terça-feira, setembro 12, 2006

Police give up on East Timor rebel

The Australian
Mark Dodd
September 12, 2006

AUSTRALIAN and UN police have conceded they lack the numbers to track down East Timorese rebel leader Alfredo Reinado, who has been on the run after breaking out of a Dili prison almost two weeks ago.

The fugitive army major, interviewed by The Australian in a secret location, looked fit, healthy and not harassed by the law as he launched a scathing attack on a "corrupt" justice system.

He also took a swipe at the new Prime Minister, Jose Ramos Horta, who he accused of spending too much time overseas and making promises he was unable to keep.

In his first face-to-face interview with a foreign journalist since escaping from Becora prison, Major Reinado called for the Catholic Church and President Xanana Gusmao to lead a national debate on ways to solve the political crisis.

Thumbing his nose at the attempts to recapture him, he said he was willing to negotiate with the Government about handing himself in, but not if it meant a return to prison. "I'm ready to face the tribunal, but when everything is fixed," he said.

The Australian found Major Reinado in the country's southern mountains after a week of protracted negotiations. These involved a series of calls to changing mobile numbers, text messages and the exchange of a secret password with one of Major Reinado's supporters at a rendezvous four hours drive over East Timor's main mountain range.

Major Reinado, 39, admitted he escaped in a four-wheel-drive vehicle and boasted that he waved to New Zealand soldiers as he left. But he said the UN and international security forces in East Timor should concentrate on catching other criminals who were worse than him.

But he also reserved the right of self-defence, saying he had done nothing wrong and was entitled to protect himself in his own country.

The police are now waiting on urgent reinforcements to help round up the rogue elements that remain a threat in the half-island state.

The UN's police commander in East Timor, Antero Lopes, said that extra numbers, which should start arriving next week, were needed to defeat a wall of silence created by family and friends of the rebels.

"We are getting more police and with more of a police presence we can get a better result."

Australian Federal Police spokesman Tim Dodds conceded yesterday there were not enough police to comb wide areas of the country to track down the Australian-trained rebel leader, who escaped from the prison with 56 other inmates on August 30.

"I don't know anyone who knows exactly where he (Major Reinado) is. It would be like trying to find a needle in a haystack," Mr Dodds said.

With about 120 AFP officers, Australia has one of the largest police deployments in East Timor but, like the 1000-strong military force, they are currently under national and not UN command.

Unlike the defence forces, the AFP will join the UN but negotiations are continuing between Canberra and UN headquarters in New York about their terms of engagement.

Major Reinado said recent claims that he was prepared to fight Australian troops made him angry. "I did not say that. I've had good relations with the Australian military.

"I'm not angry with the ADF but the GNR (Portuguese riot police), they know what I stand for. The Portuguese want to silence me," he said.

Major Reinado trained in Australia and his wife lives in Perth, where she is expecting the couple's fourth child.

"I miss them very much. My oldest kid, I hear, is sick. That worries me and they are alone but I'd like to thank the Australians for looking after them," he said.

The rebel blamed his current plight on a corrupt legal system and self-serving politicians but said he had no intention of waging guerilla war or taking up arms against his country.

Major Reinado remained fiercely loyal to Mr Gusmao, saying he was "like a father".

"Gusmao is the only East Timorese leader to be trusted and the only one with a capacity to heal the broken nation," he said.

And he said his arrest in Dili for illegal weapons possession was concocted by pro-Portuguese political interests designed to thwart reconciliation talks planned by the President. However, he was cagey about the issue of weapons in his possession.

He said he was willing to negotiate with the Government about handing himself in but not if it meant a return to prison. "I'm ready to face the tribunal but when everything is fixed," he said, repeating a long list of complaints about East Timor's dysfunctional justice system.

Arrested initially on illegal weapons charges, he was later charged with attempted murder in connection with a May 23 gun battle involving defence force soldiers in which two people were killed.

"You don't solve this crisis with weapons. That time is past, my friend. Now is the time to talk. We'll have a few coffees, that's what I'd like to do, like the dialogue I've suggested," Major Reinado said.

