quarta-feira, agosto 29, 2007

Dos Leitores

Comentário na sua mensagem "Primeiro-Ministro Xanana Gusmão convida antigo ‘pr...":

Stephen Philip Bracks (better known as Steve Bracks) (born October 15, 1954), Australian politician, was the 44th Premier of Victoria, holding the position for eight years, from 1999 to 2007. He was born in Ballarat, where his family owns a fashion business. He was educated at St Patrick's College and Ballarat College of Advanced Education (now the University of Ballarat), where he graduated in business studies and education. Bracks is a keen follower of Australian rules football, supporting the Geelong Football Club. His wife, Terry, is the number one female ticket holder for the Melbourne Football Club.

Bracks, the first Catholic Labor Premier of Victoria since 1932, is of Lebanese descent. His paternal grandfather, whose family name was Barakat, came to Australia as a child from Zahle in the Beqaa Valley of Lebanon in the 1890s.[2]
Bracks announced his resignation as Premier on July 27, 2007, and formally resigned from the position on July 30.[3]

First term as Premier

Political observers were almost unanimous that Bracks had no chance of defeating Liberal premier Jeff Kennett at the November 1999 election: polls gave Kennett a 60% popularity rating. Bracks and his senior colleagues (particularly Brumby, who comes from Bendigo) campaigned heavily in regional areas, accusing Kennett of ignoring regional communities. In response, voters in regional areas deserted the Kennett government and Labor increased their seats from 29 to 42, with the Liberals and their National Party allies retaining 43, and three falling to rural independents. With no party having a clear majority, the independents agreed to support a minority Labor government.

Former leader Brumby, appointed Treasurer, was regarded as a major part of the government's success. He and the Deputy Premier, John Thwaites, and the Attorney-General, Rob Hulls, were regarded as the key ministers in the Bracks government.

Following a pre-1999 election commitment to consider the feasibility of introducing fast rail services to regional centres, in 2000 the government approved funding to upgrade rail lines to provide fast rail passenger services between Melbourne and Ballarat, Bendigo, Geelong and Traralgon. However, the Victorian auditor general noted that in spite of $750 million spent, "We found that the delivery of more frequent fast rail services in the Geelong, Ballarat, and Bendigo corridors by the agreed dates was not achieved. In total, the journey time outcomes will be more modest than we would have expected with only a minority of travellers likely to benefit from significant journey time improvements. These outcomes occur because giving some passengers full express services means bypassing often large numbers of passengers at intermediate stations along the corridors."[6]

On December 14, 2000, Steve Bracks released a document outlining his government's intent to introduce the Racial and Religious Tolerance Act 2001. Under the law, individuals could be jailed for six months and/or fined $6,000, and organisations fined $30,000 for "vilifying individuals on the basis of race or religion." The extraordinarily broad law would allow for the prosecution of virtually anything including name-calling, verbal or written statements, gestures, the wearing of symbols or uniforms, or anything else which a "reasonable observer" could interpret as an offence to a "racial or religious group." It would cover statements or activities, even in private homes, and the burden of proof would be on the accused to prove that he or she was innocent. And accusations could be made by a "third party, - not even the person who was offended."
The major criticism of Bracks's first government was that their insistence on consultation stood in the way of effective, proactive government. Bracks, according to critics, achieved little, and lost the excitement of constant change that was characteristic of the Kennett years. The talents of some of the more junior ministers in the government were also questioned. Nevertheless Bracks got through his first term without major mishaps, and his popularity undiminished.

Second term as Premier

Labor won the 2002 election in a landslide, taking 62 seats out of 88 in the Legislative Assembly, and for the first time in Victorian history, a slim but clear majority in the Legislative Council as well. While this was the greatest victory Labor had ever had in a Victorian state election, it brought with it considerable risks. With majorities in both houses Bracks could no longer cite his weak parliamentary position as an excuse for inaction. The trade unions, who traditionally feel a strong sense of ownership of Labor state governments, began to be more assertive and inflexible during 2003 and 2004.

