sábado, junho 23, 2007

Editorial: Yesterday's heroes move to secure Timor's future

The Canberra Times (Australia) - Saturday, June 23, 2007

East Timor's veteran guerrilla hero Xanana Gusmao celebrated his 61st birthday on Wednesday, but there are no signs he is heading for a retirement home.

He celebrated with a 300-strong party into the wee small hours at his home in the foothills south of Dili, as he prepares for a new political role, just a month after stepping down as foundation President of the Democratic Republic of East Timor.

Although he had sworn to retire and become a pumpkin farmer after his five-year term, he now heads a ticket for the National Congress for the Reconstruction of East Timor in next Saturday's parliamentary elections, which could make him prime minister.

"I will cultivate pumpkins, but not in export quantities yet," Gusmao quipped at the CNRT's campaign headquarters in central Dili.

Asked by The Canberra Times why he is not stepping aside for younger politicians, he evoked a memory from his seven-year imprisonment in Jakarta's Cipinang prison.

"I saw that Indonesia had independence for over 50 years, yet only a small clique was really independent, while most people had nothing," he said, stressing that he doesn't want East Timor to follow suit.

The party aims to wrest parliamentary power from the hard-line Fretilin leadership of Mari Alkatiri, to end its dominance of East Timorese politics, a process begun in presidential elections last month.

Fretilin was then trounced in a two-round contest in which former prime minister Jose Ramos-Horta defeated Francisco "Lu-Olo" Guterres by 69 to 31 per cent.

The Nobel laureate had replaced Alkatiri as prime minister in June 2006 after he stepped down under popular pressure.

Fretilin was castigated by voters for its five-year performance in government, during which it registered significant achievements, notably in Alkatiri's spirited oil negotiations with Australia, but grew increasingly centralised and authoritarian.

A key factor in its defeat was public belief that it caused the violence which tore Dili apart during 2006.

Party vice-president Rogerio Lobato is serving seven years in Dili's Becora prison after sentencing on related counts of manslaughter and arming pro-government militiamen.
Seventeen political groups will contest the June 30 poll for 65 parliamentary seats 13 less than in the current Parliament, which was elected under UN tutelage in 2001 to draft East Timor's Constitution.

The wide spread of contenders nationalists, populists, monarchists and Marxists is a sign of maturing democracy in the half-island state.

The CNRT's acronym echoes that of the movement which led the final days of resistance to Indonesia's 24-year occupation, the National Council of Timorese Resistance (Conselho Nacional da Resistencia Timorense in Portuguese). Gusmao appears on campaign banners in two guises, as uniformed CNRT guerrilla leader, and as besuited civilian political leader of the CNRT party.
He and Ramos-Horta planned its formation, having resolved to trade places as part of their strategy to squeeze the current Fretilin leadership out of power.

An alternative Fretilin leadership from the dissident faction known as "Fretilin Mudansa" is campaigning within CNRT ranks. Led by former foreign minister Jose Luis Guterres, its use of Fretilin emblems in CNRT campaigning has inflamed the Government party's feelings.
The election campaign has had a bitter and slightly vicious tone, which rose to a crescendo in the south coast Fretilin stronghold of Viqueque on June 3.

Of the 17 contenders, there are four front-runners apart from the CNRT, meaning the vote will be widely spread.

They are:

Fretilin, which polled 27.89 per cent in the first round of presidential elections;

The leftist Democratic Party, which polled 19.18 per cent.

UNDERTIM, a movement led by disgruntled ex-guerrillas which did not run a separate presidential campaign, backing Ramos-Horta's instead; and

A coalition of the centre-left Social Democrat Party (PSD) under former governor Mario Carrascalao with the populist Social Democratic Association of Timor (ASDT), which polled 23.25 per cent between them.

UNDERTIM is led by charismatic ex-guerrilla Cornelio Gama (known as L7) and is one of two veterans' movements competing.

It is close to CNRT, but running separately.

The PSD-ASDT coalition has, on the other hand, expressed hostility to the CNRT, with Mario Carrascalao describing it as a collection of "the worst characters there are in East Timor" with the prime aim of "destroying Mari Alkatiri", by undemocratic means.

The sharpest tension, however, exists between Fretilin and CNRT.

Carrascalao's attack on CNRT strategy was used by Fretilin to claim it was hatching an assassination plot against Alkatiri.

