quarta-feira, outubro 25, 2006

Storms over the Pacific


by Tom O'Lincoln

Australian Prime Minister John Howard should get a hostile reception at the Pacific Islands Forum this week. His in-your-face imperialism has provoked conflicts in three island nations.

The Solomons and Papua New Guinea

In the latest outrage, Aussie police have raided the office of Solomons PM Manasseh Sogavare. Meanwhile a key report on the Timor crisis hasn't turned out quite as Howard would have liked.

On 19 October Sogavare accused Canberra of trying to undermine his Government after the Solomons police commissioner, Australian Shane Castles, ordered the arrest of Immigration Minister Peter Shanel. Sogavare warned that he would "deal with" Castles and his fellow Australian, Solicitor-General Nathan Moshinsky.

Now Canberra's cops have literally kicked down Sogavare's door. Meanwhile Moshinsky, unable to impose his will, has returned to Melbourne.

This neo-colonial shambles has its origins in 2003, when Howard seized on internal disorder to launch the so-called Regional Assistance Mission to Solomon Islands (RAMSI). This policing and administrative force is made up overwhelmingly of Australians. When they gave it the happy Pidgin sobriquet Helpem Fren (helping friends), I wrote somewhere that one day this would turn into "Kickem butt" -- and so it proved.

A similar attempt to take a stranglehold on policing in Papua New Guinea (the Enhanced Cooperation Program) broke down when the country's Supreme Court refused to exempt Australian cops from local laws. But Canberra is pressing on with plans to consolidate a regional police network under Canberra's hold. The police commissioner in Fiji is Australian Andrew Hughes, and there are a number of Australian-backed "transnational crime units" around the region.

On 16 September Sogavare expelled Australian High Commissioner Patrick Cole for interfering in local politics, particularly an inquiry into riots last April. The Howard Government says the inquiry is skewed to get two jailed MPs, allies of Sogavare, off charges of inciting the riots. That might be true, Mr Howard, but it's still their country.

Canberra next began moves to extradite Solomons Attorney-General Julian Moti from Papua New Guinea. The Australians say they want Moti on child-sex charges. But these charges go back many years, and are apparently full of holes; they were quashed in Vanuatu in 1999 in proceedings involving a number of distinguished judges.1 The reason for reviving them now is to put political pressure on Sogavare.

Sogavare found an ally in Papua New Guinea leader Michael Somare, and Moti managed to get a clandestine military flight to the Solomon Islands. This sent Australian Foreign Minister Alexander Downer into a rage. Since then Sogavare's government has been locked in conflict with the Australian-led cops, while Canberra has banned Somare and his ministers receiving visas.

The harder Canberra pushes, the more island politics seems to be polarising, with nationalist politicians popping up to resist Australian demands. Sogavare's promises to "deal with both Mr Castles and Mr Moshinsky for the unnecessary humiliation of a Government minister" suggests a politician on the front foot.2 He's even threatened to expel RAMSI, though this is probably just bombast.

But bombast has served Sogavare well so far. He easily survived a no-confidence motion on 11 October, one he was originally expected to lose; and last week he was feeling confident enough to offer grandly to "heal the rift" with Canberra during the Pacific Forum -- on the basis of his own position, which was "non-negotiable."3

East Timor

In East Timor a United Nations special commission has reported on the upheavals of April and May. This panel of three outsiders can't really be sure of the facts and is undoubtedly influenced by the Gusmao-Horta government. Even so, the report makes interesting reading.4

In September I described5 how the Australian TV program Four Corners had accused East Timor's then Prime Minister Mari Alkatiri -- Canberra's bete noir -- of organizing a hit squad. A man known as Railos claimed to have instructions from Alkaitiri to "eliminate" the PM's opponents. These accusations forced Alkatiri's resignation, and the ever-helpful Australian media began referring to him routinely as "digraced." But in paragraph 94, the UN report specifically rejects Railos' claims.

In light of these developments it's interesting that Sogavare has explicitly compared attacks on him with Alkatiri's fate.

In fact the commission hasn't found any hard evidence at all against Mari Alkatiri, though it does its best to please President Xanana Gusmao and pro-Australian PM Jose Ramos-Horta by vaguely recommending further investigations. Meanwhile, however, it has dropped a bombshell about the top military figure. Brigadier General Taur Matan Ruak connived at the distribution of guns to civilians and in paragraph 134 the report says he should be prosecuted.

Yet Ramos-Horta rushed to declare his complete support for Brigadier Ruak. So the double standards become painfully obvious: Alkatiri is "disgraced" even though there's no hard evidence against him; while Ruak gets "full confidence" despite the recommendation he be put on trial.6

It seems that everyone else was stashing guns too, including two of Alkatiri's ministers. But then if the head of the military's doing it, why wouldn't all the political factions do likewise, for the sake of sheer survival?

