma necessidade urgente de um governo de unidade nacional.
"Se a Fretilin for posta de lado haverá problemas, mas se a Fretilin permanecer no poder haverá também problemas," disse Olandina Caeiro, uma activista respeitada e ex-membro do parlamento durante a ocupação Indonésia.

A violência do ano passado foi a pior em Timor-Leste desde o referendo da independência, quando soldados Indonésios e as suas milícias mataram mais de 1,000 pessoas e deixaram muito do território em chamas.

O Brig. Mal Rerden, comandante das tropas Australianas e da Nova Zelândia, disse que está confiante que a violência será contida durante as próximas eleições.

"O governo, a ONU e nós próprios temos um muito forte plano de segurança para as eleições," disse. "Penso que vai ser suficientemente robusto para lidar com as circunstâncias que poderemos encontrar durante o período eleitoral."



Todas as traduções de inglês para português (e também de francês para português) são feitas pela Margarida, que conhecemos recentemente, mas que desde sempre nos ajuda.

Obrigado pela solidariedade, Margarida!

Mensagem inicial - 16 de Maio de 2006

"Apesar de frágil, Timor-Leste é uma jovem democracia em que acreditamos. É o país que escolhemos para viver e trabalhar. Desde dia 28 de Abril muito se tem dito sobre a situação em Timor-Leste. Boatos, rumores, alertas, declarações de países estrangeiros, inocentes ou não, têm servido para transmitir um clima de conflito e insegurança que não corresponde ao que vivemos. Vamos tentar transmitir o que se passa aqui. Não o que ouvimos dizer... "

Malai Azul. Lives in East Timor/Dili, speaks Portuguese and English.
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