domingo, março 18, 2007

Convulsions of Nation-Building: Violence-ridden East Timor on the eve of elections

Japan Focus – March 16, 2007
By Jeff Kingston

East Timor is an ill-starred land that has endured more than its share of violence, neglect and deprivation. Since February 2007 there has been a renewed surge in violence, initially due to gang turf battles and increasingly aggressive clashes between gangs and international peacekeepers.

After the Australian police shot three protesting IDPs (internally displaced people) near the airport on February 23rd, killing two of them, street confrontations and demonstrations grew more menacing. At the request of President Xanana Gusmao, on March 4th Australian troops surrounded and tried to capture a renegade soldier, Major Alfredo Reinado, killing five of his troops but failing to capture the fugitive who had escaped from prison last summer.

Subsequently, death threats were made against the president, his relatives had their houses attacked and ransacked, and anti-Australian sentiments have surged. With the prospects for a restoration of peace uncertain, international peacekeepers, once warmly welcomed, are now the target of violent elements. It is hard to imagine a less promising environment for the upcoming presidential elections.

The dream of independence realized in 2002 has turned into a nightmare. In 2006, only four years after it gained independence, violent clashes erupted yet again on the streets of Dili, East Timor's capital. The troubles began in February with a small-scale mutiny in the military over pay and promotion grievances. That ignited a simmering feud between President Xanana Gusmao and Prime Minister Mari Alkatiri.

After the prime minister dismissed the mutineers, violence flared between military units and subsequently involved the police. The clashes were linked to the political conflict at the top, but were also driven by ethno-linguistic tensions between easterners and westerners that many observers attribute to political machinations.

By June, roaming gangs had torched and looted their way around most of Dili and driven many easterners out of their homes into the refugee camps where many still remain.

At that time the loss of life was relatively small, 37 - but the violence undermined the fragile sense of stability that had slowly emerged in the wake of the Indonesian military's bloody farewell in 1999.

This is a society that still bears the scars of losing nearly 200,000 people to the famines and killing caused by Indonesia's 24-year occupation. It is hard to exaggerate the extent to which the lawlessness and violence today reflect a deeply traumatized society and the legacies of Indonesia’s brutality and systematic disregard for human rights and good governance.

History is not destiny, but East Timor suffers from collective post-traumatic stress amplified by the fact that many of those who migrated into Dili face bleak prospects and no longer have recourse to the traditional support and mediation mechanisms common in rural villages. Certainly the Timorese are making choices, but their options, inclinations and habits are powerfully shaped by their collective trauma and endemic poverty.

In June 2006, Australian security forces arrived and restored calm. Prime Minister Alkatiri was forced to resign under pressure from President Xanana Gusmao over allegations that he and Interior Minister Rogerio Lobato had distributed weapons to a hit squad targeting political opponents.

In July, Nobel Peace Prize-winner Jose Ramos-Horta - founder of the Revolutionary Front for an Independent East Timor, the spokesman in exile for the resistance throughout the 1975-99 Indonesian occupation and a candidate for president in the April 9 elections, became prime minister after serving as foreign minister under Prime Minister Alkatiri. Then, in the following month, Japan sponsored a resolution that established UNMIT (United Nations Integrated Mission in Timor Leste [East Timor]).

The resumption of the UN presence in East Timor reflects widespread recognition that the world body had declared "mission accomplished" too soon back in 2002, and prematurely left East Timor to its own devices just three years after attaining self-determination in the 1999 referendum. UNMIT reflects the desire to assure the political stability that could allow this impoverished new nation to get on with the unfinished business of nation building and overcoming the legacy of colonialism, war and deprivation.

Meanwhile, East Timor's moribund justice system creaks under the backlog of cases from the crimes associated with the final bloody months of Indonesian rule in 1999, and now faces a public demanding accountability for high-ranking perpetrators involved in the fresh crimes committed in 2006.

Escalating gang violence adds to this disturbing portrait of a nation on the brink. With presidential and parliamentary elections approaching, the downward spiral threatens to derail this fragile democracy.


At the close of 2006, there were ominous signs of East Timor’s continuing crisis. An ongoing drought, for one, undermined already low morale and led to more rice shortages and hunger.

Anxiety also fed on the ominous omen of the birth of a one-eyed pig with an elephant-like snout. Then, when a lake outside Dili suddenly turned blood red, many saw it as a harbinger of violence in 2007.

These omens reflect and feed anxieties in a society with good cause for fear. In 2006, the promise and hope of self-determination that had buoyed sentiments through four lean years went up in smoke - along with more than 2,000 homes. Small confrontations escalated out of control, unleashing a pent-up malevolence fed by bitter disappointment over post-independence realities.

Dili once again witnessed indiscriminate killing and felt the arsonists’ torch as the settling of scores, and the certainty of impunity, unleashed a pent-up malevolence fed by bitter disappointment in post-independence realities. As things went from very bad to far worse, neighborhoods were "cleansed" and ransacked, driving an estimated 150,000 people into refugee camps across the island - a staggering 15 percent of the entire population.


Despair peered at me through the chain-link fence separating the airport from a refugee camp of nearly 8,000 internally displaced people (IDP). From behind this forlorn facade of despair, angry IDPs threw rocks at security personnel and their vehicles guarding the air terminal. Visitors walking off the tarmac dashed to the safety of taxis with shattered windscreens and scarred bodywork amid a cacophony of projectiles pinging off metal.

My taxi driver explained that the government had declared the next day the deadline for the IDPs to leave the airport refugee camp.

It is a sign of the desperation in Dili that this miserable, flood-prone tent encampment along the fringe of the runway is deemed worth fighting for. It's more telling that those being asked to leave have nowhere to go.

The internally displaced were being encouraged to return to their homes or extended families, as the government worried that having settled in, the IDPs were becoming far too comfortable, with running water and regular meals at state expense.

Luiz Viera of the International Organization of Migration (IOM) told me that the government did not want to build alternative IDP sites because it feared sending the wrong message. The camps have become a tangible symbol of the government's failure to protect the public, and its inability to ease fears that violence will erupt again. Building new camps could be seen as a sign that the government was resigned to this situation.

Viera pointed out, however, that returning to their homes was not an option for people who had been driven from them, often by neighbors and gangs. Some of their houses have been burned down, others have been occupied, and fear remains a formidable obstacle to resuming life as it was. Although the number of refugees has declined to around 100,000, Viera said his organization is braced for an influx this year, reflecting widespread pessimism about election-related violence.

Kerry Clarke from Oxfam said that the "fear factor" that prevails among IDPs, many of whom have lost everything, has become part of East Timor's social fabric. In her view, the east-west divide was "whipped up out of the blue" for political purposes, but now it has become reality because most of the IDPs are easterners, and dealing with their situation has become a divisive political issue.

UN Redux

There are good reasons why the collective mantra in the UN these days is to promise less and deliver more. There is a consensus in Timor Leste that the UN left too soon. Finn Reske-Nielsen, who served as Acting Senior Representative of the Secretary General for UNMIT until mid-December 2006, spoke on December 18 of a collective naivete about the difficulties of nation building and over excessive confidence in progress made when the UN oversaw the transition to independence in May, 2002.

"The fundamental problem was that everyone, including me, underestimated the time required to guide post-conflict Timor to a stable and firm footing. We were way too optimistic in 2002."

At the time, he pointed out, with crises building in Haiti, Sudan and Lebanon, Timor Leste did not get the sustained assistance it needed. According to him, Secretary-General Kofi Annan publicly acknowledged that the UN had left too soon. The establishment of UNMIT in August, 2006 is, he said, recognition of both the UN’s earlier failure and its responsibility to address the unfinished business of nation-building.

