segunda-feira, janeiro 28, 2008

Indonesia: Suharto’s Death a Chance for Victims to Find Justice


Government Should Investigate Crimes of Former Dictator’s Regime

(New York, January 27, 2008) – The death of former president Suharto at age 86 provides an opportunity to commemorate the many victims of his oppressive regime, Human Rights Watch said today. Human Rights Watch said the Indonesian government should make a serious commitment to hold accountable the perpetrators of human rights abuses during his rule.

Suharto presided over more than three decades of military dictatorship and systematic human rights abuses, including media censorship, tight restrictions on freedom of association and assembly, a highly politicized and controlled judiciary, widespread torture, attacks on the rights of minorities, massacres of alleged communists, and numerous war crimes committed in East Timor, Aceh, Papua and the Moluccan islands. He also presided over a famously corrupt regime in which he, his family, and his cronies amassed billions of dollars in illegal wealth – funds which could have addressed Indonesia’s widespread poverty and social problems.

“Suharto has gotten away with murder – another dictator who’s lived out his life in luxury and escaped justice,” said Brad Adams, Asia director at Human Rights Watch. “But many of Suharto’s cronies are still around, so the Indonesian government should take the chance to put his many partners in human rights abuse on trial.”

To date, there has been virtually no legal accounting for the widespread abuses committed during Suharto’s rule, or for the violence instigated by pro-Suharto forces in a failed attempt to stave off his 1998 fall from power. Suharto himself never faced trial for human rights abuses. The former dictator spent the last years of his life living in luxury. On account of Suharto’s alleged poor health, in May 2006, prosecutors dropped one case that alleged that he had stolen $600 million from the state’s coffers.

“Indonesia’s attorney general never issued an indictment against him for human rights violations,” said Adams. “While there has been a great deal of political reform, repeated failures to hold perpetrators of serious human rights crimes to account have meant that Indonesia still has not come to terms with the worst of Suharto’s legacy.”

Human Rights Watch said that the lack of justice for Suharto’s crimes is directly linked to the continuing impunity enjoyed by Indonesia’s security forces, despite many political reforms and promises to address past abuses. Since 1998, the legal and institutional bases of Suharto’s political repression have been largely removed, and there has been great progress on freedom of association and expression.

One important consequence of this failure is that, although the military no longer formally plays a political role (the military’s “Dwifungsi” or “dual function” ideology relied on by Suharto has been abandoned and is now discredited), the military continues to be territorially and economically entrenched. The military still is not fully answerable to the Ministry of Defense, and much-heralded reforms to end the armed forces’ involvement in business are stalled. The predictable result is conflicts of interest and abuses, as with the May 2007 killing of civilians in Pasuruan, East Java, by marines who had ousted farmers and planted commercial crops on the disputed land. Another consequence is that where there is conflict in Indonesia today, as in Papua, security forces – both military and special police units – still commit abuses and are almost never held accountable.

“Justice is a key missing piece in Indonesia’s reform story,” said Adams. “The failure to touch Suharto shows how far Indonesia still has to go if it is to establish strong, independent prosecutors and courts, and put an end to serious security-force abuses.”


Suharto’s sordid legacy dates to the army-backed massacres in 1965 that accompanied his rise to power. A failed coup against President Sukarno in September 1965 claimed the lives of six army generals, but it was the army, led by then-Major General Suharto, that emerged as the paramount power in the aftermath.

Although the events surrounding the coup attempt remain unclear and some participants themselves described it as an internal military affair, the government maintained that the Indonesian Communist Party was exclusively responsible for the coup attempt. From 1965 to 1967, Suharto presided over a bloodbath that destroyed the Indonesian Communist Party. Estimates of the number of people killed range from a quarter of a million to more than 1 million.

Hundreds of thousands of citizens suspected of having leftist affiliations, including large numbers of teachers and student activists, were imprisoned. Most of them were never tried, let alone convicted of any offense. Suharto was officially proclaimed president in March 1967.

Under Suharto’s “New Order” regime, Indonesian society became progressively militarized, with the Indonesian armed forces playing an increasingly prominent role as a social and political force. Throughout his rule, Suharto viciously suppressed any sign of anti-government unrest or separatist ambition. Military operations, most notably in East Timor, Aceh, and Papua, were characterized by undisciplined and unaccountable troops committing widespread abuses against civilians, including extrajudicial executions, torture, forced disappearances, beatings, arbitrary arrests and detentions, and drastic limits on freedom of movement.