On August 28 2002, Bracks in conjunction with then NSW counterpart Bob Carr, opened the Mowamba aqueduct between Jindabyne and Dalgety, to divert 38 gigalitres of water a year from Jindabyne dam to the Snowy and Murray rivers. The ten year plan cost $300millionAUD with Victoria and NSW splitting the costs. Melbourne Water has stated that within 50 years there will be 20 percent less water going into Victorian reservoirs. [1]

In May 2003 Bracks broke an election promise and announced that the proposed Scoresby Freeway in Melbourne's eastern suburbs would be a tollway rather than a freeway, as promised at the 2002 elections. As well as risking a loss of support in marginal seats in eastern Melbourne, this decision brought about a strong response from the Howard Federal government, which cut off federal funding for the project on the grounds that the Bracks government had reneged on the terms of the federal-state funding agreement. The decision seems to have been on the recommendation of Brumby, who was concerned with the state's budgetary position. Also opposing the decision was the Federal Labor Opposition, which feared anti-Labor reaction at the 2004 Federal election. The then Opposition Leader Mark Latham described a meeting with Bracks and Federal shadow ministers, writing:

Bracks has broken his promise, hoping the odium will wear off before the next State election. But we're copping the fall-out electorally... Bracks, however, was unmoved, even when Faulkner put it right on him... Sat there like a statue, that silly grin on his face.

This backflip, whilst seen by many as an opportunity for the Liberals to make ground, saw the then leader of the Liberals, Robert Doyle, adopt a much-criticised policy of half tolls, which was later overturned by his successor, Ted Baillieu.

In 2005, Bracks announced that Victorian cattlemen would be banned from using Victoria's "High Plains" to graze cattle, ending a 170 year tradition. Stockmen had been fearing this decision since 1984, when a Labor government excised land to create the Alpine National Park. 300 cattlemen rode horses down Bourke street in protest. Victorian National Party leader Peter Ryan was quoted as saying that Bracks had "killed the man from Snowy River", a reference to the Banjo Paterson poem "The Man from Snowy River."

Bracks's second government achieved one of Victorian Labor's longest-held goals with a complete reform of the state's system for electing its upper house. It saw the introduction of proportional representation, with eight five-member regions replacing the current single-member constituencies. This system increases the opportunity for minor parties such as the Greens and DLP to win seats in the Legislative Council, giving them a greater chance of holding the balance of power. Illustrating the historic importance Labor assigns to the changes, in a speech to a conference celebrating the 150th anniversary of the Eureka Stockade, Bracks said it was "another victory for the aspirations of Eureka",[7] and has described the changes as "his proudest achievement".[8]

The staging of the 2006 Commonwealth Games, generally viewed as a success (albeit an expensive one) was viewed as a plus for Bracks and the government.

In the run-up to the 2006 election, in some respects, the state political situation reflected the federal one, though with the other major party in charge. With times reasonably good, a perception arguably reinforced by an extensive government advertising campaign selling the virtues of Victoria to Victorians,[9] polls indicated little interest in change, although towards the end of the election campaign polling indicated that the Liberals under Baillieu were closing the gap.

Third term as Premier

The election campaign was a relatively low-key affair, with the Government and Bracks largely running on their record as Premier, as well as their plans to tackle infrastructure issues in their third term. Bracks' image loomed large in Labor's election advertising. Liberal attacks concentrated on the slow process of infrastructure development under Bracks (notably on water supply issues relating to the severe drought affecting Victoria in the election leadup), and new Liberal leader Ted Baillieu promised to start construction on a range of new infrastructure initiatives, including a new dam on the Maribyrnong River and a desalination plant. Labor's broken election promise on Eastlink was also expected to be a factor in some seats in the eastern suburbs of Melbourne.

On 25 November 2006, Steve Bracks won his third election, comfortably defeating Baillieu to secure a third term, with a slightly reduced majority in the Lower House. This marked only the second time that the Victorian Labor Party had won a third term in office. His third term Cabinet was sworn in on 1 December 2006 with Bracks also holding the portfolio of Veterans' Affairs and Multicultural Affairs.


Bracks announced his resignation as Premier on 27 July 2007, saying this was in order to spend more time with his family.[10] He stepped down on July 30, 2007. According to the ABC Bracks had been under political and personal pressure in the weeks before his resignation. Alone among State Premiers he had refused to agree to the Federal Government's $10 billion Murray-Darling Basin water conservation plan,[11] and his son had been involved in an accident involving a charge of drunk driving.[12] Bracks told a media conference he could no longer give a 100 per cent commitment to politics:

Once you reach a point where you can no longer make that commitment, the choice is clear - I have made that choice.