Timor Leste has regained international attention, but one wonders for how long and if resources will be adequate to the myriad long-run challenges facing one of the poorest nations on earth, one that has slipped down on virtually every UNDP indicator on the Human Development Index. (For a synopsis of the most recent HDI see:

Reske-Nielsen confessed that the fact that Timorese are worse off now than they were when the UN first arrived is an embarrassing development and powerful motivation to make the most out of this second opportunity to get things right.

Augustinho de Vasconselos, a Presbyterian minister in Dili, told me that in both 1999 and 2006 his neighbors had targeted his house, setting it on fire and looting his possessions, mistakenly believing that he is an easterner, or so they claimed.

For him and for the nation, reconciliation must be based on accountability. Those who commit crimes must acknowledge their wrongdoing and be punished or else the cycle of impunity and violence will swirl out of control.

But, even though he knows who attacked him—the same people in both instances—the police have not arrested the perpetrators and the prospects for justice are remote. This is a bitter pill to swallow even for a man of the cloth who was one of the commissioners directing the work of the Commission of Reception, Truth and Reconciliation (CAVR) and who continues to work on disseminating the report’s findings. Looking at the anger flashing in his eyes and the resentment this reflected, one better understands how impunity is driving society to the brink.

Many people are seeking mediation by traditional and religious leaders, but this is not slaking the people’s thirst for justice.

By failing to prosecute perpetrators the government has sent the wrong message and encouraged young people, emboldened by impunity, to resort to violence and illegal activities.

The political leadership has set the tone through its expedient approach to human rights violations and overly zealous concern for reconciliation. Father Martinus Gusmao, Director of the Justice and Peace Commission in the Catholic Diocese of Bacau, warns that the government is also stoking vigilantism, because, "What people can’t find in the courts they will find on the streets in the form of dark justice."

Dili’s Gangs

I was surprised when Jaime Xavier Lopez, the head of Sacred Heart, a notorious martial arts group, told me to meet him at the government’s Office of Cadastral Surveys and Property where he has his day job. Or had, since he is now imprisoned.

He is well-educated, soft-spoken and unassuming, not quite what I expected from a gang boss.

According to him, Sacred Heart has 6,000 members and 10,000 students enrolled in a four-year course of training. One eye locks on me while the other wanders off as he denies that his martial arts group has links with prominent political opposition parties.

He does admit, however, that many members may have overlapping memberships. Lopez complains that some rioting gangs wear Sacred Heart’s distinctive uniforms trying to discredit it, but acknowledges that in some cases its members engage in violence, but only for self-defense. The police see this differently, explaining why he is in jail.

The omnipresence of martial arts groups and gangs in Dili reflects the bankruptcy of the judicial system and contributes to a cycle of retaliations and police confrontations. Arrested gang members know that in no time they will be back on the streets. International police officers express frustration that there is no law banning the carrying of dangerous weapons like machetes, darts, knives or slingshots. The gangs know the rules of engagement for the international police units and act accordingly, pushing street melees perilously close to the edge.

Gangs are thriving because a culture of impunity prevails. Law enforcement is lax, the prosecution is overwhelmed, there is no witness protection program and the courts barely function.

Only the Portuguese police units inspire fear among criminals. They are a scary looking beefy bunch, bristling with menace and weapons. I was told that if these Portuguese officers need to get out of their air conditioned patrol vehicles, they find some heads to bang as a matter of principle. Their no-holds barred approach to policing is lamented by human rights activists, but for many, they are a welcome pit bull to cope with the breakdown of law and order.

A US Embassy source says that gang violence is escalating and gangs have become a much more visible and menacing presence on the streets since the middle of 2006.

An Australian federal police officer agrees that the situation on the streets has worsened considerably since UNMIT assumed responsibility for security in August. He was withering in his criticism of the UN bureaucracy and endless red tape that impeded effective policing.

This officer says the gang violence has reached a new stage that it shows signs of coordination. Whereas previously gang attacks seemed random, they are now being choreographed. He noted an evening when three melees broke out simultaneously in different areas in Dili in a move that seemed designed to test the responses and capabilities of the over-stretched security forces.

There is concern that political parties are mobilizing and funding gangs in preparation for the upcoming elections. The source of the gangs’ cash, mobile phones and motorbikes is uncertain, but suspicions focus on political parties. For example, Korka, one of the largest "martial arts groups," has ties with the ruling Fretilin party.

According to some estimates, as many as 70% of Dili youth are gang members. Many unemployed youth with no prospects join for status, reputation, money and illicit thrills. The emergence of a youth gang culture is yet another symptom of deep social malaise and a further impediment to stability.

There is a proliferation of gangs that distinguish themselves by scarification of upper arms with razor blade cuts in numerical patterns such as 77, 21, and 55 while some of the martial arts groups favor distinctive tattoos. These martial arts groups distinguish themselves from gangs by their organizational hierarchies, training and discipline, and many members hold regular jobs, but some members are also involved in violent confrontations with gangs and security forces.

The gangs maintain checkpoints in Dili where they shake down citizens and check for gang membership by having people roll up their sleeves. One young woman who studies in Australia was home for the holidays and described a harrowing experience of being stopped by drunken, metal bar brandishing gang members who told to take her jacket off so they could check her arms. She escaped on her motorbike when they lurched into the road to wave down a potentially more lucrative passing car.

I was told by several people never to walk around at night, especially alone. Japanese NGO workers spoke of their embassy requiring all nationals to return home by 8 PM unless they had informed others and had their own car and driver. They were strongly advised not to ride in taxis under any circumstances for fear of kidnapping or random violence.

This self-imposed curfew makes Dili eery in the evening; the gangs control the nights. The fear of gang violence creates a culture of intimidation that haunts all of Dili’s residents.

Human Rights and Justice

"How can we talk of human rights in East Timor? Respect for human rights requires the proper context and we do not have that." Thus spoke Joaquim da Fonseca, a young thirtyish man with piercing eyes and long hair pulled back above a strikingly angular face and the slight frame of an ascetic. He has the air of a poet, speaks enigmatically like a philosopher and works as the human rights adviser in the Prime Minister’s Office where he has been learning the political ropes since he accepted the post last summer. Leaning back in his chair he observed that the transition from being an NGO activist to government actor has been frustrating and it is clear where he would rather be.

Fonseca admits feeling more influential as an outside critic where there are many channels to exercise influence. Inside government he is isolated by his lack of political ties and constrained in what he can say because of his position. He rues the weakness of his office in the face of other ministries all asserting competing agendas and claims on limited resources. In trying to promote human rights issues at cabinet meetings, he confesses frustration at hearing the "echo of one hand clapping."

Blatant political manipulation of the justice system discredits it in the public’s eyes. Fonseca laments that, "Equality before the law is not fully observed. Those with political importance are given privileged treatment."

I arrived in Dili shortly after the proceedings against Rogerio Lobato, the Interior Minister under PM Alkatiri were postponed. The postponement was taken as a barometer of the ruling political elite’s willingness to prosecute their own. Political interference in the trial was expected and the postponement was all the proof anyone needed. Rumors that one of the witnesses was attacked and fled Dili only add to speculation about a conspiracy.

Lobato is accused of providing weapons to hit squads for use against political opponents and Dr. Alkatiri’s ouster from office on June 26, 2006 is popularly ascribed to his knowledge of, and acquiescence to, this weapons transfer. President Gusmao threatened resignation after seeing damning evidence of Dr. Alkatiri’s complicity.

In March 2007 the former Interior Minister was found guilty and sentenced to seven and a half years in prison. In addition to the weapons transfer charges Lobato, still deputy chairman of Fretilin, was also found criminally negligent in the deaths of nine policemen, killed by soldiers in Dili, on May 24, 2006. He is appealing the ruling.

