sábado, agosto 11, 2007

A regime made in Australia

WSWS - 10 August 2007

Gusmao appointed East Timor’s prime minister
By Richard Phillips

Angry rioting and protests erupted in East Timor this week after President Jose Ramos-Horta appointed Xanana Gusmao as prime minister. Gusmao’s 12-member cabinet includes Jose Luis Guterres as deputy prime minister. Guterres challenged former Prime Minister Mari Alkitiri for the leadership of Fretilin last year and now heads a breakaway faction from the organisation.
More than 70 people were arrested during the protests, mainly in the capital Dili and Baucau, on Monday and Tuesday. Australian troops and United Nations police fired hundreds of tear-gas shells and rubber bullets during street clashes.

Some demonstrators chanted “Down with John Howard” and called for a Fretilin government, while banners accusing Ramos-Horta of being a puppet of the Australian and US governments began appearing in Dili refugee camps.

Fretilin immediately declared the government “unconstitutional” and threatened to have Gusmao’s appointment overturned by legal action. According to the East Timor constitution, Fretilin, which won 21 seats in the June elections and is the largest single party in the 65-member parliament, should have been given the first opportunity to form a government.
Gusmao’s National Congress for the Reconstruction of East Timor (CNRT), which won 18 seats in the national ballot, claimed, however, that it had the right to govern after it formed a post-election alliance with the Association of Timorese Democrats-Social Democrat Party (ASDT) and the Democratic Party (PD). This gave it a bloc of 37 parliamentary seats.

After protracted negotiations involving Fretilin and the CNRT coalition, the talks collapsed late last month and Ramos-Horta appointed Gusmao prime minister on August 6.

The Howard government immediately congratulated the new government but made clear that Canberra’s almost 1,000-strong contingent of troops and police would remain in the country on a long-term basis. The US State Department issued a statement hailing the “peaceful, free, and fair presidential and parliamentary elections”, while Washington said it would assist Gusmao in “meeting the challenges ahead”.

Gusmao’s regime is not the product of a “free and fair” electoral process but the end result of the Howard government’s political campaign against the former Fretilin government, which held power in East Timor since its formal independence in 2002.

Canberra has secured the lion’s share of East Timor’s substantial offshore gas and oil resources in the Timor Sea, and has systematically intervened to block any challenge to its political and economic domination of the tiny nation.

When Alkitiri and the former Fretilin-led administration, which tentatively attempted to secure economic and diplomatic support from China and Portugal, forced some concessions from Australia during new negotiations over gas resources early last year, Canberra reacted with fury.

In May 2006, the Howard government seized on rioting that erupted in Dili as the pretext for sending naval ships and troops to the country to “restore calm”. Aided and abetted by the Australian media, Horta, Gusmao and East Timor’s clergy, Canberra unleashed a dirty tricks campaign against Prime Minister Alkitiri to force his resignation as prime minister and undermine the Fretilin government (see “How Australia orchestrated ‘regime change’ in East Timor”).

While the Australian government disingenuously claims to have had no influence in the appointment of Gusmao’s CNRT government, late last month, and in the midst of the post-election arm-twisting, Howard suddenly visited East Timor and met with Ramos-Horta.
The Australian prime minister told journalists that he also planned to meet with Gusmao, describing him as the “likely next prime minister”. He also declared that Australian troops would remain in East Timor for as long as Canberra saw fit.

Unstable regime

Ramos-Horta and Gusmao are tried and tested stooges of Australian imperialism. But concerns remain within the Australian ruling elite as to whether the fragile new government can contain mounting social and political tensions produced by deepening poverty, unemployment and popular opposition to Australia’s economic domination.

Anticipating an explosive reaction to Gusmao’s appointment, Ramos-Horta met with heads of the East Timorese police (PNTL) and the local military (F-FDTL) a week before his announcement of the new government.

Ramos-Horta told PTNL commander Alfonso de Jesus that the police had to “remain neutral” while F-FDTL commander Brigadier Taur Matan Ruak told the media he was ready to “follow instructions given by the leaders who run this nation”.

At the same time Australian Army Brigadier John Hutcheson replaced Brigadier Mal Rerden as head of the so-called International Stabilisation Force in East Timor.

Hutcheson has close relations with the East Timorese military and served in the country as “defence advisor” in 2001. More significantly, he led the military component of Australia’s Regional Assistance Mission to the Solomon Islands (RAMSI), which took control of that country’s major institutions—the police, courts, prisons, media outlets and the finance department—in 2003.

