domingo, março 18, 2007

New party huge gamble for Gusmao

By Sahe Da Silva

17 March 2007

Jose Ramos-Horta’s announcement this week that a new party will be
launched by current President of the Republic, Xanana Gusmao, appears to
confirm what most experts have been predicting for some time - Gusmao will
enter parliamentary politics in Timor-Leste as the head of a new party
called the National Congress of Timorese Reconstruction.

The new party will be known by its Portuguese acronym, CNRT, a deliberate
attempt to link the new party with the umbrella resistance organisation,
the National Council of Timorese Resistance, which was also known by the
Portuguese acronym, CNRT.

Fretilin has already indicated that it will take legal action against the
acronym CNRT being used by the new political party based on the
Constitution and the Laws of Timor-Leste.

In the light of the multiple predictions that a new ‘CNRT’ will be
launched, the President’s refusal to announce the date of the
parliamentary elections looks like an abuse of his powers to serve his own
personal political ambitions.

The decision by Gusmao to form a new party will be a huge gamble for the
former resistance leader and current President of the Republic, who
remains, at least as a parliamentarian, an unknown quantity.

The aim of the new party will be, at the minimum, to remove the
parliamentary majority of Fretilin, Timor-Leste’s largest party. There
has also been speculation that the new party, provided it obtains enough
seats, may seek to obtain a parliamentary majority by forming a coalition
with one or two of the other parties.

There is no doubt that the National Congress of Timorese Reconstruction
will be a force in the parliamentary elections as it will leverage
Gusmao’s popularity around the country to maximise its votes. The new
party will not only take votes from Fretilin, but the other political
parties as well. However, even before Gusmao’s party has been formed,
there are serious questions being raised about it. The questions relate
to the use of the acronym CNRT by the party, whether Gusmao can make the
transition to parliamentarian, whether Gusmao will be able to handle the
public scrutiny and criticism that will be leveled at him and his party
and whether his party will have enough time to prepare for the elections.

The use of CNRT is misleading and deceptive

If the acronym CNRT is used by the new party it will be an opportunistic
move to capitalise on the achievements of the National Council of Timorese
Resistance which was also known as CNRT. The use of this acronym is
misleading and deceptive and will be criticised by other political parties
who will argue that the name will confuse the voting population where
there is a high level of illiteracy.

The secretary general of Fretilin, Mari Alkatiri, has already said that
his party would take legal action against the acronym CNRT being used by
the new political party based on the Constitution and the Laws of
Timor-Leste. In a media release issued by Fretilin, Alkatiri said that
“there is a moral obligation on all parties to be transparent and
unambiguous in their identity, campaign messages and policies”.

“We welcome the decision by Xanana Gusmao or others to form a political
party and Fretilin looks forward to the up-coming electoral contest.
However, it is unacceptable that any political party should seek to
capitalise on the name of CNRT which is an organisation of historical
significance to the people of Timor-Leste” said Alkatiri.

By way of background, the National Council of Timorese Resistance was the
independence umbrella organisation under which the pro-independence
parties and individual activists worked together to achieve independence
from Indonesia during the 1999 referendum. Once independence had been
achieved, CNRT was dissolved shortly after in 2001 so that political
parties could participate in a multi-party democracy.

CNRT was initially known as the National Council of Maubere Resistance
(CNRM), which was created by the Fretilin leadership in 1987 as a
non-partisan organisation designed to involve all East Timorese political
organisations and individuals in the struggle for independence.

When CNRM was created the leadership of Fretilin decided that Xanana
Gusmao should leave Fretilin to become the leader of CNRM. It was also
decided that Falintil would become the armed wing of the entire
independence movement as opposed to being the armed wing of Fretilin only.
In 1998, the term ‘Maubere’ was dropped from CNRM and replaced with the
term ‘Timorese’ to facilitate the entry of the UDT (Timorese Democratic
Union) party which absolutely rejected the world ‘Maubere’.