Given that Lobato’s conviction occurred amidst surging violence and turmoil in Dili, it is not clear that the troublemakers or their paymasters are paying attention. Perhaps in time, a restoration of basic security on the streets will give the public a chance to absorb the symbolism of the ruling elite convicting one of its own. Certainly it is a precedent that many would like the judiciary to build on.

Fonseca says that, "The number one human rights problem affecting Timor Leste is the lack of justice and accountability. It is so serious that it weakens public administration." There is no deterrent to crime and so it spirals out of control because, "The culture of impunity has entered into the consciousness of the people."

The problem of establishing a judicial system from scratch is being overtaken by events and burdened with a growing backlog of cases. Fonseca asserts that the breakdown of law and order in 2006, vigilante justice and the escalation of gang violence are symptomatic of a failed judicial system. Time is running out, he says, and "The government has to give more than lip service to justice and human rights."

Commission on Truth and Friendship (CTF)

In an attempt to get Indonesian perpetrators to add their testimony to the record, the CTF was launched in the summer of 2005 with Indonesia covering two-thirds of expenses. [1] Political leaders in both nations hope that by establishing a common, conclusive truth about what happened in Timor Leste in 1999, Indonesia and Timor Leste will be able to put the past behind them and move forward without further recrimination. However, there is widespread concern among Timorese that the CTF emphasizes reaching closure, has no judicial mandate and ensures impunity for ranking perpetrators. Under its terms of reference, the CTF can make recommendations for amnesty that must be approved by the Timor-Leste Parliament.

The CTF’s mandate was extended for a year in 2006. In its first twelve months it did not hold a single public hearing, called no witnesses and failed to issue a progress report on its review and evaluation of the evidence presented by the CAVR or the Serious Crimes Unit (SCU) that issued numerous indictments and operated under UN auspices. The lack of transparency and progress has sparked widespread criticism of the CTF and many critics see no reason to continue with a charade aimed at providing Indonesian perpetrators immunity from prosecution.

Finally, in February 2007 the CTF held its first of five landmark hearings and there are plans to call some seventy witnesses in a series of hearings planned through June, 2007. The first high profile witness to testify was former Indonesia Foreign Minister Ali Alitas, long the most prominent apologist for Indonesia’s occupation of Timor Leste during the Suharto era. He claimed he was unaware of evidence that the Indonesian military was behind most of the 1999 slaughter and blamed Australia for being overzealous in sending troops to calm the strife. Performances like this—hedged and misleading—and significant differences in the type of questioning by commissioners from both nations suggest a disappointing outcome. The question is how to establish the truth if those testifying are less than brutally honest.

General Wiranto, General Kiki Syahnakrie, General Sadam Damiri, General Tono Suratman and militia leader Enrico Guterres [2] are also expected to take the stand and face high expectations from the Timorese side to come clean about their responsibility. Disappointment is likely.

The post-mortem on the first session indicates that the Timorese commissioners are disappointed in the exercise. Commissioner Aniceto Guterres from Timor Leste described the session as "imperfect" and characterized some of the Indonesian questioning as "stupid". There are strong doubts about whether the truth alone will be enough to promote reconciliation without prosecution of those responsible for human rights abuses and other crimes.

The Timor Leste commissioners face significant political pressures at home and know that the findings of the CTF and its recommendations for amnesty will come under critical scrutiny. The Church, the CAVR Secretariat, and civil society organizations have repudiated the CTF and thus if it is to have any credibility it must come up with the goods—truthful and comprehensively forthright testimony by the witnesses—considered in light of the evidence collected by the SCU in its indictments and the rulings of Indonesia’s ad hoc Human Rights Court.

Critics believe that the ten-member commission’s main task is to improve bilateral relations rather than find the truth and promote justice. John Miller of the East Timor Indonesian Action Network refers to the CTF as a "whitewash" while Father Gusmao dismisses it as an exercise in "collective amnesia." He says the problem is not that Timor Leste needs state-sponsored reconciliation with Indonesia, rather Timorese people need justice for the crimes committed and this means holding perpetrators accountable for their actions and choices.

Fonseca, the Prime Minister’s human rights advisor, says the arguments in favor of the CTF are deeply flawed and it is a "farce". It will not produce conclusive proof or credible accountability and he believes that the TNI (Indonesian military) will emerge as the only beneficiary. The leadership in Dili, he says, has frankly admitted that the CTF is a political tool to achieve reconciliation and does not serve justice in any way He adds that the global political situation does not favor accountability for serious violations of human rights, pointing to the watered down human rights bodies of the UN.

Patrick Walsh and Reverend Vasconselos from the CAVR believe that the CTF will not close the window on justice because the public rejects it; there is no popular support for a rush to closure, especially given a lack of credible accountability by those deemed most responsible for the most serious crimes. The CAVR notes that the Indonesian Supreme Court recently ruled that it is contrary to international law to grant amnesty for crimes against humanity. The CAVR has also issued a critique of a proposal circulating in Dili’s Parliament concerning amnesty that involves the establishment of the Commission for Truth and Social Harmonization. [3] The CAVR Secretariat, inter alia, asks, "Will the prospect of amnesty help or hinder the restoration of law and order in Dili?"

The Asia Foundation’s Kim Hunter also doubts that the CTF will deliver the truth and without that it is hard to imagine it promoting real friendship. She suggests that the CTF is inadvertently useful in keeping the issue of accountability alive and high on the radar screen of public discourse, confounding government efforts to reach premature closure.

The problem with truth commissions despite their proliferation is that the findings and process don’t promote reconciliation. Public opinion polls in South Africa, arguably the most famous and ‘successful’ truth commission, indicate that two-thirds of the public was angrier about the past after the process concluded. [4] The search for a unifying TRUTH is elusive, opens old wounds and raises expectations that finding out what happened to whom and why will lead to consequences for the perpetrators.

Amnesty in exchange for testimony is not always acceptable to those affected by the crimes and must meet very strict criteria or runs the risk of discrediting the process. The CTF’s conditions for amnesty are not clear and the granting of immunity may spark recrimination rather than contribute to a healing process. There is also a danger as in Guatemala that the results of truth commissions will be ignored and drop off the political agenda. [5]

Timor Leste is a new state and has limited capacities, enormous problems and competing agendas. The CTF can only help the Timorese turn the page if it sheds more light on the planning by Indonesian military commanders, their Timorese militias and Indonesian government officials for the referendum in 1999 that led to the widespread violence, what they knew about this violence as it escalated and how they responded to the situation as it evolved.

Truth commissions often disappoint because they do not usually individualize responsibility; the investigations and indictments prepared by the SCU have fingered individuals who will be testifying at the CTF. To the extent that the CTF process ‘trumps’ the SCU process and the CAVR recommendations, justice, human rights and reconciliation in Timor Leste stand to suffer. Under such circumstances it is hard to imagine a social consensus advocating harmony and creating greater trust within Timor Leste and with Indonesia. [6] In this sense the CTF may make a limited contribution by adding the testimony of the Indonesian perpetrators to the record without recommending immunity.

There should be no rush to closure on a tight timetable according to political dictates; it is clear that such an initiative is doomed because it is out of sync with public opinion in Timor Leste and does not reflect the Timorese desire for accountability. President Xanana Gusmao may be right that given all the current problems associated with poverty and inadequate governance, finding something approaching justice in a courtroom is neither a priority nor viable, at least for now. The window on justice remains open and the immediate task is to assemble as complete a record as possible to prepare for the time when the constellations of opportunity, circumstance and political will come into alignment.