In 1975, just nine days after neighboring East Timor declared its independence from Portugal, Suharto ordered Indonesian forces to invade and annex the former colony. Indonesia’s occupation of East Timor was brutal, marked by atrocities such as the Santa Cruz massacre in 1991, when at least 270 pro-independence protesters were shot or beaten to death by the military.

“One of the enduring legacies of Suharto’s regime has been the culture that continues to block justice for victims of military abuses even today,” said Adams. “Maybe with Suharto’s passing, this legacy, too, can be brought to an end.”

A rare attempt at accountability for Suharto-era crimes occurred in trials held in 2004 against soldiers accused of participating in the “Tanjung Priok Massacre” in Jakarta two decades earlier.

Yet the trials resulted in little justice for the families of the 33 or more civilians shot by government security forces during an anti-government demonstration. Two defendants were acquitted amid reports of political interference and witness intimidation. The remaining 12 defendants had their convictions overturned by an appeals court in June 2005.

1 comentário:

Anónimo disse...

Indonésia: morte de Suharto como uma oportunidade para as vítimas encontrarem justiça

Governo deve investigar os crimes do regime do antigo ditador

(Nova Iorque, Janeiro 27, 2008) – A morte do antigo presidente Suharto na idade de 86 anos dá uma oportunidade para prestar homenagem às muitas vítimas deste regime opressivo, disse hoje o Human Rights Watch. Human Rights Watch disse que o governo da Indonésia deve fazer um compromisso sério para responsabilizar os perpetradores de abusos dos direitos humanos durante a sua governação.

Suharto presidiu durante mais de três décadas de ditadura militar e abusos sistemáticos dos direitos humanos, incluindo censura dos media, restrições estreitas à liberdade de associação e reunião, um sector judicial altamente politicizado e controlado, torturas espalhadas, ataques aos direitos das minorias, massacres de alegados comunistas, e numerosos crimes de guerra cometidos em Timor-Leste, Aceh, Papua e nas ilhas Molucas. Também presidiu a um regime famoso pela corrupção no qual ele, a sua família e os seus amigalhaços juntaram biliões de dólares em fortuna ilegal – fundos que poderiam ter sido usados para responder à alargada pobreza na Indonésia e aos problemas sociais.

“Suharto safou-se apesar dos homicídios – é um outro ditador que viveu no luxo e escapou à justiça,” disse Brad Adams, director da Human Rights Watch da Ásia. “Mas muitos dos amigalhaços de Suharto ainda andam por aí, por isso o governo Indonésio devia aproveitar a oportunidade para pôr os seus parceiros nos abusos aos direitos humanos no tribunal.”

Até à data, não houve virtualmente nenhum caso de responsabilização legal pelos alargados abusos cometidos na governação de Suharto, ou pela violência instigada peças forças pró-Suharto numa tentativa para evitar a sua queda do poder em 1998. O próprio Suharto nunca enfrentou um julgamento por abusos dos direitos humanos. O antigo ditador passou os últimos anos de vida no luxo. Com o pretexto da alegada falta de saúde de Suharto, em Maio de 2006, procuradores desistiram de um caso que alegava que ele tinha roubado $600 milhões dos cofres do Estado.

“O Procurador-Geral da Indonésia nunca emitiu uma acusação contra ele por violações de direitos humanos,” disse Adams. “Conquanto tenha havido muitas reformas políticas, falhanços repetidos para incriminar perpetradores de crimes sérios contra direitos humanos significa que a Indonésia ainda não chegou a uma conclusão sobre o pior do legado de Suharto.”

Human Rights Watch disse que a falta de justice para os crimes de Suharto está ligada directamente à impunidade continuada que gozam as forças de segurança da Indonésia, apesar das muitas reformas políticas e das promessas para responder a abusos do passado. Desde 1998, as bases legais e institucionais da repressão política de Suharto foram em grande parte removidas, e tem havido grandes progressos na liberdade de associação e de expressão.

Uma consequência importante deste falhanço é que, apesar de formalmente as forças militares não terem mais um papel político (o “Dwifungsi” militar ou a ideologia da “função dual” de Suharto foi abandonada e agora está desacreditada), as forças militares continuam a estar entrincheiradas territorialmente e economicamente. As forças militares não respondem ainda totalmente ao Ministério da Defesa, e reformas muito elogiadas para acabar o envolvimento das forças armadas nos negócios estão encalhadas. O resultado previsível são conflitos de interesses e abusos, como aconteceu com os homicídios de civis em Maio de 2007 em Pasuruan, Java Leste, por marinheiros que tinham expulso agricultores e plantado produções comerciais na terra disputada. Uma outra consequência é que onde há conflitos hoje na Indonésia, como nas forças de segurança na Papua – em ambas as unidades militares ou especiais de polícia – ainda são cometidos abusos e quase nunca são responsabilizadas.