The Australian media predictably responded to the new government and the outbreak of rioting with praise for Ramos-Horta and Gusmao as “democrats” and “beloved freedom fighters”, combined with denunciations of Fretilin and Alkitiri.

Greg Sheridan, foreign policy editor of Murdoch’s Australian newspaper, issued an ultimatum to Fretilin, declaring that it had to decide whether it was “an armed militia or a respectable political party”. This required the organisation to accept the new government and discipline its angry supporters, he wrote.

Likewise, an editorial in the Sydney Morning Herald, bluntly accused Fretilin of being the “greatest source of instability” in the country. “We must try to ensure that East Timor does not turn into another Solomon Islands, or Papua New Guinea. Australia does not need another failing state for a near neighbour.”

The “failing state” label has become the pretext for every act of political and military aggression by Australia in East Timor and the South Pacific over the past decade.

This was further underlined by Foreign Minister Downer in a major foreign policy speech in Canberra on Wednesday night. Downer specifically named China and Taiwan as major rivals in the region and emphasised that Australia would not hesitate to mount further military interventions to maintain its domination.

He claimed that China’s increasing presence, and its competition with Taiwan as an aid donor in the South Pacific, was undermining Australian attempts to establish “good governance”—a code phrase for political submission by governments in the South Pacific and East Timor to Australian dictates.

Downer also denounced those criticising Australian violations of national sovereignty in the region. The “cry of sovereignty”, he declared, was being used as a “smokescreen” to “distract attention from corrupt and illegal behaviour”.

Canberra’s neo-colonial bullying further underlines the issues at stake for the Australian government and its big business backers.

As competition intensifies between regional powers for valuable resources and strategic positions, Australian imperialism cannot tolerate any attempt by any section of the ruling elites in East Timor and the south west Pacific to develop alternative economic and political alliances.
While Fretilin and Alkitiri continue to denounce Ramos-Horta and Gusmao, they have no fundamental differences with the new regime. Like it, they have worked to block and dissipate any mass opposition that threatens to get out of official control. Alkitiri has bent over backwards trying to accommodate himself to the CNRT, offering to back Gusmao as prime minister if he formed a coalition government with Fretilin.

In power from 2002, Fretilin maintained a pro-business regime, implementing the dictates of the International Monetary Fund and the same sort of free market program as that espoused by Ramos-Horta and Gusmao. It has no progressive solution to the immense social problems wracking East Timor, one of the poorest countries in the world, where almost half the population lives below the poverty line. Six years after so-called “independence”, the average income is 55 US cents per day, unemployment is 40 percent and life expectancy under 57 years of age.

2 comentários:

Anónimo disse...

The angry Fretilim´s supporters have committed criminal acts. Their leaders should be responsible for that. All their comments are flamable and provoking their supporters to act violently or to do so. Remember, we are living in the international context. Whether you like it or not, Fretilim is just a smallest party within this context, therefore, it is nothing. Fretilim failed to lobby other parties because of the arrogance of its leaders during 5 years of their governance... I myself do not aggree with the political manipulations that brought Xanana to govern, however, I have to admit that we are living in such international reality... Why should burn others` houses or hurt and kill our fellow timorese just for such stupidity? Fretilim´s leaders must be responble materilly and morally....

Anónimo disse...

Um regime fabricado na Austrália
WSWS - 10 Agosto 2007

Gusmão nomeado primeiro-ministro de Timor-Leste
Por Richard Phillips

Protestos e desordens iradas irromperam esta semana em Timor-Leste depois de o Presidente José Ramos-Horta ter nomeado Xanana Gusmão primeiro-ministro. O gabinete de 12 membros de Gusmão inclui José Luís Guterres como vice-primeiro-ministro. Guterres desafiou o antigo Primeiro-Ministro Mari Alkitiri para a liderança da Fretilin no ano passado lidera agora uma facção em saída da organização.
Mais de 70 pessoas oram presas durante os protestos, principalmente na capital Dili e em Baucau, na Segunda e Terça-feira. Tropas Australianas e polícia das Nações Unidas dispararam centenas de granadas de gás lacrimogénio e de balas de borracha durante os confrontos de rua.

Alguns manifestantes cantavam “Abaixo John Howard” e exigiam um governo da Fretilin, enquanto começam a aparecer cartazes nos campos de deslocados de Dili a acusar Ramos-Horta de ser uma marioneta dos governos Australianos e dos USA.