Truth commissions are imperfect because they emerge from imperfect situations and flawed compromises and thus can be most helpful as a step in a longer process rather than serving as an end to the search for justice. In the case of Timor Leste, given the current reluctance of the international community to back an international tribunal, the choice is not between the CTF and trials, it is the alternative to doing nothing. On its own Timor Leste cannot force the Indonesian government to prosecute its own perpetrators nor ensure their extradition to face trial in Dili. What it can do is place the onus on the international community to eventually support an international tribunal by demonstrating good faith and exhausting available alternatives such as the CTF.


Timor Leste demonstrates that there are no quick fixes in nation building or in addressing the problems of post-conflict nations.

PM Ramos-Horta recently chided the UN for its hasty downsizing in 2002, saying that, "…even a Manhattan take-out restaurant needed at least a year or two to establish itself; it was reasonable to think it would take much longer to build a nation."

Timor Leste stands at a critical juncture as it faces spiraling violence and lawlessness. There are no illusions that the elections in 2007 will resolve Timor Leste’s problems, bolster faith in democracy or even make the streets safe at night. Political leaders face a deeply skeptical public and share with the UN a crisis of credibility.

Achieving independence in 2002 was a dream come true that has, by 2007, morphed into a nightmare. The struggle for self-determination was a unifying experience that focused on ousting a common enemy. Now the Timorese are grappling with long suppressed divisions and competing agendas in the course of nation building. The leaders who led the struggle for freedom now face tasks and demands to which they are not accustomed and in some important ways may not be well-suited. The shining promise of independence has not delivered a better life for many who face grim circumstances and their frustrations can be seen in the piles of burning tires and barricades sprinkled around Dili on the eve of presidential elections. The political leadership also faces the problem of reining in their own inclinations honed as freedom fighters and also those of opportunists who are swelling the ranks of political parties. This is a fragile transition era in which impatience for results vies with the need for patient institution building and cultivating of good governance.


[1] The official website is: Also see ETAN website for critical commentary on the CTF:

[2] Guterres was sentenced to ten years imprisonment for his role as a militia commander involved in the death and destruction that engulfed Dili in 1999. He was sentenced in 2002, but was free on appeal until he began serving his sentence in 2006. The tardy imprisonment is seen as symbolic of Jakarta’s reluctance to pursue justice against those responsible for crimes committed in Timor Leste.

[3] Communication Pat Walsh Feb. 23, 2007. Draft Law (30/1/5) on Truth and Clemency; Comments from STP/CAVR (12/02/07)

[4] For this statistic and an assessment of truth commissions see Jonathan Tepperman, "Truth and Consequences," Foreign Affairs (March/April 2002), vol. 81, no. 2, pp. 128-145.

[5] Ibid.

[6] For a discussion of how truth commissions can nurture trust see Alexander Boraine, "Transitional Justice: A Holistic Interpretation", Journal of International Affairs, (Fall/Winter 2006), vol. 60, no. 1, pp. 17-27.

- Jeff Kingston is Director of Asian Studies, Temple University Japan Campus and a Japan Focus associate. He is the author of Japan’s Quiet Transformation. Social change and civil society in the twenty-first century.

1 comentário:

Anónimo disse...

Convulsões de construção de nação: Timor-Leste cheio de violência nas vésperas de eleições
Japan Focus – Março 16, 2007
Por: Jeff Kingston

Timor-Leste é uma terra mal-afortunada que já aguentou mais do que a sua parte de violência, negligência e privação. Desde Fevereiro de 2007 tem havido uma nova explosão de violência, inicialmente provocada por batalhas provocadas por gangs e confrontos cada vez mais agressivos entre gangs e tropas internacionais.

Depois da polícia Australiana ter baleado três deslocados que protestavam perto do aeroporto em 23 de Fevereiro, matando dois deles, os confrontos e manifestações de rua cresceram mais ameaçadores. A pedido do Presidente Xanana Gusmão, em 4 de Março, tropas Australianas cercaram e tentaram capturar um soldado desertor, o major Alfredo Reinado, matando cinco das suas tropas mas falhando a captura do foragido que tinha escapado da prisão no último verão.

Subsequentemente, fizeram ameaças de morte contra o presidente, familiares seus tiveram as suas casas atacadas e saqueadas, e apareceram sentimentos anti-Australianos. Com uma perspectiva incerta da restauração da paz, tropas internacionais, outrora recebidas calorosamente, são agora os alvos de elementos violentos. É difícil imaginar um ambiente menos prometedor para as próximas eleições presidenciais.

O sonho da independência concretizado em 2002 transformou-se num pesadelo. Em 2006, somente quatro anos depois de ter obtido a independência, irromperam outra vez confrontos violentos nas ruas de Dili, a capital de Timor-Leste. Os problemas começaram em Fevereiro com um motim de pequena escala nas forças militares sobre reclamações de pagamentos e promoções. Isso acendeu uma luta em fogo brando entre o Presidente Xanana Gusmão e o Primeiro-Ministro Mari Alkatiri.

Depois de o primeiro-ministro ter demitido os amotinados, a violência disparou entre unidades das forças militares e subsequentemente envolveu a polícia. Os confrontos estavam ligados ao conflito político no topo, mas foram também induzidos por tensões étnico-linguísticas entre os do leste e os do oeste que muitos observadores atribuem a maquinações políticas.

Por volta de Junho, gangs vagabundeantes tinham queimado e pilhado a maior parte de Dili e tinham expulsado muita gente do leste das suas casas para campos de deslocados onde muitos ainda permanecem.

Nessa altura a perda de vidas era relativamente pequena, 37 – mas a violência minou o frágil sentimento de estabilidade que tinha vagarosamente emergido no princípio do adeus sangrento dos militares Indonésios em 1999.

Esta é uma sociedade que ainda tem as cicatrizes de perder cerca de 200,000 pessoas com as fomes e os assassinatos causados pelos 24 anos da ocupação Indonésia. É difícil exagerar a extensão em que a ilegalidade e a violência de hoje reflectem uma sociedade profundamente traumatizada e as heranças da brutalidade e do desrespeito sistemático dos direitos humanos e de boa governação da Indonésia.

A história não é destino, mas Timor-Leste sofre de stress colectivo pós-traumático amplificado pelo facto de muitos dos que migraram para Dili enfrentarem perspectivas frias e já não terem o recurso a apoio tradicional e mecanismos de mediação vulgares nas aldeias rurais. Certamente que os Timorenses fazem escolhas, mas as suas opções, inclinações e hábitos são poderosamente moldados pelo seu trauma colectivo e pela pobreza endémica.

Em Junho de 2006, as forças de segurança Australianas chegaram e restauraram a calma. O Primeiro-Ministro Alkatiri foi forçado a resignar sobre pressão do Presidente Xanana Gusmão sobre alegações de que ele e o Ministro do Interior Rogério Lobato tinham distribuído armas a um esquadrão de ataque para alvejar opositores políticos.

Em Julho, o vencedor do Nobel da Paz José Ramos-Horta – fundador da Frente Revolucionária para a Independência de Timor, o porta-voz no exílio para a resistência durante a ocupação Indonésia de 1975-99 e um dos candidatos a presidente nas eleições de 9 de Abril, tornou-se primeiro-ministro depois de servir como ministro dos estrangeiros sob o Primeiro-Ministro Alkatiri. Depois, nos meses seguintes, o Japão patrocinou uma resolução que estabeleceu a UNMIT (Missão Integrada da ONU em Timor-Leste).

O retomar da presença da ONU em Timor-Leste reflecte o reconhecimento alargado de que o órgão mundial tinha declarado "missão terminada " demasiado cedo em 2002, e que tinha abandonado prematuramente Timor-Leste ao seu próprio desígnio somente três anos depois de ter obtido a auto–determinação no referendo de 1999. A UNMIT reflecte o desejo de afirmar a estabilidade política que poderá permitir a esta nova empobrecida nação retomar o negócio não terminado de construção de nação e ultrapassar a herança do colonialismo, guerra e privações.

