sexta-feira, setembro 29, 2006

Controversy over Martinkus reports on Timor Leste

Mark Aarons: East Timor drama had no hidden agenda

Stop the conspiracy theories: Alkatiri was not the victim of some malign
US-Australian defence cabal


The Australian, 26sep06

Some uncomfortable facts

The Australian, Wednesday, September 27, 2006

MARK Aarons's extraordinary attack on my reporting from East Timor ("East Timor drama had no hidden agenda", 26/9) ignores the basic question of who started the violence in May that brought the current crisis to a head.

Unlike Aarons, I'm a journalist and it is my job to report information I receive, even if it is unpalatable.

My job is not to be a cheerleader for a particular side. I have conducted thorough investigations in East Timor and have uncovered some uncomfortable facts. I know the UN investigation team is also privy to these facts and is arriving at the same conclusions I have reached.

If Aarons is so disturbed by my reports, then perhaps he should go to East Timor and do some reporting himself, rather than attacking journalists who've been there.

John Martinkus
Flemington, Vic

New Matilda replies:

Editorial: Toeing the Line on Timor
Wednesday 27 September 2006
New Matilda

This week The Australian published an opinion piece by Mark Aarons attacking journalist John Martinkus, and New Matilda, for articles we have published on the recent violence in East Timor.

Aarons argues that we are waging an extraordinary campaign against East Timorese resident Xanana Gusmão to implicate him in the downfall of former East Timorese Prime Minister Mar Alkatiri.

Aarons makes a number of personal attacks on Martinkus which we need not dignify with a response, but what we can address directly is his questioning of two pieces of evidence presented by Martinkus in New Matilda.

Aarons rightly argues that a note written by Gusmão to rebel soldier Alfredo Reinado (available in full on our website) is not evidence enough to claim that the two were in league to violently overthrow Alkatiri. We would agree. But that does not make it un-newsworthy.

In fact, Martinkus and New Matilda, presented the letter for what it is: proof of a close relationship between Gusmão and Reinado at the height of the East Timorese crisis extraordinary if you consider the facts in an Australian context.

If John Howard dropped a friendly note to a renegade Australian soldier who had fired on the Australian Defence Force or the Australian Federal Police using stolen weapons, would Aarons suggest journalists ignore it?

There has been no refutation by Gusmão of this close relationship with Reinado.

In a follow-up article for New Matilda last week, Martinkus cited a statement by former police commander Abilio Mausoko Mesquita, who is in jail for his role in the violence. In the document which was leaked without Mesquita’s knowledge or permission Mesquita claims that Gusmão himself ordered him to attack the house of the Commander of East Timor’s military, Brigadier Taur Matan Ruak, on 24 and 25 May.

Martinkus stresses that if legitimate, Mesquita’s leaked statement implicates Gusmão in the armed violence in East Timor.

Aarons dismisses the document as absurd but offers no evidence as to how he has come to this conclusion. He cites Australian journalist and East Timor correspondent Jill Jolliffe’s claims on our website that the document is demonstrably false. But Jolliffe has not demonstrated the falsity of the document or its contents.

Aarons also suggests that because other journalists ignored the story, Martinkus and New Matilda should have too. Sounds like pack journalism to us.

What Aarons conveniently ignores in his article and fails to explain are facts uncovered by The Australian’s own Mark Dodd: that Gusm’o paid at least a share of Reinado’s hotel bill during the crisis.

John Martinkus and New Matilda have reported some inconvenient stories about the situation in East Timor, without fear or favour. Where appropriate, we have made available the documents that substantiate those stories.

Like Aarons, we eagerly await the report of the International Special Inquiry Commission on the causes of the recent violence in East Timor.

We will continue to present the facts as we uncover them. We would invite our critics to do the same.

Peter Murphy's letter to the Australian:

Dear Editor,

Mark Aarons really is on the defensive with his 'no hidden agenda' opinion piece yesterday, which aimed to discredit reports by John Martinkus from Timor Leste.

Far from engaging in conspiracy theories, Martinkus has reported some facts about Commander Rai'los, Major Reinado, and Abilio Mesquita. None of these facts are flattering to Mr Aarons' hero, President Gusmao, but perhaps it's time for Mr Aarons to face them, nonetheless.

I was in an official welfare meeting in Dili on June 20 when the Australian Federal Police liaison reported the arrest of Mesquita the previous night, saying that he was 'Dili's most wanted'. Sixteen automatic weaposn were found in Mesquita's house.

Could Mr Aarons say why the Mesquita statement is 'demonstrably false', rather than simply asserting so?