Although Mari Alkatiri had resigned as prime minister in June, he said, "Maputo socialists like Alkatiri" remained in the ministries ,and the influence of the former prime minister was still evident.

Major Reinado said his escape from Becora Prison on August 30 was planned with two hours' notice because he had been told an application for house arrest was likely to fail.

He admitted to having threatened a prison officer to open one of two steel padlocked gates, which allowed him and 56 other inmates to walk to freedom.

"Look, I could have escaped from day one," he said. "Have you seen that jail? I waited until visiting hours. It did not involve a lot of planning.

"Remember, I'm a well-trained military man and I was worried for my men. They did not deserve this," he said, referring to his friends arrested with him on July 25.

The awkward structure of the command of the international force in East Timor is making it more difficult to track down the fugitives.

While the UN has the mandate to uphold policing, it cannot order the AFP to track down Major Reinado. That has to come from Canberra.

Commissioner Antero Lopes, in charge of the UN police force, admits he needs more men wearing blue berets and needs them quickly, including Australians.

He told The Australian he expected within eight weeks to have a large enough force of blue berets to be confident about upholding law and order in the capital.

The UN police force is projected to be 1600 strong, but given demands by other UN missions for policing resources, it is increasingly doubtful the target will be met by countries that have expressed an interest.

Commissioner Lopes also wants former East Timorese police back on the beat sooner than the AFP, which is demanding tighter screening measures to ensure any rogue elements are not readmitted into the service.


4 comentários:

Anónimo disse...

A Polícia desiste do amotinado de Timor-Leste
The Australian
Mark Dodd
Setembro 12, 2006

A polícia Australiana e da ONU reconheceram que lhes faltam elementos para perseguir o líder amotinado Timorense Alfredo Reinado, que tem estado em fuga depois de fugir duma prisão de Dili quase há duas semanas.

O major das forças armadas fugitivo, entrevistado pelo The Australian num local secreto, parece em forma, saudável e não assediado pela lei quando lançou um forte ataque a um sistema de justiça "corrupto".

Também disparou um ataque ao novo Primeiro-Ministro, José Ramos Horta, a quem acusou de passar demasiado tempo for a e de fazer promessas que não conseguir cumprir.

Na sua primeira entrevista frente-a-frente com um jornalista estrangeiro desde que fugiu da prisão de Becora, o Major Reinado apelou à Igreja Católica e ao Presidente Xanana Gusmão para liderar um debate nacional sobre modos de resolver a crise política.

Torcendo o seu nariz às tentativas para o recapturarem, disse estar disponível para negociar com o Governo sobre entregar-se, mas não se isso significasse um regresso à prisão. "Estou pronto a enfrentar o tribunal, mas quando tudo estiver combinado," disse.

O The Australian encontrou o Major Reinado nas montanhas do sul do país depois duma semana de prolongadas negociações. Estas envolveram uma série de chamadas para números de telemóveis em mudança, mensagens de texto e a troca de senhas secretas com um dos apoiantes do Major Reinado num encontro a quatro horas de viagem da principal fileira de montanha de Timor-Leste.

O Major Reinado, 39 anos, admitiu que fugiu num veículo de quarto rodas e gabou-se de ter acenado aos soldados Neo-zelandeses quanto partiu. Mas disse que as forças internacionais e da ONU em Timor-Leste se deviam concentrar em apanhar outros criminosos que são piores do que ele.

Mas também se reservou o direito à auto-defesa, dizendo que não tinha feito nada de errado e estava intitulado a proteger-se a ele próprio no seu próprio país.

A polícia agora aguarda um reforço urgente para ajudar a cercar os elementos párias que permanecem uma ameaça no Estado da meia-ilha.

O comandante da polícia da ONU em Timor-Leste, Antero Lopes, disse que extra elementos, que devem começar a chegar na próxima semana, são necessários para derrotar o muro de silêncio criado pela família e amigos dos amotinados.