Entretanto o sistema moribundo da justiça de Timor-Leste range sobre a pilha de casos de crimes associados com os últimos meses sangrentos da governação Indonésia em 1999, e enfrenta agora exigências públicas para a responsabilização de perpetradores de alto nível envolvidos nos crimes frescos cometidos em 2006.

A escalada da violência de gangs soma-se a este perturbador retrato de uma nação à beira do precipício. Com a aproximação das eleições presidenciais e parlamentares a espiral descendente ameaça descarrilar esta democracia frágil.


No final de 2006, havia sinais ameaçadores de que continua a crise em Timor-Leste. Uma seca em curso, por um lado, minou o já baixo moral e levou a mais carências de arroz e à fome.

A ansiedade também se alimenta com o presságio ameaçador do nascimento de um porco com um olho e um focinho parecido com uma tromba de elefante. Depois, quando um lago no exterior de Dili de repente ficou vermelho da cor do sangue, muitos viram isso como anunciador da violência em 2007.

Esses presságios reflectem e alimentam ansiedades numa sociedade com boas razões para (haver) receios. Em 2006, a promessa e esperança de auto-determinação que tinha entorpecido os sentimentos durante quatro insípidos anos desapareceram no fumo – juntamente com mais de 2,000 casas. Pequenos confrontos escalaram fora de controlo, libertando a malevolência presa alimentada por desilusões amargas da realidade pós-independência.

Dili mais uma vez testemunhou matanças indiscriminadas e sentiu o facho dos incendiários com o ajustar de contas e a certeza de impunidade libertaram malevolências presas alimentadas por desilusões amargas na realidade pós-independência. Quando as coisas passaram de muito más para piores, bairros foram “limpos” e pilhados, conduzindo uma estimativa de 150,000 pessoas para campos de deslocados em toda a ilha – uns incríveis 15 por cento de toda a população.


O desespero espreitou-me através da cerca fechada a cadeado que separa o aeroporto do campo de deslocados de quase 8,000 pessoas. Por detrás desta pobre fachada de desespero, deslocados irados atiram pedras ao pessoal da segurança e aos seus veículos que guardam o terminal do aeroporto. Os visitantes que saem da pista apressam-se para a segurança de táxis com janelas partidas e marcas no meio de uma cacofonia de projécteis sibilantes de metais.

O motorista do táxi explicou-me que o governo tinha declarado para o dia seguinte a data-limite para os deslocados saírem do campo do aeroporto.

É um sinal de desespero em Dili que este miserável acampamento de tendas, tendente a inundações ao longo da beira da estrada seja considerado com valor digno de luta. Isto diz que aqueles a quem é pedido para saírem não têm nenhum sítio para onde ir.

Os deslocados estavam a ser encorajados a regressarem para as suas casas ou para as suas famílias, dado que preocupava ao governo que tendo-se instalado, os deslocados estavam a ficar demasiado confortados, com água corrente e alimentação regular à custa do Estado.

Luiz Vieira da Organização Internacional das Migrações (IOM) disse-me que o governo não queria construir locais alternativos para os deslocados porque receava que isso transmitisse a mensagem errada. Os campos tornaram-se um símbolo tangível do falhanço do governo em proteger o público, e a sua incapacidade em acalmar receios de que a violência possa irromper outra vez. Construir novos campos podia ser visto como um sinal de que o governo estava resignado com esta situação.

Vieira apontou, contudo, que regressar às suas casas não era uma opção para as pessoas que tinham sido expulsas delas, muitas vezes por vizinhos e gangs. Algumas dessas casas foram queimadas, outras foram ocupadas, e o medo mantém-se um obstáculo formidável para retomar a vida como antes. Apesar de o número de deslocados ter declinado para cerca de 100,000, Vieira disse que a sua organização encara um influxo este ano, reflectindo um pessimismo espalhado com violência relacionada com as eleições.

Kerry Clarke da Oxfam disse que o "factor medo" que prevalece entre os deslocados, muitos dos quais tudo perderam, se tornou parte do fabrico social de Timor-Leste. Na sua opinião, a divisão leste-oeste foi inventada “caiu do céu,” com propósitos políticos, mas agora tornou-se uma realidade porque a maioria dos deslocados são do leste, e lidar com a situação deles transformou-se numa questão política divisora.

ONU Redux

Há boas razões para a mantra colectiva da ONU por estes dias ser prometer menos e dar mais. Há um consenso em Timor-Leste que a ONU saiu cedo demais. Finn Reske-Nielsen, que serviu como Representante em exercício do Secretário-Geral para a UNMIT até meados de Dezembro de 2006, falou em 18 de Dezembro duma ingenuidade colectiva acerca das dificuldades da construção de nação e sobre a excessiva confiança no progresso feito quando a ONU supervisionou a transição para a independência em Maio, 2002.

"O problema fundamental foi que toda a gente, incluindo eu, subestimámos o tempo necessário para guiar o Timor pós-conflito para (ter) um novo pé estável e firme. Estávamos demasiado optimistas em 2002."

Nessa altura, apontou, com crimes a subirem no Haiti, Sudão e Líbano, Timor-Leste não obteve a assistência sustentada de que precisava. De acordo com ele, o Secretário-Geral Kofi Annan reconheceu publicamente que a ONU tinha saído demasiado cedo. O estabelecimento da UNMIT em Agosto de 2006, é, disse, o reconhecimento de ambas as coisas, o falhanço anterior da ONU e a sua responsabilidade em atender o negócio não concluído da construção de nação.

Timor-Leste reganhou a atenção internacional, mas dá para perguntar por quanto tempo e se os recursos serão suficientes para a miríade de desafios que há muito tempo enfrenta uma das mais pobres nações do mundo, uma que baixou em virtualmente todos os indicadores do Índice do Desenvolvimento Humano do UNDP. (Para uma sinopse dos HDI mais recentes, veja:

Reske-Nielsen confessou que o facto de a maioria dos Timorenses estarem piores agora do que estavam quando a ONU chegou é um desenvolvimento embaraçoso e uma motivação poderosa para fazer o máximo, nesta segunda oportunidade, para acertarem.

Augustinho de Vasconcelos, um pastor Presbiteriano em Dili, disse que tanto em 1999 como em 2006 os seus vizinhos tinham alvejado a sua casa, deitando-lhe fogo e pilhando os seus bens, acreditando por erro que é do leste, ou assim o disseram.

Para ele e para a nação, a reconciliação deve ter por base a responsabilização. Os que cometeram crimes devem reconhecer os seus erros e serem punidos ou então o ciclo de impunidade e de violência fugirá do controlo.

Mas, mesmo apesar de saber quem é que o atacou—as mesmas pessoas nas duas instâncias—a polícia não prendeu os perpetradores e as perspectivas de justiça são remotas. Esta é uma pílula amarga para engolir mesmo para um homem de fé que foi um dos comissários que dirigiu o trabalho da Comissão do Acolhimento, Verdade e Reconciliação (CAVR) e que continua o trabalho da disseminação das conclusões do relatório. Vendo a ira que brilha nos seus olhos e o ressentimento que isso reflectiu, compreende-se melhor como é que a impunidade pode levar uma sociedade à beira do precipício.

Muita gente procura a mediação por intermédio de líderes tradicionais e religiosos, mas isto não está a saciar a sede das pessoas por justiça.

Ao falhar em processar os perpetradores o governo enviou a mensagem errada e encorajou os jovens, incentivados pela impunidade a deitarem mão à violência e a actividades ilegais.