Is Gusmao capable of being an effective parliamentarian or even Prime

Gusmao remains an unknown quantity as a parliamentarian. An effective and
charismatic resistance leader does not automatically make an effective
parliamentarian. Gusmao has recently been quoted in the Portuguese media
as saying that the role of President has been more difficult than that of
resistance leader. However, it is conceivable that life as a
parliamentarian let alone the Prime Minister is more difficult than that
of President.

By forming a new party, Gusmao and his team are presenting themselves as
an alternative government capable of developing and delivering a program
for national development. This is new territory for Gusmao and an area in
which he clearly lacks experience.

Supporters of Gusmao’s party may argue that the party will surround him
with capable people. The questions is, who will these people be? Local
media in Dili have reported that some Fretilin dissidents headed by Vitor
da Costa and Vicente Maubocy Ximenes will join Gusmao’s new party. This
is political suicide for the new party for several reasons. The first is
that some of these dissidents such as Maubocy, George Teme and da Costa
have aired their grievances outside of Fretilin’s party structure. This
is a sign of political immaturity and an inability to properly articulate
grievances within a team structure. Secondly, some of the dissidents have
patchy disciplinary records. For example, Maubocy was suspended from
Fretilin in July 2005 and the suspension was confirmed for another 12
months by an internal disciplinary panel of Fretilin on 16 May 2006.
Thirdly, Jose Luis Guterres and Egidio de Jesus misled the public after
claiming that they were prevented from contesting the leadership of
Fretilin at the party Congress in May 2006 because the election was by
show of hands. The reality was that Guterres and de Jesus did not even
nominate themselves for the leadership election because they were unable
to get the support of 20% of delegates at the Congress (which is the
minimum threshold required to contest the election under party rules).
The presence of these dissidents in the new party also brings into
question whether Gusmao’s new party will be able to function as a cohesive

As a politician Gusmao will be subject to intense public scrutiny and

If Gusmao becomes a parliamentarian his previous roles in East Timorese
society such as that of resistance leader, president of the National
Council of Timorese Resistance and President of the Republic will be open
to complete scrutiny during the parliamentary election campaign. There is
no doubt that politicians from other political parties in Timor-Leste will
bring up Gusmao’s past mistakes in an attempt to discredit him and his
party in Timor-Leste’s unforgiving political climate.

One of the criticisms that will probably be leveled against Gusmao will be
the forced resignation of Mari Alkatiri as Prime Minister based on
unfounded allegations made by Vicente Railos in the ABC Four Corner’s
program “Stoking the Fires”. On that program Railos claimed that Mari
Alkatiri had armed hit squads to eliminate political opponents of Fretiln,
allegations which were strenuously denied by Alkatiri. Despite Alkatiri
agreeing to co-operate with all investigations, Gusmao used the program to
force Alkatiri from office in violation of the Constitution of
Timor-Leste. Embarrassingly for Gusmao the East Timorese
prosecutor-general recently confirmed that there was a lack of evidence to
support Railos’ allegations and the case against Alkatiri was closed.

Another criticism which will be made against Gusmao will be his
relationship with army rebel and key player in the 2006 crisis, Alfredo
Reinado. The nature and extent of the relationship between the two is the
subject of much speculation and will only be made clear when Reinado is
brought before the courts for his role in the violence last year,
particularly in relation to the killing of government troops in Fatu Ahi
on May 23.

Supporters of the President have argued that Gusmao’s close relationship
with Reinado was an attempt by the President to control the movements of
the rebel and prevent him from causing further damage. While this may be
true, the failure to arrest Reinado, Railos and others recommended for
prosecution by the “Report of the United Nations: Independent Special
Commission of Inquiry for Timor-Leste (2 October 2006)” gave the green
light to Dili’s gangs to continue to cause instability and violence. This
is because the lack of action is an indication that the State lacks the
courage to assert its authority.