Yours sincerely,
Peter Murphy

Bob boughton's letter to The Australian:

Dear Editor

Once again, Mark Aarons poses as an expert on East Timor in your newspaper's opinion columns from the comfort of Sydney. Ignoring the writings of reputable scholars of the country, and attacking the credentials of journalists who dare to differ, he produces his own stream of propaganda, a simple black-white fairytale where Alkatiri and FRETILIN are all bad and Xanana and Horta are all good.

The tragedy is that well-meaning Australian officials and international aid workers who have been fed a steady diet of such nonsense come to Dili thinking it is all clear. They repeat the analysis, without knowing the power they have, and further marginalise all the Timorese who understand that things are not so simple, after years of war and trauma. This is a fractured society, and no political force in the country has been able to unite it. Democratic politics might do so, but it is extremely undeveloped.

The threats to peace and democracy comes not from the current leadership of FRETILIN, but rather from those who seek to weaken FRETILIN, from outside and within.

Why? Perhaps because it was democratically elected (80% of the vote at the September 2005 local elections), it is well-organised, it has a progressive rather than a neoliberal political program, and it is fiercely protective of East Timor's national interest, including its rights to its oil resources.

No one is saying FRETILIN is perfect. But a party which helped to defeat one of the worlds biggest and most brutal colonial powers, and then, within a few short years, transformed itself into a democratically-elected government, deserves some respect. What does Aarons know of the difficulties of transforming a brutally oppressed people whose unity was based on a clandestine war of independence into an open democratic society? Despite his claims to be a journalist, he appears not to have interviewed a single one of the leaders he attacks. As one who has spoken extensively with senior FRETILIN Ministers and party leaders over recent years, including in the last two weeks, about their policies and programs in my field of expertise (adult education), I can assure your readers they are not as Aarons paints them.

They are struggling, as would anyone in their positions, to reconstruct their country, ravaged by twenty four years of war. They and the people of this country deserve all the support we can give them. Publicly taking simplistic sides in other country's internal political disputes, especially in a post-conflict society, is neither wise nor helpful.

Dr. Bob Boughton

The writer is a Senior Lecturer in Adult Education at the University of New England, Armidale NSW, currently involved in a long term research and capacity building project in literacy and adult literacy and basic education in East Timor.

Chris Ray's letter to The Australian:

Mark Aarons ('East Timor drama had no hidden agenda' 26/9) labels journalist John Martinkus a 'propagandist' pushing a 'conspiracy theory' that Mari Alkatiri was ousted in a coup involving President Gusmao. Strangely, Aarons makes no mention of evidence - uncovered by The Australian's own Mark Dodd and reported on your front page September 12 - that Gusmao paid the hotel expenses of army rebels led by prison escapee Major Reinado, a key actor in the anti-Alkatiri push who faces a charge of attempted murder. Martinkus and Dodd have managed to throw some light on a very murky affair. Why does Aarons respond with a partisan rant to evidence which contradicts his preconceived view of the facts?

SEARCH Foundation


2 comentários:

Anónimo disse...

Controvérsia sobre as reportagens de Martinkus em Timor-Leste
Mark Aarons: O drama de Timor-Leste não teve agenda escondida

Acabem com as teorias de conspiração: Alkatiri não foi vítima duma qualquer cabala maligna da defesa dos USA-Austrália


The Australian, 26sep06

Alguns factos desconfortáveis

The Australian, Quarta-feira, Setembro 27, 2006

O extraordinário ataque de Mark Aarons à minha reportagem de Timor-Leste ("O drama de Timor-Leste não teve agenda escondida ", 26/9) ignora a questão básica de quem começou a violência em Maio e quem é que a liderou. Ao contrário de Aarons, eu sou um jornalista e faz parte do meu trabalho relatar a informação que recebo, mesmo se é desagradável.

O meu trabalho não é ser um promotor de um lado particular. Tenho conduzido investigações profundas em Timor-Leste e tenho posto a descoberto alguns factos desconfortáveis. Sei que a equipa de investigação da ONU já conhece alguns desses factos e está a chegar às mesmas conclusões a que cheguei.

Se Aarons está tão perturbado com as minhas reportagens, então talvez ele devesse ir a Timor-Leste e fazer algumas reportagens ele próprio, em vez de atacar jornalistas que estiveram lá.

John Martinkus
Flemington, Vic

New Matilda responde:

Editorial: Tocando a linha em Timor
Por: New Matilda
Quarta-feira 27 Setembro 2006

Esta semana The Australian publicou um artigo de opinião de Mark Aarons atacando o jornalista John Martinkus, e o New Matilda, por causa de artigos que publicámos sobre a violência recente em Timor-Leste.