President Gusmao gets off with a slap on the wrist. He should have "exercised more restraint and respect for institutional channels" rather than making a provocative speech. No mention of the fact that his demand for Alkatiri's resignation in the wake of the Four Corners program was based on false premises – and was also unconstitutional.7

Double standards everywhere! What remains disturbing, meanwhile, is the level of violence that persists in the presence of "peacekeepers." Radio journalist and Timor veteran Maryann Keady wrote on 11 October:

The Australian and international police presence has done little to reassure the East Timorese people that their ongoing security is a priority. Thousands are still living in refugee camps and are afraid to go home because of ongoing violence [and] security personnel are seen -- as I have witnessed personally -- sitting idly by while small pockets of individuals create more disturbances.8

Why should this be? Keady sketched in some context back in June:

. . . this is the third time international forces have failed to stop the people of East Timor being terrorized by a third party. First there was the Indonesian rampage of 1999. Second, the unrest of 4 December 2002 (leading to the first calls by the Australian press for Alkatiri to step down, just prior to oil and gas negotiations. And now, civil chaos in 2006.9

The outside powers have their eyes on other things that outweigh public safety. East Timor has oil; it's near the strategically vital Ombai Straight; the Chinese are emerging as a diplomatic rival; and therefore Canberra's quest continues for a submissive government. So no doubt it's handy to keep the Timorese in a state of apprehensive dependency.


1 David Marr and Marian Wilkinson, "Holes Appear in Case Against Moti," The Age (Melbourne), 7 October 2006.

2 Craig Skehan, "Howard to Fly Into Diplomatic Storm in Pacific," The Age, 20 Oct 06.

3 "Solomons PM Ready to Talk, Heal Rift," The Australian, 20 October 2006.

4 Report of the United Nations Independent Special Commission of Inquiry for Timor-Leste, Geneva, 2 October 2006., available at:

5 Tom O'Lincoln, "A New Phase in the East Timor Crisis," MRZine 12 September 2006.

6 AFP, "Ramos-Horta Backs Accused Defence Chief," 19 October 2006.

7 See Michael Jones, "Roles of the President and the Prime Minister in the Current Constitutional Crisis in East Timor," in East Timor Law Journal, 25 June 2006, available at: http://www.eastimorlawjournal.org/ARTICLES/

8 Maryann Keady, "EastTimor: Green Hat, Blue Hat," New Matilda, 11 October 2006.

9 Maryann Keady, "East Timor: A New Cold War," New Matilda, 14 June 2006.


4 comentários:

Anónimo disse...

Xanana Gusmao as a rebeld leader in the country against legal Government democratict elected by the Timorese citizen . Xanana is realy reeld like a hungry dog to demand more power from the Government .

Anónimo disse...

Tempestades sobre o Pacífico

Por Tom O'Lincoln

O Primeiro-Ministro Australiano John Howard deve ter uma recepção hostil no Fórum das Ilhas do Pacífico esta semana. O seu imperialismo aberto tem provocado conflitos em três ilhas nações.

As Salomão e a Papua Nova Guiné

No seu ultimo desaforo, a polícia Australiana fez uma busca no gabinete do PM das Salomão Manasseh Sogavare. Entretanto um relatório chave sobre a crise de Timor não saiu tal como Howard gostaria que saísse.

Em 19 de Outubro Sogavare acusou Canberra de tentar minar o seu Governo depois do comissário da polícia Solomão, o Australiano Shane Castles, ter dado ordem de prisão ao Ministro da Imigração Peter Shanel. Sogavare avisou que "ia lidar " com Castles e o seu colega Australiano, o Solicitor-Geral Nathan Moshinsky.

Agora os polícias de Canberra arrombaram a pontapé literalmente a porta de Sogavare. Entretanto Moshinsky, incapaz de impor a sua vontade, regressou a Melbourne.

Esta desordem neo-colonial tem as suas origens em 2003, quando Howard aproveitou as desordens internas para lançar a chamada Missão de Assistência Regional nas Ilhas Salomão (RAMSI). Esta força de policiamento e administrativa é constituída preponderantemente por Australianos. Quando lhe deram a alcunha de Helpem Fren (amigos ajudantes), eu escrevi algures que um dia isso se viraria em "pontapeantes no cú" – e assim aconteceu.

Uma tentativa similar para ocupar uma posição de força no policiamento da Papua Nova Guiné (o Programa de Cooperação Reforçada) rompeu-se quando o Supremo Tribunal do país recusou isentar os polícias Australianos das leis locais. Mas Canberra pressiona com planos para consolidar uma rede regional de polícias sob comando de Canberra. O comissário de polícia nas Fiji é o Australiano Andrew Hughes, e há umas tantas “unidades de crimes transnacionais” apoiadas pelos Australianos pela região.