“A justiça é a peça chave que falta na história da reforma da Indonésia,” disse Adams. “O falanço em tocar no Suharto mostra como a Indonésia está ainda longe de estabelecer tribunais e procuradores fortes e independentes e de pôr um fim aos abusos sérios das forças de segurança.”


A sórdida herança de Suharto data dos massacres apoiados pelas forças militares em 1965 que acompanharam a sua subida ao poder. Um golpe falhado contra o Presidente Sukarno em Setembro de 1965 custou a vida a seis generais das forças armadas, mas foram as forças armadas, lideradas pelo então Major General Suharto, que emergiram como o poder principal no fim.

Apesar dos eventos que cercaram a tentativa de golpe permanecerem obscuros e alguns dos próprios participantes o descreverem como um assunto interno dos militares, o governo menteve que o Partido Comunista Indonésio foi o responsável exclusivo da tentativa de golpe. De 1965 a 1967, Suharto presidiu a um banho de sangue que destruíu o Partido Comunista Indonésio. Estimativas do número de pessoas assassinadas vão de um quarto de milhão a mais de um milhão.

Centenas de milhares de pessoas suspeitas de terem afiliações de esquerda, incluindo um grande número de professores e estudantes activistas, foram presos. A maioria deles nunca foi julgada, muito menos acusada de qualquer ofensa. Suharto was oficialmente proclamado presidente em Março de 1967.

Sob o regime da “Nova Ordem” de Suharto, a sociedade Indonésia foi progressivamente militarizada, com as forças armadas da Indonésia e terem um papel cada vez mais crescentemente proeminente como força política e social. Através da sua governação, Suharto suprimiu cruelmente qualquer sinal de desassossego anti-governo ou ambição separatista. Operações militares, mais especialmente em Timor-Leste, Aceh, e Papua, foram caracterizadas por tropas sem terem de responder e indisciplinadas a cometerem alargados abusos contra civis, incluindo execuções extrajudiciais, tortura, desaparecimentos forçados, espancamentos, prisões e detenções arbitrárias e limites drásticos à liberdade de circulação.

Em 1975, apenas nove dias depois do vizinho Timor-Leste ter declarado a sua independência de Portugal, Suharto ordenou para as forças Indonésias invadirem e anexarem a antiga colónia. A ocupação pela Indonésia de Timor-Leste foi brutal, marcada por atrocidades tais como o massacre de Santa Cruz em 1991, quando pelo menos 270 manifestantes pró-independência foram baleados ou espancados até à morte pelos militares.

“Uma das heranças mais duradouras do regime de Suharto tem sido a cultura que continua a bloquear a justiça às vítimas dos abusos dos militares mesmo hoje,” disse Adams. “Talvez que com o falecimento de Suharto, também talvez se possa pôr fim a esta herança.”

Uma rara tentativa para responsabilizar crimes ocorridos na era de Suharto ocorreu em julgamentos realizados em 2004 contra soldados acusados de terem participado no “Massacre Tanjung Priok” em Jacarta duas décadas mais cedo.

Contudo dos julgamentos pouca justiça saíu para as famílias dos 33 ou mais civis baleados pelas forças de segurança do governo durante uma manifestação anti-governamental. Dois acusados foram inocentados no meio de relatórios de interferência política e de intimidação de testemunhas. Os restantes 12 acusados tiveram as suas condenações revistas por um tribunal de recurso em Junho de 2005.


Todas as traduções de inglês para português (e também de francês para português) são feitas pela Margarida, que conhecemos recentemente, mas que desde sempre nos ajuda.

Obrigado pela solidariedade, Margarida!

Mensagem inicial - 16 de Maio de 2006

"Apesar de frágil, Timor-Leste é uma jovem democracia em que acreditamos. É o país que escolhemos para viver e trabalhar. Desde dia 28 de Abril muito se tem dito sobre a situação em Timor-Leste. Boatos, rumores, alertas, declarações de países estrangeiros, inocentes ou não, têm servido para transmitir um clima de conflito e insegurança que não corresponde ao que vivemos. Vamos tentar transmitir o que se passa aqui. Não o que ouvimos dizer... "

Malai Azul. Lives in East Timor/Dili, speaks Portuguese and English.
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