Steve Bracks, announcing his retirement

Bracks' deputy John Thwaites announced his resignation on the same day. News of the resignations caused surprise to the general community as well as to politicians. It was revealed that Federal Labor Leader Kevin Rudd, was informed only minutes before the announcement, and tried to talk Bracks out of his decision. Bracks' Treasurer John Brumby was elected unopposed by the Victorian Labor Caucus as Bracks' successor, while Attorney-General Rob Hulls was elected Deputy Premier.


1 comentário:

Anónimo disse...


Stephen Philip Bracks (melhor conhecido como Steve Bracks) (nascido em 5 de Outubro de 1954), político Australiano, foi o 44º Premier de Victoria, estando no cargo oito anos, de 1999 a 2007. Nasceu em Ballarat, onde a família tem um negócio de moda. Foi educado no St Patrick's College e no Ballarat College of Advanced Education (agora a Universidade de Ballarat), onde se graduou em estudos comerciais e educação. Bracks é um fã das regras do football Australiano, apoiante do Geelong Football Club. A mulher, Terry, é a primeira mulher que tem o cartão de apoiante do Melbourne Football Club.

Bracks, o primeiro Premier Católico do Labor de Victoria desde 1932, é de descendência Libanesa . O seu avô paterno, cujo nome de família era Barakat, veio para a Austrália em criança de Zahle no Vale de Begaa do Líbano nos anos 1890s.

Bracks anunciou a sua resignação como Premier em Julho 27, 2007, e resignou formalmente do cargo em Julho 30.

Primeiro mandato como Premier

Os observadores políticos eram quase unânimes em como Bracks não tinha a possibilidade de derrotar o premier Liberal Jeff Kennett nas eleições de Novembro de 1999: as sondagens davam a Kennett 60% de popularidade. Bracks e os seus colegas de topo (particularmente Brumby, que vem de Bendigo) fizeram muita campanha nas zonas regionais, acusando Kennett de ignorar as comunidades regionais. Em resposta, eleitores das zonas regionais desertaram do governo de Kennett e o Labor aumentou os lugares de 29 para 42, tendo os Liberais e os seus aliados do Partido Nacional obtido 43, e indo três para independentes rurais. Sem nenhum partido ter tido uma maioria clara, os independentes concordaram em apoiar um governo de minoria do Labor .

O antigo líder Brumby, nomeado para o Orçamento, era encarado como a parte principal do sucesso do governo. Ele e o Vice-Premier, John Thwaites, e o Procurador-Geral, Rob Hulls, foram vistos como os ministros chave do governo Bracks.

Após uma promessa pré-eleitoral de 1999 de considerar a possibilidade de introduzir serviços rápidos de comboio para centros regionais, em 2000 o governo aprovou o financiamento para melhorar as linhas de comboio para providenciar serviços de passageiros de comboio rápido entre Melbourne e Ballarat, Bendigo, Geelong e Traralgon. Contudo, o Inspector-Geral de Victoria chamou a atenção que apesar dos $750 milhões gastos, "Descobrimos que o fornecimento dos serviços de comboio rápido mais frequentes nos corredores de Geelong, Ballarat, e Bendigo não tinha sido conseguido nas datas acordadas. No total, os resultados dos tempos de viagem serão mais modestos do que tínhamos esperado havendo apenas a probabilidade uma minoria de viajantes beneficiar de reduções significativas no tempo das viagens. Estes resultados ocorrem porque dar a alguns passageiros serviços expressos completos significa muitas vezes ultrapassar grandes números de passageiros em estações intermédias ao longo dos corredores."

Em D14 de Dezembro de, 2000, Steve Bracks emitiu um documento sublinhando a intenção do seu governo de introduzir a Lei 2001 de Tolerância Racial e Religiosa. Sob esta lei, podem-se prender pessoas durante seis meses e/ou multados em $6,000, e as organizações multadas em $30,000 por "difamar pessoas com base na raça ou na religião." A extraordinariamente ampla lei permitiria levar a tribunal por virtualmente qualquer coisa incluindo chamar nomes, declarações verbais ou escritas, gestos, uso de símbolos ou de uniformes, ou qualquer outra coisa que um "observador racional" possa interpretar como uma ofensa a um "grupo racial ou religioso." Cobrirá declarações ou actividades, mesmo dentro de casas particulares, e o peso da prova é da competência do acusado que tem de provar que ele ou ela é inocente. E ass acusações podem ser feitas por uma "terceira parte, - não sequer pela pessoa que foi ofendida."