Em 16 de Setembro Sogavare expulsou o Alto Comissário Australiano Patrick Cole por interferir na política local, particularmente num inquérito aos distúrbios de Abril passado. O Governo Howard diz que o inquérito está cozinhado para tirar as culpas de incitamento aos distúrbios a dois deputados que estão presos e que são aliados de Sogavare. Isso pode ser verdade, Mr Howard, mas aquele é ainda o país deles.

Canberra depois começou com acções para extraditar o Procurador-Geral das Salomão Julian Moti de Papua Nova Guiné. Os Australianos dizem que querem Moti opor acusações de pedofilia. Mas essas acusações são muito velhas, e aparentemente estão cheias de buracos; foram revogadas em Vanuatu em 1999 em processos envolvendo uns tantos juízes distintos. 1 A razão para as retomar agora é para pôr pressão política em cima de Sogavare.

Sogavare encontrou um aliado no líder da Papua Nova Guiné Michael Somare, e Moti conseguiu apanhar um voo militar clandestino para as Ilhas Salomão. Isto provocou um ataque de raiva no Ministro dos Estrangeiros Australiano Alexander Downer. Desde então o governo de Sogavare tem estado num braço de ferro com os polícias liderados pelos Australianos, ao mesmo tempo que Canberra tem proibido Somare e os seus ministros de receberem vistos.

Quando mais duramente Canberra empurra, quando mais os políticos das ilhas parecem radicalizar-se, com o surgimento de políticos nacionalistas a resistirem às exigências Australianas. A promessa de Sogavare para "lidar com ambos Mr Castles e Mr Moshinsky por humilhações desnecessárias a um ministro do Governo " sugere um político frontal. 2 Chegou mesmo a ameaçar expulsar a RAMSI, apesar disto poder ser provavelmente linguagem bombástica.

Mas a linguagem bombástica tem sido boa para Sogavare até agora. Sobreviveu com facilidade a uma moção de não confiança em 11 de Outubro, uma que ao princípio se esperava que perdesse e na semana passada sentiu-se com confiança suficiente para oferecer pomposamente “curar a brecha” com Canberra durante o Fórum do Pacífico – na base da sua própria posição, que era "não-negociável." 3


Em Timor-Leste uma comissão especial da ONU relatou sobre os levantamentos de Abril e Maio. Este painel de três estrangeiros não pode realmente ter a certeza dos factos e está sem dúvida influenciada pelo governo Gusmão-Horta. Mesmo assim, o relatório tem uma leitura interessante.4

Em Setembro descrevi como o programa Four Corners da TV Australians tinha acusado o então Primeiro-Ministro Mari Alkatiri de Timor-Leste – a besta negra de Canberra –de organizar um esquadrão de ataque. Um homem conhecido por Railos afirmava ter instruções de Alkaitiri para "eliminar" os opositores do PM. Essas acusações forçaram a resignação de Alkatiri, e os sempre colaborantes media Australianos começaram de modo rotineiro a referir-se a ele como o “caído em desgraça”." Mas no parágrafo 94, o relatório da ONU rejeita especificamente a afirmação de Railos.

Há luz destes desenvolvimentos é interessante que Sogavare tenha comparado explicitamente os ataques a ele com o que aconteceu a Alkatiri.

De facto a comissão não encontrou absolutamente nenhuma evidência sólida contra Mari Alkatiri, apesar de fazer o seu melhor para agradar ao Presidente Xanana Gusmão e ao PM pró-Australiano José Ramos-Horta ao recomendar vagamente mais investigações. Entretanto, contudo, deixou cair uma bomba sobre a figura de topo militar. O Brigadeiro-General Taur Matan Ruak é cúmplice na distribuição de armas a civis e no parágrafo 134 o relatório diz que deve ser processado.

Contudo Ramos-Horta correu a declarar o seu apoio completo ao Brigadeiro Ruak. Assim o duplo critério tornou-se dolorosamente óbvio: Alkatiri "caiu em desgraça" mesmo apesar de não terem encontrado nenhuma evidência sólida contra ele; enquanto Ruak obtém "confiança total " apesar da recomendação que seja levado a tribunal.6

Parece que toda a gente estava também a esconder armas, incluindo dois ministros de Alkatiri. Mas então se o responsável dos militares estava a fazer isso, porque é que as facções políticas não haviam de fazer o mesmo, com o objectivo de sobreviverem?