These are just two of the criticisms that will be made against Gusmao if
he chooses to become a parliamentarian. For someone who is rightfully
revered around the country for his role as the leader of the resistance
movement, particularly after the dark days of the late 1970s, the public
criticism and probing into his previous roles in Timorese society may
prove to be difficult to handle.

Will the new party be ready to campaign before the parliamentary

Logistically and organisationally, the new party formed by Gusmao will not
have much time to prepare for the election campaign. This has fueled
speculation that Gusmao is delaying the announcement of the date for
parliamentary elections in order to give the party more time to get
organised. If this is the case, then it is a clear abuse of power by the
President. The parliamentary elections should be held and a new
government should be in place by 20 May 2007 in order to properly comply
with the Constitutional time frames.

The decision by Gusmao to lead the new ‘CNRT’ party will mean that the
current President and former resistance leader will no longer be an
independent figure in this emerging nation. He is throwing down the
gauntlet to Fretilin, the political party he once led and which formed the
backbone of the successful resistance to the Indonesian occupation. The
political stakes in Timor-Leste could not be any higher.

(pdf copy available at

3 comentários:

Anónimo disse...

Novo partido (é) uma enorme aposta para Gusmão

Por: Sahe Da Silva

17 Março 2007

O anúncio de José Ramos-Horta esta semana de que vai ser lançado um novo partido pelo corrente Presidente da República, Xanana Gusmão, parece confirmar o que a maioria dos peritos têm vindo a vaticinar já há algum tempo - Gusmão entrará nas políticas parlamentares em Timor-Leste como responsável de um novo partido chamado Congresso Nacional da Reconstrução Timorense.

O novo partido será conhecido pela sua abreviatura Portuguesa, CNRT, uma tentativa deliberada para ligar o novo partido com a organização abrangente da resistência, o Conselho Nacional da Resistência Timorense, que era também conhecida com a abreviatura Portuguesa, CNRT.

A Fretilin já indicou que tomará acção legal contra o uso da abreviatura CNRT pelo novo partido político com base na Constituição e nas leis de Timor-Leste.

À luz de múltiplos vaticínios de que será lançado um novo ‘CNRT’, a recusa do Presidente em anunciar a data das eleições parlamentares parece um abuso dos seus poderes para servir as suas próprias ambições políticas pessoais.

A decisão de Gusmão de formar um novo partido será uma enorme aposta do antigo líder da resistência e corrente Presidente da República, que permanece, pelo menos como parlamentar, uma grandeza desconhecida.

O objectivo do novo partido será, no mínimo, remover a maioria parlamentar da Fretilin, o maior partido de Timor-Leste. Tem havido ainda especulação que o novo partido, caso obtenha lugares suficientes, pode tentar obter uma maioria parlamentar formando uma coligação com um ou dois dos outros partidos.

Não há qualquer dúvida de que o Congresso Nacional da Reconstrução Timorense será uma força nas eleições parlamentare dado que alavancará a popularidade de Gusmão pelo país para maximizar os seus votos. O novo partido não tirará votos somente à Fretilin, mas também aos outros partidos políticos. Contudo, mesmo antes do novo partido de Gusmão ter sido formado, já se levantam questões sérias sobre ele. As questões relacionam-se com o uso da abreviatura do CNRT pelo partido, se Gusmão consegue fazer a transição para o parlamentarismo, se Gusmão terá capacidade para lidar com o escrutínio público e com as críticas que serão feitas contra ele e contra o seu partido e se o seu partido terá tempo suficiente para se preparar para as eleições.

O uso do CNRT é enganador e induz em erro

Se a abreviatura CNRT for usada pelo novo partido será um gesto oportunista para capitalizar os feitos do Conselho Nacional da Resistência Timorense que também era conhecido como CNRT. O uso desta abreviatura é enganador e induz em erro e será criticado por outros partidos políticos que argumentarão que o nome confundirá a população eleitora onde há um alto nível de analfabetismo.