"Estamos a arranjar mais policias e com mais presença de policias conseguiremos melhores resultados."

O porta-voz da Polícia Federal Australiana Tim Dodds admitiu ontem que não há policias suficientes para cobrir vastas áreas do país e seguir a pista do líder amotinado treinado pelos Australianos, que fugiu da prisão com outros 56 presos em 30 de Agosto.

"Não conheço ninguém que saiba exactamente onde ele (Major Reinado) está. Seria como tentar encontrar uma agulha num palheiro," disse Mr Dodds.

Com cerca de 120 oficiais da AFP, a Austrália tem um dos maiores destacamentos de polícia em Timor-Leste mas, tal como a força militar de 1000 elementos, estão correntemente sob comando nacional e não da ONU.

Ao contrário das forças de defesa, a AFP juntar-se-á à ONU mas continuam as negociações entre Canberra e a sede da ONU em New York acerca dos termos do seu engajamento.

O Major Reinado disse que recentes afirmações de que estava preparado para lutar contra tropas Australianas o zangaram. "Não disse isso. Tenho tido relações boas com os militares Australianos.

"Não estou zangado com a ADF mas com a GNR, sabem o que defendo. Os Portugueses querem silenciar-me," disse.

O Major Reinado treinou na Austrália e a mulher mora em Perth, onde está à espera do quarto filho do casal.

"Tenho muitas saudades deles. Ouvi dizer que o meu puto mais velho está doente. Isso preocupa-me e eles estão sozinhos mas quero agradecer aos Australianos por cuidarem deles," disse.

O amotinado acusou que a sua luta corrente é (contra) um sistema legal corrupto e ao serviço dos políticos mas disse que não tinha a intenção de lançar uma guerra de guerrilha ou de pegar em armas contra o seu país.

O Major Reinado mantém-se orgulhosamente leal ao Sr Gusmão, dizendo que ele era "como um pai ".

"Gusmão é o único líder Timorense a quem (se pode) confiar e o único com capacidade para curar uma nação partida,".

E disse que a sua prisão em Dili por posse ilegal de armas foi tramada por interesses políticos pró-Portugueses destinados a frustrar as conversas de reconciliação planeadas pelo Presidente. Contudo, foi fechado sobre a questão das armas em seu poder.

Disse que estava disponível para negociar com o Governo sobre entregar-se mas não se isso significasse um regresso à prisão. "Estou pronto para enfrentar o tribunal mas quando tudo estiver negociado," disse, repetindo uma longa lista de queixas sobre o sistema de justiça disfuncional de Timor-Leste.

Preso inicialmente com acusações de armas ilegais, foi mais tarde acusado por tentativa de homicídio em conexão com o tiroteio de 23 de Maio envolvendo soldados da força de defesa no qual duas pessoas foram mortas.

"Não se resolve esta crise com armas. Esse tempo passou, meu amigo. Agora é tempo de conversar. Tomaremos alguns cafés, é o que gostaria de fazer, como o diálogo que sugeri," disse o Major Reinado.

Apesar de Mari Alkatiri ter resignado como primeiro-ministro em Junho, disse, "os socialistas de Maputo como Alkatiri" mantém-se nos ministérios, e a influência do antigo primeiro-ministro era ainda evidente.

O Major Reinado disse que a sua fuga da Prisão de Becora em 30 de Agosto foi planeada com duas horas de aviso porque lhe tinha sido dito que o seu pedido para ficar em prisão domiciliária era provável não ser aceite.

Admitiu ter ameaçado um funcionário da prisão para abrir um ou dois portões com cadeados, o que lhe permitiu e a outros 56 presos caminharem para a liberdade.

"Repare, podia ter fugido desde o dia um," disse. "Já viu aquela prisão? Esperei até há hora das visitas. Não envolveu muito planeamento.

"Lembre-se, sou um militar bem treinado e estava preocupado com os meus homens. Não mereciam isto," disse, referindo-se aos seus amigos presos com ele em 25 de Julho.

A desajeitada estrutura de comando da força internacional em Timor-Leste está a dificultar ainda mais a perseguição aos fugitivos.