A Fretilin declarou imediatamente que o governo é “inconstitucional” e ameaçou derrubar a nomeação de Gusmão por meios legais. De acordo com a constituição de Timor-Leste, à Fretilin, que ganhou 21 lugares nas eleições de Junho e é o maior partido no parlamento de 65 membros, deve ser dada a primeira oportunidade para formar governo.
O CNRT de Gusmão, que ganhou 18 lugares nas eleições nacionais, afirmou, contudo, que tinha o direito de governar depois de ter formado uma aliança pós-eleitoral com a ASDT o PD. Isto deu ao bloco 37 lugares no parlamento.

Depois de negociações falhadas que envolveram a Fretilin e a coligação do CNRT, as conversas não resultaram ao fim do mês Ramos-Horta nomeou Gusmão em 6 de Agosto, primeiro-ministro.

O governo de Howard felicitou imediatamente o novo governo mas deixou claro que as quase 1,000 tropas do contingente de Canberra e os polícias permanecerão no país numa base de longo prazo. O Departamento do Estado dos USA emitiu uma declaração saudando as “eleições legislativas e presidenciais pacíficas, livres, e correctas”, ao mesmo tempo que Washington disse que assistirá Gusmão em “responder aos desafios em frente”.

O regime de Gusmão não o resultado de um processo eleitoral “livre e correcto” mas o resultado final da campanha política do governo de Howard contra o antigo governo da Fretilin que estava no poder em Timor-Leste desde a independência formal em 2002.

Canberra assegurou a parte de leão dos substanciais recursos offshore de gás petróleo d Timor-Leste no Mar de Timor, e tem intervido sistematicamente para bloquear qualquer desafio à sua dominação política e económica da pequena nação .

Quando Alkitiri e a antiga administração liderada pela Fretilin, que temporariamente tentou assegurar apoio económico e diplomático da China e Portugal, forçou algumas concessões da Austrália durante novas negociações sobre os recursos de gás no princípio do ano passado , Canberra reagiu com fúria.

Em Maio de 2006, o governo de Howard apoderou-se dos motins que irromperam em Dili como pretexto para enviar barcos da armada e tropas para o país para “restaurar a calma”. Ajudados e amimados pelos media Australianos, Horta, Gusmão e o clero de Timor-Leste, Canberra lançou uma campanha de truques sujos contra o Primeiro-Ministro Alkitiri para forçar a sua resignação como primeiro-ministro e mina o governo da Fretilin (ver “HHowAAustralia orchestrated ‘regime change’ in East Timor”).

Enquanto o governo Australiano dissimuladamente afirma que não teve nenhuma influência na nomeação do governo do CNRT de Gusmão, no final do mês passado e no meio deste braço de ferro pós-eleitoral, Howard subitamente visitou Timor-Leste e encontrou-se com Ramos-Horta.
O primeiro-ministro Australiano disse aos jornalistas que planeava também encontrar-se com Gusmão, descrevendo-o como o “provavelmente próximo primeiro-ministro”. Declarou também que as tropas Australianas se manterão em Timor-Leste por tanto tempo quanto Canberra entender.

Regime instável

Ramos-Horta e Gusmão são lambe-botas experimentados e testados do imperialismo Australiano. Mas mantém-se preocupações no seio da elite governamental Australiana sobre se o frágil novo governo pode conter as crescentes tensões sociais e políticas causadas pelo aprofundamento da pobreza, desemprego e oposição popular à dominação económica da Austrália.

Antecipando uma reacção explosiva à nomeação de Gusmão , Ramos-Horta encontrou-se com responsáveis da PNTL e das F-FDTL uma semana antes do anúncio do novo governo.

Ramos-Horta disse ao comandante da PTNL Afonso de Jesus que a polícia tinha de “permanecer neutra” enquanto o comandante F-FDTL Brigadeiro Taur Matan Ruak disse aos media estar ponto para “seguir as instrucções dadas pelo líder que dirigir esta nação”.

Ao mesmo tempo o Brigadeiro Australiano John Hutcheson substituiu o Brigadeiro Mal Rerden como responsável da chamada Força Internacional de Estabilização em Timor-Leste.

Hutcheson tem relações próximas com as forças militares Timorenses e serviu no país como “conselheiro de defesa” em 2001. Mais significativamente, liderou a componente militar da Missão d Assistência Regional da Austrália para as Ilhas Salomão (RAMSI), que tomou o controlo das maiores instituições do país —polícia, tribunais, prisões, media e departamento da defesa — em 2003.