Carrascalao said this was "pure invention", but repeated that he believes the Gusmao/Ramos-Horta party is inflaming political divisions by aggravating rivalry with Fretilin.

The only serious violence in the campaign has been against CNRT, during its campaigning in the hard- line Fretilin stronghold of Viqueque.

Afonso Kudalai, a local CNRT supporter, was murdered by an off-duty policeman who pumped six pistol shots into him after a brief altercation over a police beating of another CNRT member.
The police chief of Viqueque had been suspended from duty during the presidential elections over accusations he violated police neutrality by supporting Fretilin publicly.
Kudalai died instantly, a few metres from the CNRT leaders. Later the same day another supporter was shot dead, allegedly by uniformed police from Baucau.

By an irony of fate Kudalai, who had recently joined the CNRT, was the nephew of Fretilin leader Francisco Guterres.

Germano "Hatta" da Silva, a close associate of Gusmao, saw the attack. "We are all still in shock", he said, "Fretilin claimed he was armed, but it was untrue."

Perpetrator Luis da Silva surrendered recently to United Nations police after days on the run.
Since then resolute UN policing has meant that inter-party friction has mainly been confined to poster wars between pro-CNRT and pro- Fretilin youths who tear each other's posters down by night and resume pasting the next.

Fretilin is trying to forestall another election defeat by presenting younger faces, a humbler image and reminding voters of its more successful policies, such as its oil dealings.

Defeated presidential candidate Guterres set an example by accepting defeat graciously soon after Jose Ramos-Horta's victory was announced, heading off possibilities of violence.

Parliamentary candidate Aniceto Guterres Lopes is a young human rights lawyer who represented political prisoners during the Indonesian occupation, founded the country's oldest human rights foundation Yayasan Hak, and was chief commissioner of East Timor's Truth and Reconciliation Commission. His work on the bilateral Truth and Friendship Commission with Indonesia, which offers amnesty to those who testify, has affected his standing, but his track record is still respected.

He is presenting Fretilin as the one party which has upheld prosecution of human rights violators, and said "the pursuit of justice is essential because even the crimes of 1999 have not been resolved satisfactorily."

Impunity cannot be tolerated, he added.

Fretilin's recent approval of an amnesty law for crimes committed in 2006 which could see Lobato freed appears to contradict this, but his stand is an acknowledgement of the depth of community feeling on justice issues and a sign that Fretilin may be seeking meaningful new directions.

One well-placed international observer predicts that Xanana Gusmao is most likely to lead a new government after June 30 with CNRT as most-voted, but that secondary votes will be spread closely between the other main political blocs, forcing a coalition government which could presage a more harmonious political future for the long-suffering Timorese.The ageing ex-guerrilla may be left with little time for his pumpkins.

2 comentários:

Anónimo disse...

Editorial: Heróis de ontem movem-se para garantir o futuro de Timor-Leste
The Canberra Times (Australia) - Sábado, Junho 23, 2007

O herói veterano da guerrilha de Timor-Leste Xanana Gusmão comemorou o seu 61º aniversário na Quarta-feira, mas não há sinais que esteja virado para se retirar em casa.

Comemorou-o com uma festa onde convidou 300 pessoas que estiveram até de madrugada na sua casa no sopé das montanhas a sul de Dili, quando se prepara para um novo papel político , um mês apenas de sair de Presidente fundador da República Democrática de Timor-Leste.

Apesar de ter jurado reformar-se e tornar-se um agricultor de abóboras depois dos cinco anos do seu mandato, lidera agora o CNRT nas eleições legislativas no próximo Sábado, que pode fazer dele primeiro-ministro.

"Cultivarei abóboras mas não ainda em quantidade para exportação," ironizou Gusmão na sede da campanha do CNRT no centro de Dili.

Perguntado pelo The Canberra Times porque é que não sai para dar lugar a políticos mais jovens, evocou a memória dos seus sete anos de prisão na prisão Cipinang de Jacarta.

"Vi que a Indonésia já era independente há mais de 50 anos, contudo apenas uma pequena clique era realmente independente, enquanto a maioria das pessoas não tinha nada," disse, sublinhando que não quer que aconteça o mesmo em Timor-Leste.