Aarons argumenta que estamos a desencadear uma ‘campanha extraordinária’ contra o Presidente Timorense Xanana Gusmão para o implicar na queda do antigo Primeiro-Ministro Timorense Marí Alkatiri.

Aarons faz alguns ataques pessoais a Martinkus, que não vamos dignificar com uma resposta, mas o que podemos interpelar directamente é o seu questionamento a duas peças da evidência apresentadas por Martinkus em New Matilda.

Aarons argumenta com razão que uma nota escrita por Gusmão ao soldado amotinado Alfredo Reinado (disponível na totalidade no nosso website) não é evidência suficiente para afirmar que os dois ‘estavam juntos para remover violentamente Alkatiri.’ Concordamos. Mas isso não o torna não ser digno de ser relatado.

De facto, Martinkus e a New Matilda, apresentaram a carta pelo que ela é: a prova duma relação estreita entre Gusmão e Reinado no cume da crise Timorense — o que é extraordinário se se considerar os factos num contexto Australiano. Se John Howard enviasse uma nota amigável a um soldado desertor Australiano que tivesse disparado contra as Forças de Defesa Australiana ou contra a Polícia Federal Australiana usando armas roubadas, Aarons sugeriria aos jornalistas para ignorarem isso?

Gusmão não refutou a sua relação estreita com Reinado.

Num artigo que se seguiu no New Matilda, a semana passada, Martinkus citou uma declaração do antigo comandante da polícia Abilio ‘Mausoko’ Mesquita, que está na cadeia pelo seu papel na violência. No documento — que passou (para o exterior) sem autorização ou conhecimento de Mesquita — Mesquita afirma que foi o próprio Gusmão quem lhe deu as ordens para atacar a casa do comandante das forças militares de Timor-Leste, o Brigadeiro Taur Matan Ruak, em 24 e 25 de Maio .

Martinkus sublinha que se é legítima, a declaração de Mesquita passada para o exterior implica Gusmão na violência armada em Timor-Leste.

Aarons descarta o documento como ‘absurdo’ mas não explica como é que chegou a essa conclusão. Cita as afirmações da jornalista Australiana e correspondente de Timor-Leste Jill Jolliffe, no nosso website, de que o documento é ‘demonstradamente falso.’ Mas a Jolliffe não demonstrou a falsidade do documento ou do seu conteúdo.

Aarons sugere também que por causa de outros jornalistas terem ignorado a história, Martinkus — e o New Matilda — também a deviam ignorar. Soa-nos a jornalismo de encomenda.

O que Aarons ignora convenientemente no seu artigo — e não explica — são os factos postos a nú pelo próprio Mark Dodd do The Australian: que Gusmão pagou pelo menos uma parte da conta de hotel de Reinado durante a crise.

John Martinkus e o New Matilda relataram algumas histórias inconvenientes sobre a situação em Timor-Leste, sem medo ou favor. Quando for apropriado, tornaremos disponíveis os documentos que fundamentam estas histórias.

Como Aarons, esperamos avidamente o relatório da Comissão Especial Internacional de Inquérito sobre as causas da violência recente em Timor-Leste.

Continuaremos a apresentar os factos à medida que os descobrirmos. Convidamos os nossos críticos a fazerem o mesmo.

A carta de Peter Murphy para the Australian:

Caro Editor,

Mark Aarons está realmente na defensiva com o seu artigo de opinião de ontem 'não (há) agenda escondida', visa desacreditar as reportagens por John Martinkus de Timor Leste.

Em vez de se engajar em teorias de conspiração, Martinkus ralatou alguns factos sobre o Comandante Rai'los, Major Reinado, e Abílio Mesquita. Nenhum desses factos é lisonjeiro para o herói de Mr Aarons, o Presidente Gusmão, mas talvez seja a altura de Mr Aarons os enfrentar, apesar de tudo.

Eu estava num encontro oficial sobre bem-estar social em Dili em 20 de Junho quando o Polícia Federal Australiano de ligação relatou a prisão de Mesquita na noite anterior, dizendo que ele era o 'mais procurado em Dili'. Na casa de Mesquita foram encontradas dezasseis armas automáticas.

Pode Mr Aarons dizer porque é que a declaração de Mesquita é 'demonstradamente falsa', em vez de simplesmente o afirmar?

Peter Murphy

A carta de Bob Boughton para The Australian:

Caro Editor

Mais uma vez, Mark Aarons posa como especialista sobre Timor-Leste na coluna de opiniões do seu jornal, do conforto de Sydney. Ignorando os escritos de académicos do país com reputação, e atacando as credenciais de jornalistas que se atrevem a serem diferentes, produz a seu própria corrente de propaganda, um conto de fadas simplista a preto e branco onde Alkatiri e a FRETILIN são os maus e Xanana e Horta são os bons. A tragédia é que bem-intencionados oficiais Australianos e trabalhadores humanitários internacionais alimentados por uma dieta consistente de tais disparates chegam a Dili a pensar que tudo está clarificado.