A maior crítica ao primeiro governo de Bracks foi que a insistência nas consultas atrapalhou a governação eficaz e pró-activa. De acordo com os críticos, Bracks, pouco fez, e perdeu-se a excitação da mudança constante que era característica dos anos de Kennett. Os talentos de alguns ministros mais juniores foi também questionado. Contudo Bracks atravessou o primeiro mandato sem asneiras de maior e manteve a popularidade.

Segundo mandato como Premier

O Labor ganhou as eleições de 2002 à vontade, obtendo 62 lugares em 88 na Assembleia Legislativa, e pela primeira vez na história de Victoria, também uma magra mas clara maioria no Conselho Legislativo. Conquanto esta fosse a maior vitória do o Labor alguma vez teve numa eleição estatal em Victoria, trouxe riscos consideráveis. Com maiorias nas suas câmaras Bracks já não podia como desculpa para a inacção citar a sua posição parlamentar fraca. Os sindicatos que tradicionalmente têm um forte sentimento de pertença de governos de estados do Labor começaram a ser mais assertivos e inflexíveis durante 2003 e 2004.

Em 28 de Agosto de 2002, Bracks em conjunto com o seu colega de NSW Bob Carr, inaugurou o aqueduto de Mowamba entre Jindabyne e Dalgety, para desviarem 38 gigalitros de água por ano da barragem de Jindabyne para os rios Snowy e Murray. O plano de dez anos custou $300 milhões AUD dividindo Victoria e s NSW os custos a meias. Melbourne Water afirmou que dentro de 50 anos haverá 20 por cento menos de água a ir para o reservatório de Victoria.

Em Maio de 2003 Bracks quebrou uma promessa eleitoral e anunciou que a proposta Via livre de Scoresby nos subúrbios a leste de Melbourne será antes uma via com portagens pagas ao contrário do prometido nas eleições de 2002. Além de arriscar uma perda de apoio e de lugares no leste de Melbourne, esta decisão acarretou uma resposta forte do governo federal de Howard que cortou o financiamento federal do projecto com o pretexto de o governo de Bracks ter quebrado a promessa dos termos do acordo do financiamento federal com o Estado. A decisão parece ter sido tomada sob recomendação de Brumby, que estava preocupado com o orçamento do Estado. Quem também se opunha à decisão foi a Oposição Federal do Labor, que receava reacções anti-Labor nas eleições Federais de 2004. O então líder da Oposição Mark Latham descreveu um encontro com Bracks e ministros sombra Federais, escrevendo:

Bracks quebrou a sua promessa, na esperança de que o ódio passe antes das próximas eleições do Estado . Mas sob o ponto de vista eleitoral arriscamo-nos a cair ... Bracks, contudo, não se sensibilizou, mesmo quando Faulkner pôs as culpas nele ... Continuou sentado como uma estátua, com aquele sorriso forçado tonto na cara.

Esta cambalhota, vista por muitos como uma oportunidade para dar espaço aos Liberais, deu a oportunidade ao líder dos Liberais, Robert Doyle, para adoptar uma política muito criticada de meias portagens, que mais tarde foi deixada cair pelo seu sucessor, Ted Baillieu.

Em 2005, Bracks anunciou que os criadores de gado de Victoria seriam proibidos de usar as “Planícies Altas” de Victoria para pastorear o gado, pondo fim a uma tradição com 170 anos. Os fazendeidos já receavam esta decisão desde 1984, quando um governo Labor cortou terras para criar o Alpine National Park. 300 criadores de gado vieram de cavalo até á rua de Bourke em protesto. O Líder do Partido Nacional de Victoria Peter Ryan foi citado como tendo dito que Bracks tinha "morto o homem do rio Snowy", uma referência ao poema de Banjo Paterson "O homem do rio Snowy."

O que o segundo governo de Bracks conseguiu foi um dos mais antigos objectivos do Labor de Victoria a reforma completa do sistema de eleição da câmara suprema . Foi a introdução da representação proporcional, com oitenta e cinco membros das regiões a substituírem as secções eleitorais correntes de um membro. Este sistema aumenta as oportunidades para os partidos mais pequenos como os Verdes e o DLP para ganharem lugares no Conselho Legislativo, dando-lhes mais possibilidades de ganharem a balança do poder. Para ilustrar a imposrtância histórica que o Labor dá à mudança, num discurso numa conferência que comemorava o 150º aniversário da Eureka Stockade, Bracks disse que era "uma outra vitória para as aspirações de Eureka", e tem descrito as mudanças como "o feito de que mais se orgulha".