A liderança política deu o tom através da sua abordagem expediente de violações de direitos humanos e preocupação excessivamente zelosa pela reconciliação. O padre Martinus Gusmão, Director da Comissão da Justiça e Paz da diocese católica de Bacau, avisa que o governo está ainda a alimentar o alarmismo, porque, "o que as pessoas não conseguem encontrar nos tribunais encontrarão nas ruas na forma de justiça por mão própria."

Gangs de Dili

Fiquei surpreendido quando Jaime Xavier Lopez, o responsável do Sagrado Coração, um conhecido grupo de artes marciais, me pediu para o encontrar no Gabinete do Registo Predial do governo onde trabalha. Ou trabalhava, visto que está preso.

É bem-educado, de fala suave e despretensioso, não exactamente o que esperava do patrão de um gang.

De acordo com ele, o Sagrado Coração tem 6,000 membros e 10,000 estudantes matriculados num treino de quatro anos. Um olho espia-me enquanto o outro vagueia ao mesmo tempo que nega que o seu grupo de artes marciais tem ligações com proeminentes partidos políticos da oposição.

Admite, contudo, que muitos membros podem ter militâncias sobrepostas. Lopez queixa-se que alguns dos gangs briguentos usam uniformes próprios do Sagrado Coração para o tentar desacreditar, mas reconhece que nalguns casos os seus membros se engajaram na violência, mas somente em auto-defesa. A polícia vê isto de forma diferente, explicando porque é que está preso.

A omnipresença de grupos e gangs de artes marciais em Dili reflecte a bancarrota do sistema judicial e contribui para um ciclo de retaliações e confrontos com a polícia. Membros de gangs presos sabem que dentro de pouco tempo estarão de volta às ruas. Oficiais da polícia internacional expressam frustração por não haver uma lei que proíba o porte de armas perigosas como catanas, setas, facas ou fundas. Os gangs conhecem as regras de engajamento das unidades da polícia internacional e agem de acordo, conduzindo confusões de rua perigosamente perto das margens.

Os gangs estão a prosperar porque a cultura de impunidade prevalece. A aplicação da lei está relaxada, a prossecução é surpreendente, não há nenhum programa de protecção de testemunhas e os tribunais raramente funcionam.

Somente as unidades da polícia Portuguesa inspiram medo aos criminosos. Estas são grupos de musculosos de aspecto assustador cheios de ameaças e de armas. Disseram-me que se estes oficiais Portugueses precisarem de sair do ar condicionado dos seus veículos de patrulhamento, encontram algumas cabeças a bater por uma questão de princípio. A sua abordagem de policiamento sem barreiras é censurada por activistas de direitos humanos, mas para muitos, são bem-vindos pit-bull’s para enfrentar o colapso da lei e da ordem.

Uma fonte da embaixada dos USA diz que a violência dos gangs está a escalar e que os gangs se tornaram muito mais visíveis e uma presença ameaçadora nas ruas desde meados de 2006.

Um oficial da polícia federal Australiana concorda que a situação nas ruas piorou consideravelmente desde que a UNMIT assumiu a responsabilidade da segurança em Agosto. Embaraçava-se nas suas críticas à burocracia da ONU e à papelada sem fim que impedia um policiamento efectivo.

O oficial dizia que a violência dos gangs tinha atingido um novo patamar que mostra sinais de coordenação. Quando anteriormente os ataques dos gangs pareciam ser aleatórios, agora estão a ser coreografados. Apontou uma noite em que três confusões rebentaram simultaneamente em áreas diferentes em Dili num modo que parecia programado para testar as respostas e capacidades das sobre-esticadas forças de segurança.

Há preocupações por partidos políticos estarem a mobilizarem e a financiarem gangs na preparação das próximas eleições. É incerta a fonte dos dinheiros, telemóveis e motorizadas dos gangs, mas as suspeitas estão focadas em partidos políticos. Por exemplo, o Korka, um dos maiores "grupos de artes marciais," tem laços com o partido no poder a Fretilin.

De acordo com algumas estimativas, tanto quanto 70% dos jovens de Dili são membros de gangs. Muitos jovens desempregados e sem perspectivas, juntam-se para ter estatuto, reputação, dinheiro e calafrios ilícitos. A emergência de uma cultura juvenil de gangs é ainda outro sintoma de uma profunda doença social e mais um impedimento para a estabilidade.

Há uma proliferação de gangs que se distinguem entre eles por cicatrizes na parte de cima dos braços (feitos) por cortes com lâminas de barbear com padrões numéricos tais como 77, 21, e 55 enquanto que alguns grupos de artes marciais favorecem tatuagens distintivas. Estes grupos de artes marciais distinguem-se eles próprios de gangs pelas suas hierarquias organizacionais, treino e disciplina, e muitos dos seus membros têm empregos regulares, mas alguns dos seus membros envolvem-se também em confrontos violentos com gangs e forças de segurança.

Os gangs mantém pontos de controlo em Dili onde pilham cidadãos e verificam a pertença a gangs obrigando as pessoas a enrolarem as mangas das camisas. Uma rapariga que estuda na Austrália estava de férias em casa e descreveu a angustiante experiência de ser obrigada a parar por membros de um gang bêbados, brandindo barras metálicas que lhe disseram para despir o casaco para poderem verificar os braços. Ela escapou na sua motorizada quando eles recuaram na estrada para acenar a um carro que passava, potencialmente mais lucrativo.

Várias pessoas disseram-me para nunca andar por aí à noite, especialmente sozinho. Trabalhadores de ONG’s Japonesas falaram do pedido da embaixada a todos os nacionais para regressarem às suas casas pelas 8 PM a não ser que tenham informado outros e que tenham carro e motorista próprios. Avisaram-nos fortemente para não andarem de táxis em nenhuma circunstância por receio de raptos ou de violência aleatória.

Este recolher obrigatório auto imposto torna Dili estranha, à noite; os gangs controlam as noites. O medo da violência dos gangs cria uma cultura de intimidação que persegue todos os residentes em Dili.

Direitos Humanos e Justiça

"Como é que podemos falar de direitos humanos em Timor-Leste? O respeito pelos direitos humanos requer um contexto adequado e não temos isso." Assim falou Joaquim da Fonseca, um homem nos seus trinta anos, com olhos penetrantes e o cabelo longo puxado para trás por cima da cara chocantemente angular e a moldura magra de um ascético. Tem ar de poeta, fala enigmaticamente como um filósofo e trabalha como o conselheiro de direitos humanos no gabinete do Primeiro-Ministro onde tem estado a aprender amarras políticas visto que aceitou o emprego no verão passado. Encostando-se para trás na cadeira, ele observou que a transição de activista de uma ONG para actor no governo tem sido frustrante e é claro onde preferia estar.

Fonseca admite sentir-se mais influente como crítico no exterior onde há tantos canais para exercitar influência. No interior do governo está isolado pela sua falta de laços políticos e constrangido pelo que pode dizer por causa da sua posição. Lastima a fraqueza do seu escritório perante os outros ministérios afirmando todos agendas concorrentes e queixas de recursos limitados. Ao tentar promover questões de direitos humanos nas reuniões do gabinete, confessa frustração ao ouvir "o eco de uma mão a bater."

Manipulação política descarada do sistema de justiça desacredita-o aos olhos da população. Fonseca lamenta isso, "A igualdade perante a lei não é totalmente observada. Aos que têm importância política é dado tratamento privilegiado."

Cheguei a Dili pouco depois dos procedimentos contra Rogério Lobato, o Ministro do Interior do PM Alkatiri terem sido adiados. O adiamento foi considerado um barómetro da disponibilidade da elite política no poder para processar um dos seus. Era esperado (haver) interferência política no julgamento e o adiamento foi toda a prova que qualquer um precisava. Rumores de que uma testemunha tinha sido atacada e tinha fugido de Dili somente acrescentaram à especulação acerca de uma conspiração.