Repetem a análise, sem conhecerem o poder que têm, e marginalizando mais ainda todos os Timorenses que compreendem que as coisas não são tão simples, depois de anos de guerra e de traumatismos. Esta é uma sociedade fracturada, e nenhuma força política no país foi capaz de a unir. Políticas democráticas podem fazê-lo, mas estão extremamente subdesenvolvidas. As ameaças à paz e à democracia não vêm da corrente liderança da FRETILIN, mas antes dos que procuram enfraquecer a FRETILIN, do exterior e do interior.

Porquê? Talvez porque foi eleita democraticamente (80% dos votos nas eleições locais em Setembro de 2005), está bem organizada, tem um programa político progressista em vez de um neoliberal, e é orgulhosamente protectora do interesse nacional Timorense, incluindo os seus direitos aos seus recursos de petróleo. Ninguém diz que a FRETILIN é perfeita. Mas um partido que ajudou a derrotar um dos maiores e mais brutais poder colonial do mundo, e depois, em poucos anos, se transformou a si própria num governo eleito democraticamente, merece algum respeito.

O que é que Aarons conhece das dificuldades de transformar um povo brutalmente oprimido cuja unidade se baseava numa guerra pela independência clandestina numa sociedade aberta democrática? Apesar de reclamar que é jornalista, parece que ele não entrevistou um único dos líderes que ataca. Como pessoa que falou extensivamente com Ministros de topo da FRETILIN e líderes do partido nos anos recentes, incluindo nas duas últimas semanas, sobre as suas políticas e programas no meu campo de especialidade (educação de adultos), posso garantir aos seus leitores que eles não são como Aarons os pintou.

Eles estão a lutar, como qualquer um na sua situação estaria, para reconstruir o seu país, destruído por vinte e quatro anos de guerra. Eles e o povo do seu país merecem todo o apoio que lhes pudermos dar. Nem é acertado nem ajuda, tomar publicamente (um) lado simplista nas disputas políticas internas de outros países, especialmente numa sociedade póst-conflito.

Dr. Bob Boughton

O escritor é um Leitor Senior em Educação para Adultos na Universidade de New England, Armidale NSW, envolvido correntemente numa investigação a longo prazo e num projecto de construção de capacidade em literacia e literacia de adultos e educação básica em Timor-Leste.

A carta de Chris Ray para The Australian:

Caro Editor,

Mark Aarons ('O drama de Timor-Leste não teve agenda escondida' 26/9) rotula o jornalista John Martinkus de 'propagandista' a empurrar para 'teoria da conspiração' em que Mari Alkatiri foi removido por um golpe envolvendo o Presidente Gusmão. Estranhamente, Aarons não menciona a evidência descoberta por Mark Dodd do próprio The Australian e relatada na página da frente do seu jornal em 12 de Setembro, de que Gusmão pagou as despesas de hotel dos amotinados das forças armadas liderados pelo fugitivo da prisão Major Reinado, um actor chave na luta anti-Alkatiri que enfrenta uma acusação de tentativa de homicídio.
Martinkus e Dodd conseguiram pôr alguma luz num negócio muito escuro. Porque é Aarons responde com gritaria partidária a evidências que contrariam as suas opiniões preconcebidas dos factos?

SEARCH Foundation

Anónimo disse...



Todas as traduções de inglês para português (e também de francês para português) são feitas pela Margarida, que conhecemos recentemente, mas que desde sempre nos ajuda.

Obrigado pela solidariedade, Margarida!

Mensagem inicial - 16 de Maio de 2006

"Apesar de frágil, Timor-Leste é uma jovem democracia em que acreditamos. É o país que escolhemos para viver e trabalhar. Desde dia 28 de Abril muito se tem dito sobre a situação em Timor-Leste. Boatos, rumores, alertas, declarações de países estrangeiros, inocentes ou não, têm servido para transmitir um clima de conflito e insegurança que não corresponde ao que vivemos. Vamos tentar transmitir o que se passa aqui. Não o que ouvimos dizer... "

Malai Azul. Lives in East Timor/Dili, speaks Portuguese and English.
This is my blogchalk: Timor, Timor-Leste, East Timor, Dili, Portuguese, English, Malai Azul, politica, situação, Xanana, Ramos-Horta, Alkatiri, Conflito, Crise, ISF, GNR, UNPOL, UNMIT, ONU, UN.