O Presidente Gusmão safa-se com uma bofetada na mão. Ele devia ter "exercido mais contenção e respeito pelos canais institucionais " em vez de ter feito um discurso provocador. Nenhuma menção ao facto da sua exigência da resignação de Alkatiri na trilha do programa da Four Corners ter sido baseado em falsas premissas – e ter sido também inconstitucional.7

Duplos critérios em todo o lado! O que se mantém perturbador, contudo, é o nível de violência que persiste na presença de "guardadores da paz." Maryann Keady jornalista de Rádio e veterana em Timor escreveu em 11 de Outubro:

A presença da polícia Australiana e internacional pouco tem feito para garantir aos Timorenses que a sua prioridade é a segurança em curso. Milhares estão ainda a viver em campos de deslocados e têm medo de regressar a casa por causa da violência em curso (e ) por verem o pessoal da segurança – como eu pessoalmente testemunhei – sentados sem tomar atitudes por lá ao mesmo tempo que pequenos grupos de indivíduos criam mais distúrbios.8

Porque é que isto deve ser assim? Keady esboçou algum contexto em Junho passado:

. . . esta é a terceira vez que as forças internacionais falharam ao não evitar os Timorenses de serem aterrorizados por uma terceira parte. Primeiro houve a fúria Indonésia em 1999. Depois, o desassossego de 4 de Dezembro de 2002 (que levou aos primeiros apelos da imprensa Australiana para Alkatiri sair, imediatamente antes das negociações do petróleo e do gás. E agora, o caos civil em 2006.9

Os poderes estrangeiros têm os seus olhos noutras coisas que não em resolver a segurança pública. Timor-Leste tem petróleo; está perto do estrategicamente vital Ombai Straight; os Chineses estão a emergir como um rival diplomático; e daí a busca de Canberra por um governo submisso. Assim, sem dúvida, dá jeito manter os Timorenses num estado de dependência preocupada.


1 David Marr and Marian Wilkinson, "Holes Appear in Case Against Moti," The Age (Melbourne), 7 Outubro 2006.

2 Craig Skehan, "Howard to Fly Into Diplomatic Storm in Pacific," The Age, 20 Out 06.

3 "Solomons PM Ready to Talk, Heal Rift," The Australian, 20 Outubro 2006.

4 Report of the United Nations Independent Special Commission of Inquiry for Timor-Leste, Geneva, 2 Outubro 2006., available at:

5 Tom O'Lincoln, "A New Phase in the East Timor Crisis," MRZine 12 Setembro 2006.

6 AFP, "Ramos-Horta Backs Accused Defence Chief," 19 Outubro 2006.

7 Ver Michael Jones, "Roles of the President and the Prime Minister in the Current Constitutional Crisis in East Timor," in East Timor Law Journal, 25 Junho 2006, available at: http://www.eastimorlawjournal.org/ARTICLES/

8 Maryann Keady, "EastTimor: Green Hat, Blue Hat," New Matilda, 11 Outubro 2006.

9 Maryann Keady, "East Timor: A New Cold War," New Matilda, 14 Junho 2006.

Anónimo disse...

Ainda existem um brutamontis que insiste em meter a culpa onde nao ha nenhuma. O relatorio constitui um primeiro passo para o apuramento das verdades. Deve-se comecar por ai e responsabilizar todos os que no relatorio foram identificados como responsaveis por crimes cometidos durante a crise. Mais cedo ou mais tarde o resto da verdade ainda a de vir a tona.

Anónimo disse...

Timor Online igual a alkaTiri Online
Quando serve alkaTiri fica no Timor Online
Se desfavorece ou contra, alkaTiri Tira Online
Malai Azul igual a Mari Alkatiri

Se queres ter as tuas ideias Online
Escreve sempre a favor de Alkatiri
E veras que ate Malai Azul gosta
E te coloca na pagina principal.

Mari Alkatiri eeeee Malai Azul
Cuidado com o que escreves, perda de tempo
Margarida eeee M …. Amante de MA
Cuidado com choque de Coracao!!!!!


Todas as traduções de inglês para português (e também de francês para português) são feitas pela Margarida, que conhecemos recentemente, mas que desde sempre nos ajuda.

Obrigado pela solidariedade, Margarida!

Mensagem inicial - 16 de Maio de 2006

"Apesar de frágil, Timor-Leste é uma jovem democracia em que acreditamos. É o país que escolhemos para viver e trabalhar. Desde dia 28 de Abril muito se tem dito sobre a situação em Timor-Leste. Boatos, rumores, alertas, declarações de países estrangeiros, inocentes ou não, têm servido para transmitir um clima de conflito e insegurança que não corresponde ao que vivemos. Vamos tentar transmitir o que se passa aqui. Não o que ouvimos dizer... "

Malai Azul. Lives in East Timor/Dili, speaks Portuguese and English.
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