Lobato é acusado de dar armas a esquadrões de ataque para serem usadas contra opositores políticos e a expulsão do Dr. Alkatiri do cargo em 26 de Junho de 2006 é popularmente relacionada com o seu conhecimento e concordância com esta transferência de armas. O Presidente Gusmão ameaçou com a resignação depois de ter visto evidência condenável da cumplicidade do Dr. Alkatiri.

Em Março de 2007 o antigo Ministro do Interior foi declarado culpado e sentenciado a sete anos e meio de prisão. A acrescentar às acusações de transferência de armas, Lobato, ainda vice-presidente da Fretilin, foi ainda declarado criminalmente negligente nas mortes de nove polícias, mortos por soldados em Dili, em 24 de Maio de 2006. Recorreu da sentença.

Dado que a condenação de Lobato ocorreu entre o agitar da violência e distúrbios em Dili, não é claro que os criadores de problemas ou os seus mestres-pagantes estejam a prestar atenção. Talvez daqui a algum tempo, a restauração da segurança básica nas ruas dê à população uma oportunidade de absorver o simbolismo da elite no poder ter condenado um dos seus. É certamente um precedente onde muitos gostariam em cima do qual se construísse o sistema judiciário.

Fonseca diz que, "O problema número um dos direitos humanos que afecta Timor-Leste é a falta de justiça e de responsabilização. É tão sério que enfraquece a administração pública." Não há qualquer dissuasor para o crime e por isso ele espirala fora de controlo porque, "A cultura da impunidade entrou na consciência das pessoas."

O problema de estabelecer um sistema judiciário do nada está a ser repentinamente atacado por eventos e sobrecarregado com uma carga crescente de casos. Fonseca afirma que o colapso da lei e da ordem em 2006, a justiça por mãos próprias e a violência dos gangs são sintomas de um sistema judicial falhado. Está a gastar-se o tempo, diz, e "O governo tem de fazer mais do que trabalho de boca na justiça e nos direitos humanos."

Comissão da Verdade e da Amizade (CVA)

Numa tentativa de pôr perpetradores Indonésios a adicionar o seu testemunho no registo, a CVA foi lançada no verão de 2005 com a Indonésia a cobris dois terços das despesas. [1] Líderes políticos de ambas as nações têm a esperança de ao estabelecer uma verdade comum, conclusiva sobre o que aconteceu em Timor-Leste em 1999, a Indonésia e Timor-Leste serão capazes de pôr o passado para detrás deles e avançarem sem mais recriminações. Contudo, há uma alargada preocupação entre os Timorenses por a CVA enfatizar alcançar o encerramento, não ter qualquer mandato judicial e assegurar a impunidade a perpetradores de topo. Sob os seus termos de referência, a CVA pode fazer recomendações para amnistia que tem de ser aprovada pelo Parlamento de Timor-Leste.

O mandato da CVA foi alargado um ano em 2006. Nos seus doze primeiros meses de existência não realizou uma única audição pública, não convocou nenhuma testemunha e falhou na emissão de um relatório sobre o progresso da revisão e avaliação da evidência apresentada pela CAVR ou pela Unidade dos Crimes Sérios (UCS) que emitiu numerosas denúncias e operou sob os auspícios da ONU. A falta de transparência e de progresso desencadeou críticas alargadas da CVA e muitos críticos não vêem qualquer razão para continuar com uma charada que tem por objectivo dar imunidade de prossecução a perpetradores Indonésios.

Finalmente, em Fevereiro de 2007 a CVA realizou a sua primeira de cinco audições e há planos para convocar cerca de setenta testemunhas numa série de audições planeadas para Junho, 2007. A primeira testemunha de alto nível a testemunhar foi o antigo Ministro dos Estrangeiros da Indonésia Ali Alitas, durante muitos anos o mais proeminente apologista da ocupação pela Indonésia de Timor-Leste durante a era de Suharto. Afirmou que não estava ao corrente da evidência de que as forças militares da Indonésia estiveram por detrás da maioria dos massacres de 1999 e acusou a Austrália por ser sobre-zelosa a enviar tropas para acalmar a luta. Performances como esta—limitada e enganadora—e diferenças significativas no tipo de interrogar pelos comissários de ambas as nações sugerem um resultado decepcionante. A questão é como reestabelecer a verdade se os que testemunham são menos do que brutalmente honestos.

O General Wiranto, General Kiki Syahnakrie, General Sadam Damiri, General Tono Suratman o líder de milícia Enrico Guterres [2] também se espera que participem e que enfrentem altas expectativas do lado Timorense para saírem limpos acerca das suas responsabilidades. São prováveis decepções.

O pós-mortem da primeira sessão indica que os comissários Timorenses estão desapontados com o exercício. O comissário Aniceto Guterres de Timor-Leste descreveu a sessão como "imperfeita" e caracterizou algum do questionamento dos Indonésios como "estúpido". Há fortes dúvidas de que a verdade só, seja o suficiente para promover a reconciliação sem processar os responsáveis por abusos dos direitos humanos e outros crimes.

Os comissários de Timor-Leste enfrentam significativas pressões políticas em casa e sabem que conclusões da CVA e as suas recomendações para amnistia estarão sobre escrutínio crítico. A igreja, o Secretariado do CAVR e organizações da sociedade civil repudiaram a CVA e por isso se se quer que tenha alguma credibilidade terá que fazer bem—testemunhos verdadeiros, compreensivos, avançados das testemunhas—considerados à luz da evidência recolhida pela UCS nas suas denúncias e as conclusões do Tribunal ad hoc da Indonésia para os Direitos Humanos.

Críticos acreditam que a tarefa principal da comissão de dez membros é melhorar as relações bilaterais mais do que descobrir a verdade e promover a justiça. John Miller do East Timor Indonesian Action Network refere-se à CVA como “branqueadora” e o padre Gusmão descarta-a como um exercício de "amnésia colectiva." Diz que o problema não é Timor-Leste precisar de uma reconciliação com a Indonésia patrocinada pelo Estado, mas que os Timorenses precisam de justiça pelos crimes cometidos e que isso significa responsabilizar perpetradores pelas suas acções e escolhas.

Fonseca, o conselheiro do Primeiro-Ministro para os direitos humanos diz que argumentos em favor da CVA são profundamente defeituosos e que ela é uma "farsa". Não produzirá provas conclusivas nem responsabilização credível e acredita que as TNI (Forças militares Indonésias) emergirão como as únicas beneficiárias. A liderança em Dili, diz, admitiu francamente que a CVA é um instrumento político para alcançar a reconciliação e que não serve a justiça de maneira nenhuma. Acrescenta que a situação política global não favorece a responsabilização de violações sérias de direitos humanos, apontando para o desvalorizar de órgãos de direitos humanos da ONU.

Patrick Walsh e Reverendo Vasconcelos da CAVR acreditam que a CVA não fechou a janela à justiça porque a população rejeita isso; não há nenhum apoio popular à pressa em encerrar, dada especialmente a falta de responsabilização credível pelos que parecem mais responsáveis pelos crimes mais sérios. A CAVR anota que o Supremo Tribunal da Indonésia determinou recentemente que está contra a lei internacional de conceder amnistias a crimes contra a humanidade. A CAVR emitiu também uma critica a uma proposta que circulava no Parlamento de Dili em relação a amnistia que envolve o estabelecimento da Comissão para a Verdade e a Harmonização Social. [3] O Secretariado da CAVR, entre outras, pergunta "A perspectiva de amnistia ajudar+a à restauração da lei e da ordem em Dili?"