A realização dos Jogos da Commonwealth 2006, geralmente vista como um sucesso (apesar de muito caro) foi visto como uma vitória de Bracks e do governo.

Na corrida para as eleições de 2006 election, nalguns aspectos, a situação política do Estado reflectiu a do governo federal, apesar de ter outro partido maior no comando. Com tempos razoavelmente bons , uma percepção discutível reforçada por uma extensa campanha de propaganda do governo a vender as virtudes de Victoria para os Victorianos, as eleições mostraram pouco interesse na mudança, apesar de para o fim da campanha as sondagens terem indicado que os Liberais sob Baillieu estavam a aproximar-se.

Terceiro mandato como Premier

A campanha eleitoral foi relativamente controlada, com o Governo e Bracks a concorrer grandemente com o seu registo como Premier, bem como planos para tratar de questões de infra-estruturas no terceiro mandato. A imagem de Bracks apareceu em grande na propaganda eleitoral do Labor. Os ataques dos Liberais concentraram-se no processo lento do desenvolvimento das infra-estruturas sob Bracks (especialmente nas questões do abastecimento de água relacionadas com as várias secas que afectaram Victoria antes das eleições), e o novo líder Liberal Ted Baillieu prometeu começar com a construção de uma série de iniciativas de novas infra-estruturas incluindo uma nova barragem no rio Maribyrnong e uma instalação de desalinação. A promessa quebrada do Laborem Eastlink espserava-se ainda que fosse um factor no subúrbio leste de Melbourne.

Em 25 Novembro 2006, Steve Bracks ganhou a terceira eleição, derrotando confortavelmente Baillieu para assegurar o terceiro mandato, com uma maioria ligeiramente reduzida na Câmara Baixa. Esta foi apenas a segunda vez que o Labor de Victoria ganhou um terceiro mandato no governo. O seu Gabinete tomou posse em 1 Dezembro 2006 com Bracks a ficar também com as pastas dos Assuntos dos Veteranos e Assuntos Multiculturais.


Bracks aunciou a resignação como Premier em 27 Julho de 2007, dizendo que era para passar mais tempo com a família. Saíu do cargo em Julho 30, 2007. De acordo com a ABC Bracks tinha estado sob pressão política e pessoal nas semanas antes da sua resignação. Só entre outros Premieres de Estado ele tinha recusado concordar com o plano de conservação de água do Governo Federal de $10 bilões da Bacia Murray-Darling, e o seu filho tinha estado envolvido num acidente que envolvia uma acusação de guiar so efeito do álcool. Bracks disse numa conferência de imprensa que não podia por mais tempo ter um compromisso a 100 por cento com a política:

Uma vez que se chega a um ponto onde não se pode mais ter esse compromisso, a escolha é clara – Eu escolhi.

Steve Bracks, a anunciar a resignação

O Vice de Bracks John Thwaites anunciou a sua resignação no mesmo dia. As notícias da resignação causaram surpresa à comunidade em geral bem como na política. Foi revelado que o líder Federal do Labor Kevin Rudd, foi informado apenas minutos antes do anúncio e que tentou dissuadir Bracks desta decisão. O homem de Bracks do Orçamento John Brumby foi eleito sem oposição pela Convenção do Labor de Victoria o seu sucessor, enquanto o Procurador-Geral Rob Hulls foi eleito Vice-Premier.



Todas as traduções de inglês para português (e também de francês para português) são feitas pela Margarida, que conhecemos recentemente, mas que desde sempre nos ajuda.

Obrigado pela solidariedade, Margarida!

Mensagem inicial - 16 de Maio de 2006

"Apesar de frágil, Timor-Leste é uma jovem democracia em que acreditamos. É o país que escolhemos para viver e trabalhar. Desde dia 28 de Abril muito se tem dito sobre a situação em Timor-Leste. Boatos, rumores, alertas, declarações de países estrangeiros, inocentes ou não, têm servido para transmitir um clima de conflito e insegurança que não corresponde ao que vivemos. Vamos tentar transmitir o que se passa aqui. Não o que ouvimos dizer... "

Malai Azul. Lives in East Timor/Dili, speaks Portuguese and English.
This is my blogchalk: Timor, Timor-Leste, East Timor, Dili, Portuguese, English, Malai Azul, politica, situação, Xanana, Ramos-Horta, Alkatiri, Conflito, Crise, ISF, GNR, UNPOL, UNMIT, ONU, UN.