Enquanto a ONU tem o mandato para fazer o policiamento, não pode ordenar à AFP para perseguir o Major Reinado. Essa ordem tem de vir de Canberra.

O Comissário Antero Lopes, à frente da força de polícia da ONU, admite que precisa de mais homens com boinas azuis e que precisa delas rapidamente, incluindo as Australianas.

Disse ao The Australian que espera dentro de oito semanas ter uma força de boinas azuis suficiente para poder manter a lei e a ordem na capital.

A força de polícia da ONU está projectada ter 1600 elementos, mas dados os pedidos de recursos policiais para outras missões da ONU, é crescentemente duvidoso que o alvo será atingido por países que expressaram interesse.

O comissário Lopes também quer a antiga polícia Timorense de regresso ao trabalho mais cedo do que a AFP, que está a exigir medidas de escrutínio mais apertadas para garantir que nenhum elemento pária seja readmitido ao serviço.

Anónimo disse...

"I don't know anyone who knows exactly where he (Major Reinado) is. It would be like trying to find a needle in a haystack," Mr Dodds said."

COM. - Mas o Mick Slater não disse já várias vezes que sabia onde estava Reinado?

"While the UN has the mandate to uphold policing, it cannot order the AFP to track down Major Reinado. That has to come from Canberra."

COM. - Ninguém percebe porque só a polícia está procurando Reinado. A tropa australiana não faz nada. Por isso Howard e Downer (com o apoio dos USA e UK) rejeitaram a intenção da ONU de colocar também uma força militar em TL, pois esta iria auxiliar a polícia na sua busca.

Aqui está um exemplo do que queria dizer Howard quando explicou que era mais complicado receber ordens de Nova Iorque do que de Camberra...

Anónimo disse...

Iha hau nia kakuta hau sei hanoin e rona Joao Carrascalao nia lia fuan bainhira nia hassai comunicado iha radio no Jornal. Nia hussu katak investigacao international tenque halo ba ema hotu nebe involve ho Governo, Oposicao sira hotu, Presidente da Republica, FDTL e ba nia rassik ho nia partidu. Agora dadaun ita hare ema hatudo liman ba malo, acusa mal, se maka sala e se maka los. Xanana, Mari, Rogerio, Taur, Paulo Martins, Ramos Horta, Adano, Taur, Lu Olo, Lasama, Major Alfredo, Tara, Mario Carrascalao, Lucia Lobato, Joao Gonsalves, Manuel Tilman, Agio Pereira,Railos, sira hotu hotu paresse ibun ho liman fo'er hela, no mos balu ho ran. Joao ho sintido belu, se lai karik ho mos sira sei buka taka oh nia ibun. Oh keta hatene buat barak karik? Nussa ho la koalia hotu dala ida. Oh la hare povu maka sofre nafatin?
Aten brani masque sira bele halo oh nia buan semo. Paresse oh rona e hare buat barak. Povu exije tenque hatene.

Anónimo disse...

"COM. - Mas o Mick Slater não disse já várias vezes que sabia onde estava Reinado?"

Todos nos sabemos onde o Major Reinado esta. Ele esta em Timor. Mas dai...


Todas as traduções de inglês para português (e também de francês para português) são feitas pela Margarida, que conhecemos recentemente, mas que desde sempre nos ajuda.

Obrigado pela solidariedade, Margarida!

Mensagem inicial - 16 de Maio de 2006

"Apesar de frágil, Timor-Leste é uma jovem democracia em que acreditamos. É o país que escolhemos para viver e trabalhar. Desde dia 28 de Abril muito se tem dito sobre a situação em Timor-Leste. Boatos, rumores, alertas, declarações de países estrangeiros, inocentes ou não, têm servido para transmitir um clima de conflito e insegurança que não corresponde ao que vivemos. Vamos tentar transmitir o que se passa aqui. Não o que ouvimos dizer... "

Malai Azul. Lives in East Timor/Dili, speaks Portuguese and English.
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