Kim Hunter da Asia Foundation duvida também que a CVA faça justiça e sem isso é difícil imaginar a promoção de verdadeira amizade. Sugere que a CVA é inadvertidamente útil em manter viva a questão da responsabilização e em alta no radar do discurso público, baralhando os esforços do governo em alcançar um encerramento prematuro.

O problema com comissões de verdade apesar das sua proliferação é que as suas conclusões e processos não promovem a reconciliação. Sondagens de opinião pública na África do Sul, argumentalmente a comissão de verdade mais famosa e com mais ‘sucesso’, indicou que dois terços da população estava mais zangada com o passado depois da conclusão do processo. [4] A procura de uma VERDADE unificadora é elusiva, abre velhas feridas e levanta expectativas de que descobrir o que aconteceu a quem e porquê levará a consequências para os perpetradores.

A amnistia em troca de testemunho nem sempre é aceita por pessoas afectadas pelos crimes e deve observar critérios muito restritos ou corre o risco de desacreditar o processo. As condições da CVA para amnistia não são claras e a doação de imunidade pode desencadear recriminações em vez de contribuir para o processo de cura. Há também o perigo como na Guatemala de o resultado das comissões de verdade sejam ignoradas e deixadas cair da agenda política. [5]

Timor-Leste é um Estado novo e tem capacidades limitadas, problemas enormes e agendas em competição. A CVA só pode ajudar os Timorenses a virarem a página se deitar mais luz no planeamento dos comandantes militares da Indonésia, nas suas milícias Timorenses e nos funcionários do governo Indonésios pelo referendo em 1999 que levou ao espalhar da violência, o que sabiam acerca da violência quando escalava e como responderam à situação conforme evoluía.

Comissões da verdade muitas vezes desiludem porque geralmente não individualizam as responsabilidades; as investigações e as denúncias preparadas pela UCS apontaram dedos a indivíduos que testemunham na CVA. Na medida em que o processo CVA “trombeteia” o processo UCS e as recomendações da CAVR a justiça, direitos humanos e a reconciliação em Timor-Leste continuam a sofrer. Sob tais circunstâncias é difícil imaginar um consenso social que defenda a harmonia e que crie maior confiança no interior de Timor-Leste e com a Indonésia. [6] Neste sentido, a CVA pode dar uma contribuição ao acrescentar os testemunhos dos perpetradores Indonésios nos registos sem recomendar a imunidade.

Não deve haver nenhuma pressa com o encerramento num calendário apertado de acordo com ditames políticos; é claro que uma tal iniciativa está condenada porque não está sintonizada com a opinião pública em Timor-Leste e não reflecte o desejo Timorense por responsabilização. O Presidente Xanana Gusmão pode ter razão em que dado todos os problemas correntes associados com a pobreza e a governação inadequada, descobrir algo que aproxime da justiça numa sala de tribunal não é nem uma prioridade nem viável, pelo menos agora. A janela da justiça permanece aberta e a tarefa imediata é reunir um registo tão completo quanto possível para se preparar para o tempo quando as constelações de oportunidades, circunstâncias e vontade política se alinharem.

Comissões de verdade são imperfeitas porque emergem de situações imperfeitas e de compromissos defeituosos e por isso podem ser mais úteis como um passo num processo mais longo em vez de servirem como um fim para a busca da justiça. No caso de Timor-Leste, dada a relutância corrente da comunidade internacional em apoiar um tribunal internacional, a escolha não é entre as CVA e tribunais, é a alternativa em nada fazer. Sozinho Timor-Leste não pode forçar o governo Indonésio a processar os seus próprios perpetradores nem garantir a sua extradição para enfrentar o julgamento em Dili. O que pode fazer é colocar o ónus na comunidade internacional para apoiar eventualmente um tribunal internacional ao demonstrar boa fé e ao explorar alternativas disponíveis como as CVA.


Timor-Leste demonstra que não há soluções rápidas na construção de nação ou nas respostas aos problemas nas nações pós-conflitos.

O PM Ramos-Horta recentemente admoestou a ONU pela sua redução apressada em 2002, dizendo que, "…mesmo um restaurante de Manhattan precisava pelo menos de um ano ou dois para se estabelecer; era razoável pensar que levaria muito mais tempo para construir uma nação."

Timor-Leste está num cruzamento crítico quando enfrenta violência espiralante e a desordem. Não há nenhuma ilusão de que as eleições em 2007 resolverão os problemas de Timor-Leste, aumentem a fé na democracia ou mesmo que tornem as ruas seguras à noite. Os líderes políticos enfrentam uma população profundamente céptica e partilham com a ONU uma crise de credibilidade.

Alcançar a independência em 2002 foi um sonho que se concretizou e que em 2007, se transformou num pesadelo. A luta pela auto-determinação foi uma experiência unificadora que se focou na expulsão de um inimigo comum. Agora os Timorenses estão a lidar com divisões há muito contidas e com agendas em competição na corrida da construção da nação. Os líderes que lideraram a luta para a liberdade enfrentam agora tarefas e exigências a que não estão acostumados e nalgumas maneiras importantes não estão bem equipados. A promessa brilhante da independência não trouxe uma vida melhor para muitos que enfrentam circunstâncias sombrias e as suas frustrações podem ser vistas nas pilhas de pneus a arder e nas barricadas espalhadas à volta de Dili nas vésperas das eleições presidenciais. A liderança política enfrenta ainda o problema de controlar e restringir nas suas inclinações os guerrilheiros e também aqueles oportunistas que enchem as fileiras dos partidos políticos. Esta é uma era de transição frágil onde a impaciência por resultados rivaliza com a necessidade de construir com paciência instituições e cultivar a boa governação.


[1] O website oficial é: Veja também o ETAN website para comentários críticos sobre a CVA CTF:

[2] Guterres foi condenado a dez anos de prisão pelo seu papel como comandante de milícia envolvido nas mortes e destruições que invadiram Dili em 1999. Foi sentenciado em 2002, mas foi libertado até começar a cumprir a sentença em 2006. A detenção tardia foi vista como a relutância de Jacarta em perseguir na justiça os responsáveis por crimes cometidos em Timor-Leste.

[3] Comunicação Pat Walsh Fev. 23, 2007. Decreto Lei (30/1/5) sobre Verdade e Clemência; Comentários do STP/CAVR (12/02/07)

[4] Para esta estatistica e avaliação de comissões de verdade veja Jonathan Tepperman, "Truth and Consequences," Foreign Affairs (March/April 2002), vol. 81, no. 2, pp. 128-145.

[5] Ibid.

[6] Para uma discussão em como comissões de verdade podem alimentar confiança veja Alexander Boraine, "Transitional Justice: A Holistic Interpretation", Journal of International Affairs, (Fall/Winter 2006), vol. 60, no. 1, pp. 17-27.

- Jeff Kingston é Director de Estudos Asiáticos, Temple University Japan Campus e um associado de Japan Focus. É o autor de Japan’s Quiet Transformation. Social change and civil society in the twenty-first century.


Todas as traduções de inglês para português (e também de francês para português) são feitas pela Margarida, que conhecemos recentemente, mas que desde sempre nos ajuda.

Obrigado pela solidariedade, Margarida!

Mensagem inicial - 16 de Maio de 2006

"Apesar de frágil, Timor-Leste é uma jovem democracia em que acreditamos. É o país que escolhemos para viver e trabalhar. Desde dia 28 de Abril muito se tem dito sobre a situação em Timor-Leste. Boatos, rumores, alertas, declarações de países estrangeiros, inocentes ou não, têm servido para transmitir um clima de conflito e insegurança que não corresponde ao que vivemos. Vamos tentar transmitir o que se passa aqui. Não o que ouvimos dizer... "

Malai Azul. Lives in East Timor/Dili, speaks Portuguese and English.
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