Os media Australianas previsivelmente responderam ao novo governo e ao rebentar dos motins com louvores a Ramos-Horta e Gusmão como “democratas” e “amados lutadores da liberdade”, combinados com denúncias da Fretilin e Alkitiri.

Greg Sheridan, editor de política estrangeira do jornal de Murdoch, Australian, emitiu um ultimato à Fretilin, declarando que tinha de decidir se era “uma milícia armada ou um partido político respeitável ”. Isto exigia que a organização aceitasse o novo governo e disciplinasse os seus apoiantes descontentes, escreveu .

Do mesmo modo, um editorial no Sydney Morning Herald,descaradamente acusou a Fretilin de se a “maior fonte de instabilidade” no país. “Devemos tentar assegurar que Timor-Leste não se torna noutra Ilha Salomão, ou Papua Nova Guiné. A Austrália não precisa de outro Estado falhado como vizinho.”

A etiqueta “Estado falhado” tem-se tornado o pretexto para cada acção de agressão política e militar pela Austrália em Timor-Leste e no Pacífico do Sul na última década .

Isto foi ainda mais sublinhado pelo Ministro dos Estrangeiros Downer num discurso de fundo sobre política estrangeira em Canberra na Quarta-feira à noite. Downer especificamente nomeou a China e Taiwan como os rivais maiores na região e enfatizou que a Austrália não hesitará em montar mais intervenções militares para manter a sua dominação .

Afirmou que o aumento da presença da China e a sua competição com Taiwan como dadora no Pacífico do Sul, estava a minar as tentativas Australianas para estabelecer “boa governação” — uma frase de código para submissão política dos governos do Pacífico do Sul e Timor-Leste aos ditames Australianos.

Downer denunciou também os que criticam as violações Australianas da soberania nacional na região. O “grito d soberania”, declarou, estava a ser usado como uma “cortina de fumo” para “distrair a atenção de comportamentos corruptos e ilegais”.

A intimidação neo-colonial de Canberra sublinha ainda mais as questões em jogo para o governo Australiano e para os seus apoiantes dos grandes negócios.

Quando s intensifica a competição entre poderes regionais para recursos valiosos e posições estratégicas, o imperialismo Australiano não pode tolerar nenhuma tentativa por nenhuma secção das elites no poder em Timor-Leste e no Pacífico do Sudoeste em desenvolver alternativas económicas e alianças políticas .
Enquanto a Fretilin e Alkitiri continuam a denunciar Ramos-Horta e Gusmão, não têm nenhumas diferenças fundamentais com o novo regime. Como tal, têm trabalhado para bloquear e dissipar qualquer oposição de massas que ameace sair fora do controlo oficial. Alkitiri recuou ao tentar acomodar-se ele próprio com o CNRT, oferecendo apoiar Gusmão como primeiro-ministro se ele formasse um governo de coligação com a Fretilin.

No poder desde 2002, a Fretilin manteve um regime pró-negócios, implementando os ditames do Fundo Monetário Internacional e o mesmo tipo de programa de mercado livre como os abraçados por Ramos-Horta e Gusmão. Não tem nenhuma solução progressiva para os imensos problemas sociais que arruínam Timor-Leste,um dos países mais pobres no mundo, onde quase metade da população vive abaixo da linha de pobreza. Seis anos depois da chamada “independência”, o rendimento médio é d 55 US cêntimos por dia, o desemprego é de 40 por cento e a expectativa de vida está abaixo dos 57 anos de idade.


Todas as traduções de inglês para português (e também de francês para português) são feitas pela Margarida, que conhecemos recentemente, mas que desde sempre nos ajuda.

Obrigado pela solidariedade, Margarida!

Mensagem inicial - 16 de Maio de 2006

"Apesar de frágil, Timor-Leste é uma jovem democracia em que acreditamos. É o país que escolhemos para viver e trabalhar. Desde dia 28 de Abril muito se tem dito sobre a situação em Timor-Leste. Boatos, rumores, alertas, declarações de países estrangeiros, inocentes ou não, têm servido para transmitir um clima de conflito e insegurança que não corresponde ao que vivemos. Vamos tentar transmitir o que se passa aqui. Não o que ouvimos dizer... "

Malai Azul. Lives in East Timor/Dili, speaks Portuguese and English.
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