O secretário-geral da Fretilin, Mari Alkatiri, já disse que o partido tomará acção legal contra a abreviatura CNRT usada pelo novo partido político com base na Constituição e nas leis de Timor-Leste. Num comunicado de imprensa emitido pela Fretilin, Alkatiri disse que “há uma obrigação moral para todos os paridos serem transparentes e não ambíguos na sua identidade, mensagens de campanha e políticas”.

“Saudamos a decisão de Xanana Gusmão e outros de formarem um partido político e a Fretlin espera entusiasmada a próxima batalha eleitoral.
Contudo, é inaceitável que algum partido político tente capitalizar com o nome do CNRT que é uma organização com significado histórico para o povo de Timor-Leste” disse Alkatiri.

Quanto ao seu historial, o Conselho Nacional da Resistência Timorense foi a organização abrangente da independência sob a qual os partidos pró-independência e activistas individuais trabalharam juntos para alcançar a independência da Indonésia durante o referendo de 1999. Uma vez alcançada a independência o CNRT foi dissolvido pouco depois em 2001 para que os partidos políticos pudessem participar numa democracia multi-partidária.

O CNRT foi inicialmente conhecido como o Conselho Nacional da Resistência Maubere (CNRM), que foi criado pela liderança da Fretilin em 1987 como uma organização não-partidária programada para envolver todas as organizações políticas e indivíduos Timorenses na luta pela independência.

Quando o CNRM foi criado a liderança da Fretilin decidiu que Xanana Gusmão deveria sair da Fretilin para tornar-se o líder do CNRM. Foi ainda decidido que as Falintil se tornariam o braço armado de todo o movimento da independência como oposto de ser somente o braço armado da Fretilin.
Em 1998, o termo ‘Maubere’ foi deixado cair do CNRM e substituído pelo termo ‘Timorense’ para facilitar a entrada do partido UDT (União Democrática Timorense) que rejeitava em absoluto a palavra ‘Maubere’.

É Gusmão capaz de ser um parlamentar efectivo ou mesmo Primeiro-Ministro?

Gusmão mantém-se uma grandeza desconhecida como parlamentar. Um líder da resistência efectivo e carismático não faz automaticamente um parlamentar efectivo. Gusmão tem sido citado recentemente nos media Portugueses como tendo dito que o papel de Presidente tem sido mais difícil do que o de líder da resistência. Contudo, é concebível que a vida como parlamentar, já para nem mencionar a de Primeiro-Ministro é mais difícil do que a de Presidente.

Ao formarem um novo partido, Gusmão e a sua equipa estão-se a apresentar a si próprios como um governo alternativo capazes de desenvolver e de partejar um programa de desenvolvimento nacional. Isto é território novo para Gusmão e numa área na qual claramente lhe falta experiência.

Apoiantes do partido de Gusmão podem argumentar que o partido se rodeará com gente capaz. A questão é, quem será essa gente? Os media locais em Dili relataram que alguns dissidentes da Fretilin encabeçados por Vítor da Costa e Vicente Maubocy Ximenes se juntarão ao novo partido de Gusmão. Isto é um suicídio político para o novo partido por várias razões. A primeira é que alguns desses dissidentes como Maubocy, George Teme e da Costa falaram das suas reclamações fora da estrutura partidária da Fretilin. Isto é um sinal de imaturidade política e uma incapacidade em articular adequadamente as reclamações no interior duma estrutura colectiva. Em segundo lugar, alguns dos dissidentes têm historiais de disciplina remendados. Por exemplo, Maubocy foi suspenso da Fretilin em Julho de 2005 e a suspensão foi confirmada por outros 12 meses por um painel disciplinar interno da Fretilin em 16 de Maio de 2006.
Em terceiro lugar, José Luis Guterres e Egídio de Jesus enganaram o público depois de terem afirmado que desistiram de concorrer à liderança da Fretilin no Congresso do partido em Maio de 2006 porque a eleição foi de braço no ar. A realidade foi que Guterres e de Jesus nem sequer se candidataram à eleição da liderança porque não foram capazes de obter o apoio de 20% dos delegados no Congresso (que era o percentual mínimo exigido para concorrer à eleição conforme as regras do partido).
A presença desses dissidentes no novo partido levanta também a questão - se o novo partido de Gusmão será capaz de funcionar como uma unidade coesa.