O partido visa arrancar à força o poder legislativo da liderança de linha dura de Mari Alkatiri, para acabar com o seu domínio na política Timorense, um processo que começou nas eleições presidenciais do mês passado.

A Fretilin foi então derrotada numa disputa em duas voltas na qual o antigo primeiro-ministro José Ramos-Horta bateu Francisco "Lu-Olo" Guterres por 69 a 31 por cento.

O laureado do Nobel substituiu Alkatiri como primeiro-ministro em Junho 2006 depois dele ter saído sob pressão popular.

A Fretilin foi castigada pelos eleitores pela sua actuação de cinco anos no governo, durante os quais registou conquistas significativas, notavelmente nas enérgicas negociações de Alkatiri sobre o petróleo com a Austrália, mas cresceu crescentemente centralizada e autoritária.

Um factor chave da sua derrota foi a crença pública de que causou a violência que dividiu Dili durante 2006.

O vice-presidente do partido Rogério Lobato está a cumprir sete anos na prisão de Becora, Dili depois de acusado de tentativa de homicídio e de armar milícias pró-governo.
Disputarão os 65 lugares, menos 13 do que no corrente Parlamento que foi eleito sob patrocínio da ONU em 2001 para aprovar a Constituição de Timor-Leste, nas eleições de 30 de Junho, dezassete grupos políticos.

A grande dispersão de candidatos nacionalistas, populistas, monárquicos, anarquistas e marxistas é um sinal de uma democracia amadurecida no Estado da meia-ilha.

As iniciais do CNRT lembram o movimento que liderou os últimos dias da resistência à ocupação de 24 anos à Indonésia, o Conselho Nacional da Resistência Timorense. Gusmão aparece nos cartazes de campanha com duas aparências, como líder do CNRT em uniforme da guerrilha e vestido à civil como líder de partido político.
Ele e Ramos-Horta planearam a formação do CNRT tendo resolvido trocar de lugares como parte da estratégia de pressionar a corrente liderança da Fretilin para fora do poder.

Uma liderança alternativa da Fretilin, da facção dissidente conhecida como "Fretilin Mudansa", está a fazer campanha dentro das fileiras do CNRT. Liderada pelo antigo ministro dos estrangeiros José Luis Guterres, o facto de terem usado emblemas da Fretilin na campanha do CNRT tem inflamado os sentimentos do partido do Governo.
A campanha eleitoral tem tido uma forma amarga e cruel que atingiu um pico em Viqueque, praça forte da Fretilin na costa sul, em 3 de Junho.

Dos 17 candidatos, há quatro corredores da frente além do CNRT, o que significa que os votos se espalharão.


Fretilin, que obteve 27.89 por cento na primeira volta das presidenciais;

O Partido Democrático, esquerdista, que obteve 19.18 por cento.

UNDERTIM, um movimento liderado por ex-guerrilhas frustrados que apoiaram a campanha de Ramos-Horta em vez de terem uma campanha presidencial própria; e

Uma coligação do Partido Social Democrata (PSD) de centro-esquerda do antigo governor Mário Carrascalão com a populista Associação Social Democrática de Timor (ASDT), que entre as duas obtiveram 23.25 por cento.

A UNDERTIM é liderada pelo carismático ex-guerrilha Cornélio Gama (conhecido como L7) e é um de dois movimentos de veteranos que competem.

Está próxima do CNRT, mas concorre separada.

A coligação PSD-ASDT tem, por outro lado, expressado hostilidade com o CNRT, tendo Mário Carrascalão descrito o CNRT como uma colecção da "pior gente que há em Timor-Leste " com o objectivo número um de "destruir Mari Alkatiri", com meios anti-democráticos.

A tensão mais aguçada, contudo, é entre a Fretilin e o CNRT.

O ataque de Carrascalão à estratégia do CNRT foi usada pela Fretilin para afirmar que estaria em marcha uma eventual conspiração para assassinar Alkatiri.
Carrascalão disse que isso era "pura invenção", mas repetiu que acredita que o partido de Gusmão/Ramos-Horta está a inflamar as divisões políticas ao agravar a rivalidade com a Fretilin.

A única violência séria na campanha foi contra o CNRT, durante a sua campanha em Viqueque, a praça-forte da linha dura da Fretilin.