Sendo um político Gusmão será sujeito a um intenso escrutínio público e a criticas

Se Gusmão se tornar um parlamentar os seus cargos anteriores na sociedade Timorense, tais como o de líder da resistência, presidente do Conselho Nacional da Resistência Timorense e Presidente da República serão abertos a completo escrutínio durante a campanha para as eleições parlamentares. Não há nenhuma dúvida que políticos de outros partidos políticos em Timor-Leste lembrarão erros antigos de Gusmão numa tentativa de o desacreditar e ao seu partido no implacável clima político de Timor-Leste.

Uma das críticas que provavelmente será feita contra Gusmão será ter forçado a resignação de Mari Alkatiri como Primeiro-Ministro com base nas alegações sem fundamento feitas por Vicente Railos no programa Four Corner na ABC, “Stoking the Fires”. Nesse programa Railos afirmou que Mari Alkatiri tinha armado esquadrões de ataque para eliminar opositores políticos da Fretiln, alegações que foram energicamente negadas por Alkatiri. Apesar de Alkatiri concordar em cooperar com todas as investigações, Gusmão usou o programa para forçar Alkatiri do cargo em violação à Constituição de Timor-Leste. De forma embaraçosa para Gusmão o procurador-geral Timorense confirmou recentemente que não havia evidência para apoiar as alegações de Railos e o caso contra Alkatiri foi encerrado.

Uma outra crítica que será feita contra Gusmão será o seu relacionamento com o amotinado das forças armadas e jogador chave na crise de 2006, Alfredo Reinado. A natureza e extensão do relacionamento entre os dois é assunto de muita especulação que só se clarificará quando Reinado for levado aos tribunais por causa do seu papel na violência do ano passado, particularmente em relação com o assassinato de tropas do governo em Fatu Ahi em 23 de Maio.

Apoiantes do Presidente têm argumentado que o relacionamento apertado de Gusmão com Reinado foi uma tentativa do Presidente para controlar os movimentos do amotinado e para prevenir que causasse mais danos. Conquanto isto possa ser verdadeiro, o falhanço na detenção de Reinado, Railos e outros recomendados serem processados pelo “Relatório da ONU: Comissão Independente Especial de Inquérito para Timor-Leste (2 Outubro 2006)” deu a luz verde aos gangs de Dili para continuarem a causar instabilidade e violência. Isto acontece porque a falta de acção é uma indicação de que o Estado tem falta de coragem para afirmar a sua autoridade.

Estas são apenas duas das críticas que serão feitas contra Gusmão se ele escolher tornar-se um parlamentar. Para alguém que com razão é reverenciado no país pelo seu papel de líder do movimento da resistência, particularmente depois dos dias escuros de finais dos anos de 1970s, a crítica pública e a investigação aos seus anteriores papéis na sociedade Timorense podem mostrar serem difíceis de tratar.

Estará o novo partido preparado para fazer campanha antes das eleições parlamentares?

Logística e organizacionalmente, o novo partido formado por Gusmão não terá muito tempo para se preparar para a campanha eleitoral. Isto tem alimentado a especulação que Gusmão está a atrasar o anúncio da data das eleições parlamentares de modo a dar mais tempo ao partido para se organizar. Se este é o caso, então há um claro abuso de poder pelo Presidente. As eleições parlamentares devem-se realizar e deve haver um novo governo instalado por volta de 20 de Maio de 2007 de modo a cumprir correctamente os calendários Constitucionais.