Afonso Kudalai, um apoiante local do CNRT, foi assassinado por um polícia fora de serviço que fez seis disparos contra ele depois de uma breve discussão sobre um agressão policial a um outro membro do CNRT.
O chefe da polícia de Viqueque tinha sido suspenso do serviço durante as eleições presidenciais sob acusações de violação da neutralidade policial ao apoiar publicamente a Fretilin.
Kudalai morreu instantaneamente, a poucos metros de líderes do CNRT. Mais tarde, no mesmo dia um outro apoiante foi morto a tiro, alegadamente por polícias em uniforme de Baucau.

Por uma ironia do destino Kudalai, que e tinha juntado recentemente ao CNRT, era sobrinho do líder da Fretilin, Francisco Guterres.

Germano "Hatta" da Silva, um associado próximo de Gusmão, viu o ataque. "Estamos ainda em estado de choque ", disse, "a Fretilin afirma que ele estava armado, mas não é verdade."

O perpetrador Luis da Silva rendeu-se recentemente à polícia da ONU, depois de dias em fuga.
Desde então policiamento determinado da ONU tem significado que a fricção inter-partidária tem sido confinada principalmente a guerras de cartazes entre jovens pró-CNRT e pró- Fretilin que rasgam os cartazes uns dos outros à noite e recomeçam no dia seguinte.

A Fretilin tenta evitar uma outra derrota eleitoral apresentando caras mais jovens, uma imagem mais humilde e lembrando aos eleitores as suas políticas com mais sucesso, tal como os negócios de petróleo.

O candidato presidencial derrotado Guterres deu o exemplo ao aceitar a derrota com charme logo depois de ter sido anunciada a vitória de José Ramos-Horta, acabando com a possibilidade de violência.

O candidato às legislativas Aniceto Guterres Lopes é um jovem advogado de direitos humanos que representou presos políticos durante a ocupação Indonésia, fundou a mais antiga fundação de direitos humanos do país, Yayasan Hak, e foi comissário chefe da Comissão da Verdade e Reconciliação de Timor-Leste. O seu trabalho na Comissão bilateral da Verdade e Amizade com a Indonésia, que oferece amnistia aos que testemunharem afectou o seu estatuto mas o seu registo histórico é ainda respeitado.

Está a apresentar a Fretilin como o partido que tem apoiado a prossecução de violadores de direitos humanos, e disse "o prosseguimento da justiça é essencial porque mesmo os crimes de 1999 não foram resolvidos satisfatoriamente."

A Impunidade não pode ser tolerada, acrescentou.

A recente aprovação pela Fretilin de uma lei de amnistia para crimes cometidos em 2006 pela qual Lobato pode ser libertado parece contradizer isto mas a sua postura é um reconhecimento da profundeza do sentimento comunitário nas questões da justiça e um sinal de que a Fretilin pode estar a procurar novas direcções significantes.

Um observador internacional bem colocado prevê que Xanana Gusmão tem mais probabilidade para liderar um novo governo depois de 30 de Junho sendo o CNRT o mais votado, mas que votações secundárias estarão espalhadas entre os restantes principais blocos políticos, forçando um governo de coligação que pode pressagiar um futuro político mais harmonioso para os Timorense há muito sofredores. Ao envelhecido ex-guerrilha pode restar pouco tempo para as suas abóboras.

Anónimo disse...

Why this obsession with youth? How old is John Howard in Australia? 25? How old was Gough Whitlam when he became PM in 1972? 18?

Nelson Mandela was 76 when he became (executive) President.


Todas as traduções de inglês para português (e também de francês para português) são feitas pela Margarida, que conhecemos recentemente, mas que desde sempre nos ajuda.

Obrigado pela solidariedade, Margarida!

Mensagem inicial - 16 de Maio de 2006

"Apesar de frágil, Timor-Leste é uma jovem democracia em que acreditamos. É o país que escolhemos para viver e trabalhar. Desde dia 28 de Abril muito se tem dito sobre a situação em Timor-Leste. Boatos, rumores, alertas, declarações de países estrangeiros, inocentes ou não, têm servido para transmitir um clima de conflito e insegurança que não corresponde ao que vivemos. Vamos tentar transmitir o que se passa aqui. Não o que ouvimos dizer... "

Malai Azul. Lives in East Timor/Dili, speaks Portuguese and English.
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