A decisão de Gusmão liderar o novo partido ‘CNRT’ significará que o Presidente corrente e antigo líder da resistência não mais será uma figura independente nesta nação emergente. Está a atirar a luva à Fretilin, o partido político que em tempos liderou e que formou a espinha dorsal da resistência com sucesso à ocupação Indonésia. As apostas políticas em Timor-Leste não podiam ser mais altas.

(pdf cópia disponível em

Anónimo disse...


Visivelmente a Fretilin ja se sente bastante ameacada para activar a sua maquina propagandistica contra o novo partido de Xanana.

Os argumentos apresentados por Sahe sao ocos e uma clara tentativa de por em questao a capacidade do novo partido.

"Gusmão mantém-se uma grandeza desconhecida como parlamentar...É Gusmão capaz de ser um parlamentar efectivo ou mesmo Primeiro-Ministro??"

Quer o Sahe dizer que qualquer um dos lideres da Fretilin, ou mesmo da oposicao eram experientes parlamentares, Primeiro Ministros ou Ministros quando assumiram esses cargos?
Nao foi o Mari que insistia que o seu governo era um governo em aprendizagem?

Para sermos honestos devemos dizer entao que Mario Carrascalao era o unico com alguma experiencia de governacao como Governador de Timor durante a invasao Indonesia.

"Quando o CNRM foi criado a liderança da Fretilin decidiu que Xanana Gusmão deveria sair da Fretilin para tornar-se o líder do CNRM. Foi ainda decidido que as Falintil se tornariam o braço armado de todo o movimento da independência como oposto de ser somente o braço armado da Fretilin."

Esta eh mesmo boa! A verdade derdadinha eh que a Lideranca da Fretilin no exterior (Mari, etc,etc) nao ficaram contentes com esas decisoes que partidaram do proprio Xanana. O Sahe agora quer mudar a historia?? Seja mais honesto e coerente!

"Logística e organizacionalmente, o novo partido formado por Gusmão não terá muito tempo para se preparar para a campanha eleitoral."

O PD foi o ultimo partido politico a organizar e registar-se em 2001, 2 semanas antes do encerramento do registo.

Nem por isso impediu que se tornasse no segundo maior partido timorense.

Sao estas e outras coisas que demonstram que a Fretilin de Mari comeca a sentir a inevitabilidade da sua queda politica.

Malai Azul: Se as verdades doem nao publique este comentario.

Anónimo disse...

Ameacada nao... pense bem quem e que se sente ameacada... nao serao os ditos novos "CNRT" que por terem tanto medo da FRETILIN tentam usar o nome de uma organizacao que sabem ter historia? Se eles se sentem tao bem e confiantes, porque nao sao honestos e transparentes e utilizam um nome diferente? alem de mostrarem que nao tem respeito nenhum pela historia do pais.


Todas as traduções de inglês para português (e também de francês para português) são feitas pela Margarida, que conhecemos recentemente, mas que desde sempre nos ajuda.

Obrigado pela solidariedade, Margarida!

Mensagem inicial - 16 de Maio de 2006

"Apesar de frágil, Timor-Leste é uma jovem democracia em que acreditamos. É o país que escolhemos para viver e trabalhar. Desde dia 28 de Abril muito se tem dito sobre a situação em Timor-Leste. Boatos, rumores, alertas, declarações de países estrangeiros, inocentes ou não, têm servido para transmitir um clima de conflito e insegurança que não corresponde ao que vivemos. Vamos tentar transmitir o que se passa aqui. Não o que ouvimos dizer... "

Malai Azul. Lives in East Timor/Dili, speaks Portuguese and English.
This is my blogchalk: Timor, Timor-Leste, East Timor, Dili, Portuguese, English, Malai Azul, politica, situação, Xanana, Ramos-Horta, Alkatiri, Conflito, Crise, ISF, GNR, UNPOL, UNMIT, ONU, UN.